Abilene

Abilene

Dimanche dernier, une terrible tragédie s'est produite dans l'un des repaires de l'infamie, tout juste supprimé au nord-ouest de la ville. Il semble qu'un jeune homme du nom de Charles Fay, visitait la maison, lorsqu'une altercation a eu lieu entre lui et un homme du nom de Thomas Galloway. Un autre homme nommé Warren Howell s'est joint à la bagarre et a tiré plusieurs coups de feu sur Fay.

Fay a finalement reçu une balle dans la tête, dit Galloway, et tuée. C. Kuney, a fait mener une enquête sur le cadavre, et le jury a constaté que Fay est mort par un coup de pistolet de la main de Thomas Galloway, et aussi que Warren Howell a aidé et aidé au meurtre. Howell a été rapidement arrêté et se trouve en prison en attendant son procès au prochain mandat du tribunal de district. Galloway a jusqu'à présent échappé à l'arrestation. Les autorités feraient bien d'offrir une récompense de 500 $ ou plus pour son corps. Il est temps que les voleurs et les meurtriers soient expulsés de cette partie de l'État. Les habitants d'Abilene, à une exception près, s'unissent pour dire que le meurtre de dimanche dernier était un acte de sang-froid des plus lâches. L'homme assassiné n'a pas proposé de se défendre. On dit qu'il n'a cru que trop tard qu'un assaut meurtrier serait porté contre lui. Les trois hommes venaient du Texas. Jusqu'à présent, les Texans n'ont pas été très gênés par les officiers de justice de cette localité, lorsqu'ils se sont entretués. Mais le temps est venu où les violateurs de la paix doivent être punis, peu importe d'où ils viennent. Nous savons que tout Texan respectable condamne l'anarchie et la violence, et est en faveur de l'ordre et des bonnes mœurs - comme le sont tous les hommes intelligents et respectables, qu'ils soient du Texas ou d'ailleurs. Nous pensons qu'aucun citoyen du comté de Dickinson n'a jamais commis le crime de meurtre, et nous espérons que nous ne serons plus jamais dans l'obligation de faire la chronique d'un meurtre perpétré dans les limites du comté.

Nous regrettons d'apprendre qu'une rixe mortelle a eu lieu dimanche après-midi dernier, près de Chapman Creek, entre deux voisins nommés John Shea et Andrew McConnell. Les faits qui nous sont rapportés sont essentiellement les suivants : Il semble que McConnell était sorti avec son fusil pour chasser le cerf, à son retour, il a trouvé Shea conduisant beaucoup de bétail à travers ses terres. Quelques mots passèrent entre eux, quand Shea dégaina un revolver et le fit claquer deux fois sur McConnell qui se tenait appuyé sur son arme et se trouvant sur son propre terrain. Alors que Shea armait son pistolet pour la troisième fois, McConnell a sorti son arme et a tiré sur Shea en plein cœur, le tuant sur le coup. McConnell est allé chercher un médecin, puis s'est rendu et a subi un examen devant M. Davidson mardi dernier, lorsqu'un voisin des deux hommes, M. Miles, a témoigné en grande partie des faits ci-dessus, et McConnell a été libéré - l'acte ayant été fait en légitime défense. Shea laisse une veuve et trois enfants.

La semaine dernière, nous avons fait la chronique d'une terrible affaire qui s'est produite à Chapman Creek, entraînant la mort de John Shea aux mains d'Andrew McConnell. McConnell s'est rendu et sur le témoignage d'un homme nommé Miles a été libéré. Miles jurant que l'acte a été commis en état de légitime défense. Mais il est apparu par la suite à certains voisins, dans des circonstances indubitables, que Shea n'était pas l'agresseur, et un mandat a été délivré pour la réarrestation de McConnell. Mercredi de cette semaine, les agents T. J. Smith et J. H. McDonald se sont rendus à l'abri de McConnell pour l'arrêter. En atteignant la pirogue, ils ont trouvé McConnell et Miles. L'agent Smith a informé McConnell de son caractère officiel et qu'il avait un mandat d'arrêt, après quoi McConnell a tiré sur Smith dans le poumon droit; Smith a également tiré, blessant McConnell; les deux étant proches l'un de l'autre agrippés ; Smith, bien que mortellement blessé, prenait le dessus sur McConnell, lorsque Miles le frappa à la tête avec une arme à feu, le faisant tomber au sol sans connaissance et saisissant une hache coupa la tête de Smith presque hors de son corps.

