Frédéric II

Frédéric II

Frédéric II (l. 1194-1250 CE) était le roi de Sicile (r. 1215-1250 CE), Jérusalem (r. 1225-1228 CE), et a également régné en maître en tant qu'empereur romain germanique (r. 1220-1250 CE ). Il est né à Jesi en 1194 de notre ère mais a passé son enfance à Palerme. Il appartenait à la dynastie Hohenstaufen (1079-1268 CE) de Souabe, qui régna sur le Saint Empire romain de 1138 CE à 1268 CE. Sa vie a été consacrée à lutter contre la dynamique du pouvoir avec l'église médiévale, bien qu'il n'ait pas réussi à soumettre la papauté, plus tard les dirigeants européens suivraient ses traces et réussiraient. Il est plus célèbre, cependant, pour son implication dans la sixième croisade (1228-1229 CE) qui a rendu Jérusalem à la domination des croisés via un accord de paix avec le sultan ayyoubide d'Égypte : al-Kamil, mais ses efforts sont restés méconnus. La papauté a utilisé la propagande religieuse pour prêcher une croisade contre lui, mais il est mort naturellement en 1250 CE. Il a également fondé l'Université de Naples en 1224 CE, la toute première université d'État de l'Europe médiévale.

Début de la vie

Son père est décédé en 1197 de notre ère, alors qu'il n'avait que trois ans, et il a été couronné l'année suivante en tant que roi de Sicile avec sa mère comme régente.

Frédéric II était le fils unique d'Henri VI (roi d'Allemagne r. 1169-1197 CE ; empereur romain germanique r. 1191-1197 CE) et de Constance (l. 1154-1198 CE), la fille de Roger II (r. 1130 -1154 CE), le roi normand de Sicile. Son autre grand-père était le légendaire empereur allemand Frédéric Ier Barberousse (r. 1152-1190 CE). Il est né à Jesi, en Italie, en 1194 de notre ère et a passé la majeure partie de sa vie à la cour de Palerme en Sicile. Son père mourut en 1197 de notre ère, alors qu'il n'avait que trois ans, et il fut couronné l'année suivante comme roi de Sicile avec sa mère comme régente. Constance s'aliéna les seigneurs allemands, qui avaient servi sous son père, pour accroître son autorité. Son principal rival était Markward (d. 1202 CE), un seigneur allemand qui a revendiqué la régence du jeune souverain mais a été exilé.

Constance est décédée après avoir régné pendant un peu plus d'un an. Dans son testament, elle a laissé le jeune Frédéric sous la tutelle du pape Innocent III (l. c. 1160-1216 CE). Cette décision n'était pas simplement motivée par sa foi catholique dévote, mais aussi pour une raison pratique ; elle devait s'assurer que la position de son fils, qui était mineur, restait inviolable. L'implication papale, cependant, s'est avérée inefficace pour sécuriser la Sicile de Markward, qui a saisi le royaume de Frédéric, pour mourir quelques années plus tard. Un capitaine allemand de Palerme, Guillaume de Capparone a ensuite pris le relais, pour être déposé en 1206 CE par Walter de Palearia, l'ex-chancelier du royaume de Sicile.

Montée en puissance

Frédéric a renvoyé son tuteur en 1208 CE et a maintenant cherché à rétablir le contrôle de la Sicile. En 1209 CE, Innocent III s'arrangea pour que Frédéric, qui avait 14 ans à l'époque, se marie à une princesse espagnole de 30 ans, Constance d'Aragon (l. 1179-1222 CE). Ce mariage est un geste politique et permet à Frédéric de se doter d'une armée conséquente qui lui permet de consolider son emprise sur la Sicile. Constance a également porté le premier fils de Frederick, Henry VII (l. 1211-1242 CE). Sa reine l'a conseillé dans les affaires importantes de l'État et, à sa mort en 1222 de notre ère, on dit que Frédéric a placé sa couronne sur sa statue en reconnaissance de ses services.

Le roi de Sicile avait également le droit de régner sur le domaine de son père : le Saint Empire romain germanique. L'empire (962-1806 CE) s'étendait sur l'Allemagne, la Sardaigne et certaines parties de l'Italie du Nord et servait de protecteur de l'Église catholique.

