Qui était Lady Godiva ?

Qui était Lady Godiva ?

Vous pourriez associer le nom « Godiva » à une marque de chocolats belges, mais il a d'abord été popularisé dans le cadre d'une légende anglaise vieille de 900 ans. La Lady Godiva originale était une noble du 11ème siècle mariée à Leofric, le puissant comte de Mercie et seigneur de Coventry. Selon l'histoire, Godiva était troublé par les taxes paralysantes que Leofric avait prélevées sur les citoyens de Coventry. Après qu'elle lui ait demandé à plusieurs reprises d'alléger le fardeau, Leofric a plaisanté en disant qu'il ne réduirait les impôts que si elle se promenait nue à cheval dans le centre-ville. Déterminée à aider le public, Godiva s'est déshabillée, a grimpé sur son cheval et a galopé sur la place du marché avec seulement ses longs cheveux flottants pour se couvrir. Avant de partir, elle a ordonné aux habitants de Coventry de rester à l'intérieur de leurs maisons et de ne pas jeter un coup d'œil, mais un homme, nommé Tom, n'a pas pu résister à ouvrir sa fenêtre pour en prendre plein la vue. Ce faisant, ce « voyeur » est devenu aveugle. Après avoir terminé sa balade nue, Godiva a confronté son mari et lui a demandé de respecter sa part du marché. Fidèle à sa parole, Leofric a réduit les dettes du peuple.

Alors que la plupart des historiens considèrent sa promenade à cheval nue comme un mythe, Lady Godiva - ou "Godgifu" comme l'appellent certaines sources - était en effet une vraie personne du 11ème siècle. La Godiva historique était connue pour sa générosité envers l'église, et avec Leofric, elle a aidé à fonder un monastère bénédictin à Coventry. Les récits contemporains de sa vie indiquent que « Godgifu » était l'une des rares femmes propriétaires terriennes en Angleterre dans les années 1000, mais ils ne font aucune mention d'une balade à cheval sans vêtements. Cette histoire semble avoir surgi pour la première fois environ 100 ans après sa mort dans un livre du moine anglais Roger of Wendover, qui était connu pour étirer la vérité dans ses écrits. La légende du "Peeping Tom", quant à elle, n'est devenue une partie du conte qu'au 16ème siècle. Le mythe de Godiva a ensuite été popularisé en chansons et en vers par Alfred, Lord Tennyson, qui a écrit un célèbre poème intitulé « Godiva » en 1840.


Voir la vidéo: Learn English - Lady Godiva sub engl