L'oncle de Frédéric Philippe de Souabe (r. 1198-1208 CE) était devenu le roi d'Allemagne après la mort d'Henri VI. Sa revendication était concurrencée par un anti-roi, Otton de Brunswick (r. 1209-1215 CE, plus tard Otto IV). Le pape était convaincu que ce dernier maintiendrait l'empire du nord séparé de la Sicile et lui offrit son soutien. Philippe de Souabe a été assassiné (1208 CE) par un seigneur allemand qui était furieux d'être rejeté comme le prétendant de sa fille. Le chemin d'Otto était clair ; avec une cérémonie complète, il a été couronné en 1209 CE. Peu de temps après son couronnement, il défia l'autorité papale et partit à la conquête de la Sicile. Bien qu'Otton fût l'empereur, c'était le pape qui faisait les empereurs, et il pouvait également excommunier ceux qui le défiaient.

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Cela a libéré les sujets d'Otto de leurs serments et a exposé sa terre aux attaques des puissances européennes rivales. Philippe Auguste (r. 1180-1223 CE), le roi de France a exploité la situation et a envahi le royaume d'Otton. Otton avait des liens étroits avec les Anglais, et le roi de France souhaitait ne pas laisser ses ennemis prendre le dessus. Frederick est allé en Allemagne en 1212 CE et en obtenant une alliance avec Philippe, il a dûment réprimandé les forces d'Otto et a été élu roi d'Allemagne à Francfort, en 1215 CE. Après la mort d'Otto en 1218 CE, la demande de Frederick était incontestée.

Consolidation du pouvoir

Le pape Innocent III est mort en 1216 CE et a été remplacé par Honorius III (l. 1150-1227 CE). Le nouveau pape a exigé que l'empereur rembourse la papauté pour sa gentillesse et Frédéric a accepté de séparer la Sicile des terres du Saint Empire romain et de mener une croisade en Terre Sainte. Les États pontificaux ne pouvaient pas permettre que les terres du nord et du sud soient unies sous une seule personne, exposant ainsi le territoire papal à une invasion des deux côtés.

Après avoir assuré son pouvoir en Allemagne, Frédéric a quitté le pays sous le règne de son fils Henri VII (r. 1220-1235 CE). Sur son insistance, Frédéric a été couronné, avec une cérémonie complète, en tant qu'empereur romain germanique en 1220 CE, à Rome, par Honorius. Son premier acte en tant qu'empereur du Saint-Empire fut d'introduire un ensemble de lois appelées Constitutio de Basilique Beati Petri (Déclaration à la Basilique Saint-Pierre) pour sauvegarder les intérêts pontificaux en Sicile. Il a introduit plusieurs actes législatifs pour renforcer l'autorité royale, et les assises de Capoue (1220 CE) et de Messine (1221 CE) ont permis à l'empereur d'exercer un contrôle complet sur son empire au sud.

Il a persuadé le pape que la Sicile était vitale pour soutenir une croisade, donc il ne l'a pas cédée, et il est resté trop préoccupé pour rejoindre les armées de la cinquième croisade (1218-1221 CE) lorsqu'elles ont quitté l'Europe. Pendant ce temps, Frédéric s'était mis à stabiliser et à glorifier son royaume ; il a même créé la toute première université d'État de l'Europe médiévale, l'Université de Naples en 1224 de notre ère. La Sicile mise en ordre et les collaborateurs des prétendants écrasés, Frédéric poussa un soupir de soulagement.

Friction avec l'Église catholique

Pour piquer davantage l'intérêt de Frédéric pour la Terre Sainte, le Pape a arrangé un mariage pour lui avec la fille adolescente du roi Jean de Jérusalem (r. 1210-1215 CE, également connu sous le nom de Jean de Brienne) : Yolande de Brienne (l. 1212- 1228 CE, également connue sous le nom d'Isabelle II de Jérusalem). Jérusalem n'était pas sous le contrôle des croisés mais le siège du roi persistait tout comme l'espoir que la ville sainte serait reconquise. Le roi Jean offrit la main de sa fille bien-aimée à la condition que Frédéric ne revendique pas le trône de Jérusalem aussi longtemps que Jean vivrait. Le couple s'est marié en 1225 de notre ère à Brindisi, dans le sud de l'Italie. Selon certains historiens (bien que d'autres ne soient pas d'accord), Frederick a rompu sa promesse et la reine a été maltraitée, comme l'a décrit l'historien Harold Lamb :

Pas une semaine ne s'était écoulée avant que John ne trouve sa fille sans surveillance et en larmes dans le château de Brindisi. Ce qu'elle a enduré de la main de Frédéric n'a jamais été connu... Le lendemain, Frédéric lui a demandé soudain de céder le sceptre de son royaume... (210)

La patience du pape s'épuisait, et Frédéric, maintenant roi de Jérusalem (r. 1225-1228 CE), partit pour la Terre Sainte en 1227 CE mais fut frappé par la malaria et dut faire demi-tour. Il se rétablit mais retarda son départ pour attendre la naissance de l'enfant de Yolande, un garçon. La reine, âgée de 17 ans, est décédée en 1228 CE, donnant naissance à son fils, Conrad (l. 1228-1254 CE). Frédéric ne pouvait plus prétendre être le roi de Jérusalem mais il continua à le faire.

Le pape Honorius III était mort en 1227 EC, et son successeur, Grégoire IX (d. 1241 EC) n'était pas si patient. Il a dressé une série d'accusations contre Frederick (y compris son incapacité à accomplir ses vœux de croisé). Non seulement le pape excommunia l'empereur, mais il refusa également d'admettre les envoyés impériaux en sa présence ; de telles insultes poussèrent l'empereur à répondre de la même manière.

Frédéric a proclamé que l'église médiévale avait dévié des principes de ses fondateurs, qu'ils s'étaient livrés aux richesses et au pouvoir du monde au lieu de poursuivre la pauvreté et la dévotion à Dieu et a déclaré que le pape était un « loup déguisé en mouton ». Le roi excommunié, déterminé à réparer son tort, partit pour la Terre Sainte en 1228 EC.

Frederick & al-Kamil : La Sixième Croisade (1228-1229 CE)

Frédéric avait ouvert un canal de communication avec le sultan ayyoubide d'Égypte al-Kamil (r. 1218-1238 CE) depuis 1226 CE. Cet homme était le neveu du grand Saladin (l. 1137-1193 CE) qui avait sécurisé Jérusalem pour l'Islam en 1187 CE ; lui, cependant, était prêt à donner ce pour quoi ses ancêtres s'étaient battus et étaient morts. Al-Kamil avait besoin d'étendre son autorité au-delà de l'Égypte dans des terres qui étaient autrefois unies sous Saladin. Il avait besoin de s'épargner une guerre avec les croisés pour combattre son frère, al-Mu'azzam (r. 1218-1227 CE), le sultan de Damas.

Frédéric aussi avait besoin de paix car ses territoires à l'ouest étaient de plus en plus menacés après son excommunication. Ils ont convenu du transfert sans effusion de sang de Jérusalem à Frédéric. Cependant, le frère du sultan al-Mu'azzam est mort et al-Kamil n'a plus eu besoin de Frédéric. Ce dernier a donc bluffé le sultan en lui faisant croire qu'une armée impériale écraserait ses forces s'il renonçait à sa promesse et qu'al-Kamil se repliait.

Le 18 février 1229 CE, le traité de Jaffa a été signé entre l'empereur romain germanique et le sultan d'Égypte. Jérusalem, Bethléem, Nazareth et une partie de la côte levantine étaient aux mains des Européens avec une route de pèlerinage vers Jaffa. En retour, Frédéric a promis le libre passage aux musulmans, et la possession du Mont du Temple et de la mosquée Al Aqsa ; les murs de la ville qui avaient été démolis auparavant ne devaient pas être reconstruits. Frédéric s'est couronné sans cérémonie dans le Saint-Sépulcre et a ainsi mis fin à son aventure en Terre Sainte. Il regagne bientôt ses domaines de l'ouest, menacés par Grégoire IX et Jean de Brienne.

Le retour de l'empereur

Frederick a couru vers son royaume pour châtier les intrus. En son absence, le Pape avait envoyé des armées empiéter sur ses terres. À son retour en 1229 CE, Frédéric a vaincu l'armée papale mais n'a pas tenté d'attaquer les possessions papales en Italie. La première phase de la guerre s'est terminée en 1230 CE avec le traité de Ceprano signé entre Grégoire et Frédéric. L'empereur a encore renforcé son contrôle sur le royaume de Sicile et étendu l'autorité centralisée sur le royaume via les Constitutions de Melfi (1231 CE).

En Allemagne, son absence avait causé des problèmes. Henri VII s'aliénait les princes allemands et cherchait même le soutien de villes non allemandes. Ce changement de politique menaçait le contrôle des Hohenstaufen sur l'Allemagne et lorsque Henry refusa de se remettre d'aplomb, Frederick passa à l'action. L'empereur n'a apporté son influence en Allemagne qu'en 1235 de notre ère, et cela s'est avéré suffisant. Henri, voyant que ses partisans l'avaient abandonné et que sa rébellion s'était éteinte, demanda grâce. L'empereur s'empara de tous les titres et pouvoirs de son fils et le condamna à la prison ; il est mort en 1242 CE. L'autre fils de Frédéric, Conrad IV (r. 1237-1254 CE) a été élu nouveau roi d'Allemagne, et deux ans plus tard, il a également été salué comme le roi des Romains (1239 CE) à Vienne.

La guerre avec la papauté a repris

Les combats avec le pape ont repris en raison d'un différend mineur sur les terres en Lombardie. Les Lombards, soutenus par le pape, ont résisté à l'autorité de Frédéric mais leurs forces ont été défaites de manière décisive dans la bataille de Cortenuova (1237 CE). L'empereur a ensuite reçu la nouvelle en 1239 CE, qu'il avait encore une fois été excommunié.

Dans le nord de l'Italie, il a évincé les partisans du pape et placé la région sous le commandement de son fils illégitime Enzo. Il part lui-même à la conquête de Rome. Le pape convoqua un concile à Rome ; des prélats de France, d'Espagne, d'Angleterre et d'Italie du Nord étaient en route sur des navires génois lorsque la flotte a été attaquée par une armada impériale. L'engagement naval, qui fut plus tard appelé la bataille de Giglio (1241 CE) était un triomphe impérial décisif. Rome était à la portée de Frédéric, mais comme le destin l'a voulu, Grégoire est mort subitement (1241 EC). Les cardinaux de Rome ont retardé les élections papales jusqu'à ce que Frédéric se soit retiré. S'il l'avait voulu, il aurait pu saccager Rome, mais sa guerre était contre l'autorité papale et non contre le christianisme.

Bien que véhémente dans son opposition à Frédéric, la papauté a montré une négligence choquante envers la menace mongole avançant rapidement sur l'Europe et la vraie cause des Croisés en Égypte. Les Mongols s'étaient levés des steppes d'Asie au début du XIIIe siècle de notre ère et, après une résistance massive en Asie, ils ont commencé leur avance vers l'Europe de l'Est en 1236 de notre ère. Ils ont écrasé une confédération européenne à la bataille de Legnica (1241 CE) et ont subi de lourdes pertes contre la Pologne et la Hongrie de 1241 à 1242 CE. Les émissaires mongols ont approché Frédéric, exigeant sa soumission à leur chef suprême Ogedei Khan (r. 1229-1241 CE), mais Frédéric les a ignorés. Connaissant les tactiques de la guerre mongole, Frédéric a strictement interdit à ses subordonnés de les engager à découvert. Au lieu de cela, il leur a demandé de stocker des ressources et de tenir des châteaux et d'autres forteresses. Après de nombreux raids infructueux, les Mongols ont été contraints de rebrousser chemin en 1242 de notre ère, lorsque la nouvelle de la mort de leur chef leur est parvenue.

Le pape Innocent IV (l. 1195-1254 CE) a commencé son mandat en 1243 CE. Comme Gregory, lui aussi a préconisé l'usage de la violence autorisée et a appelé à une « croisade anti-Staufen ». Il a excommunié et déposé l'empereur en 1245 CE; La réponse de Frédéric était :

Je n'ai pas encore perdu ma couronne, ni le pape ni le conseil ne me la prendront sans une guerre sanglante ! (Aboulafia, 375)

Innocent a incité à la rébellion contre Conrad IV en Allemagne en 1246 CE. Ce soulèvement a d'abord été un succès, mais les belligérants soutenus par le pape ont été vaincus par la suite. Frédéric a également renforcé sa position en Allemagne en acquérant le duché d'Autriche. Sur le front italien, Frédéric a employé la diplomatie, et en obtenant une alliance matrimoniale avec le marquis de Monferatto, par l'intermédiaire de son fils illégitime Manfred, Frédéric a trouvé un autre allié.

Le pape a prêché une croisade contre Frédéric sous prétexte de protéger Rome, le centre de la foi chrétienne d'un empereur « musulman », qui souhaitait détruire le christianisme. Il a été qualifié d'hérétique et d'antéchrist, incitant nombre de ses ennemis à prendre les armes contre lui. Toutes ces accusations étaient des excuses commodes utilisées par le Pape pour voiler ses véritables raisons. Innocent voulait :

  • Autorité suprême sur le Saint empereur romain, que le pape pouvait bénir et déposer à volonté.
  • Le contrôle papal sur la Sicile, au lieu de le confier à quelqu'un qui détenait également le pouvoir dans le nord.
  • Autorité suprême sur les monarques d'Europe.
  • Faire un exemple de Frédéric pour dissuader les autres de l'imiter.

Cette croisade a été décrite par David Abulafia comme la « première tentative à grande échelle d'utiliser la croisade comme instrument pour la défaite des ennemis politiques de la papauté en Europe » (386).

Plusieurs complots d'assassinat ont été mis en place contre l'empereur, certains des auteurs ont été arrêtés et soumis à des châtiments horribles, d'autres se sont enfuis à Rome. Incité par Innocent, les possessions de Frédéric en Allemagne et en Italie ont été menacées par des renégats. Les Lombards se sont à nouveau rebellés et les forces de Frédéric ont été confrontées à de multiples revers en Italie. La bataille de Parme (1248 EC) et la bataille de Fossalta (1249 EC) ont été des défaites écrasantes, bien qu'une invasion en Sicile ait été déjouée à la bataille de Cingoli (1250 EC).

Mort et héritage

Ce n'est pas la croisade du Pape qui a triomphé de Fredrick, mais sa maladie. Avant d'avoir une chance de regagner le terrain perdu, il mourut de dysenterie en 1250 CE à Castel Fiorentino, dans les Pouilles, dans le sud de l'Italie. Il a été enterré dans la cathédrale de Palerme. Le trône passa à son seul fils légitime vivant Conrad IV, mais le nouveau roi mourut seulement quatre ans plus tard en 1254 CE, laissant le trône à son fils Conradin (r. 1254-1268 CE), également connu sous le nom de Conrad V. Il continua à résister le pape mais a finalement été vaincu et exécuté en 1268 CE.

Frédéric sera à jamais immortalisé dans les annales de l'histoire par son surnom, Stupeur Mundi, Merveille du monde. Il avait une passion pour l'aventure et les femmes, maîtrisait la fauconnerie, l'équitation, la lance et parlait six langues différentes. Malgré la propagande papale conçue pour affaiblir son soutien, Frédéric était en effet un souverain chrétien, mais pas pieux. Bien que la papauté ait survécu à cette guerre, leur domination touchait à sa fin. Le Pape a exploité la ferveur religieuse des Européens, et cet abus de pouvoir a finalement conduit à la chute de l'autorité papale, faisant essentiellement de Frédéric le succès, à titre posthume. Sa plus grande réussite a été la résolution de la question de la Terre Sainte par des négociations plutôt que par la force brutale. Il était sans aucun doute un souverain né en avance sur son temps, un monarque rationnel entouré d'une mer de fanatiques religieux, Stupeur Mundi!


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