À ce stade de la tragédie, l'officier McDonald est retourné à cet endroit pour obtenir de l'aide. Une troupe a été levé, et réparé à la scène du meurtre, mais McConnell et Miles s'étaient enfuis, et jusqu'à ce matin n'avaient pas été arrêtés. Ils ont tous les deux été blessés, et il est rapporté qu'ils étaient à Junction City hier soir. On espère qu'ils seront rapidement arrêtés. Nous donnons les détails nommés ci-dessus comme nous les recueillons à partir des rapports en cours dans la ville.

Le corps de M. Smith a été amené à cet endroit hier soir et sera enterré demain à 10 heures. Le triste événement a assombri notre ville. Nos concitoyens avaient appris à respecter M. Smith comme un officier qui ne reculait jamais devant l'accomplissement de son devoir. C'était un étranger à craindre, et pourtant, dans la vie privée, un homme des plus méfiants. Il est venu ici au printemps dernier, alors que l'anarchie contrôlait la ville. Il fut aussitôt employé comme chef de la police, et bientôt l'ordre et la tranquillité prirent la place des cris sauvages et des coups de pistolet des voyous qui, pendant deux ans, avaient gardé les citoyens ordonnés dans la crainte pour leur vie. Abilene a une dette de gratitude envers la mémoire de Thomas James Smith, qui ne pourra jamais être payée. Bien que notre peuple ne permette plus jamais l'anarchie qui existait avant son arrivée dans la ville, il faudra encore longtemps avant que son égal ne soit trouvé dans tous les éléments essentiels requis pour faire un policier modèle.

Sacré soit le souvenir de notre ami disparu et vert soit le gazon qui pousse sur sa tombe. Dans les années à venir, il y aura ceux qui se souviendront de l'époque où il fallait des cœurs courageux et des mains fortes pour réprimer la barbarie dans ce nouveau pays et parmi les noms des plus braves et des plus vrais, aucun ne restera dans les mémoires avec plus de reconnaissance que celui de Thomas James Smith, le fidèle officier et véritable ami d'Abilene.

Le chef de la police (Bill Hickok) a affiché des avis imprimés, informant toutes les personnes que l'ordonnance interdisant le port d'armes à feu ou d'autres armes à Abilene sera appliquée. C'est exact. Il n'y a pas de courage à porter des revolvers dans une communauté civilisée. Une telle pratique est assez bien et peut-être nécessaire chez les Indiens ou autres barbares, mais chez les Blancs, elle devrait être écartée.

Une fusillade s'est produite ce matin sur First Street, entre deux hommes. Il semble que des mots durs se soient passés entre eux, quand l'un d'eux a dégainé son revolver et que le n°2 a fait la remarque « vous savez que vous avez l'avantage sur moi ». Le n°1 a alors remis son arme, sur quoi le n°2 a dégainé un Derringer et a tiré sur le n°1 qui a également réussi à dégainer son six-coups. Chacun a tiré deux coups de feu; l'un a été touché au poignet et l'autre à l'épaule. La police a été rapidement sur place et a arrêté les parties à temps pour éviter que l'un ou les deux ne soient tués. Les hommes sont, au moment où nous écrivons, en audience devant le juge Barber. Chaque partie a violé la loi en portant des armes en ville. Quant à savoir qui est à blâmer pour la fusillade, nous ne sommes pas avisés - mais la faible valeur que certains hommes accordent à la vie humaine est un triste commentaire sur la coutume de porter des armes à feu chez les personnes qui prétendent être civilisées. Et la coutume lâche de tirer sur un homme alors qu'il n'est pas prêt à se défendre est loin d'être conforme au « code d'honneur » observé par tous les hommes qui revendiquent

à la bravoure ou à la chevalerie. Se lever et tirer sur un homme qui a une chance égale avec vous, indique que vous n'êtes pas un lâche, mais tirer sur un homme quand vous savez qu'il est sans défense et ne peut pas retourner le compliment, est le plus bas espèce de lâcheté connue des hommes.

Avant la tombée de la nuit, vous aurez l'occasion de remarquer qu'Abilene est divisé par le chemin de fer en deux sections, très différentes en apparence. Le côté nord est littéraire, religieux et commercial, et possède... La Chronique de Wilson, les églises, les banques et plusieurs grands magasins de diverses descriptions ; le côté sud de la route est l'Abilene de « l'histoire et du chant », et possède les grands hôtels, les salons et les endroits où se rassemblent le plus les « marchands de carton, d'os et d'ivoire ». Lorsque vous êtes du côté nord de la piste, vous êtes au Kansas et entendez une conversation sobre et fructueuse au sujet du temps, du prix des terres et des récoltes ; lorsque vous traversez vers le sud, vous êtes au Texas et parlez de bétail, varié par des remarques occasionnelles sur les « beeves » et le « stock ». Neuf hommes sur dix que vous rencontrez s'intéressent directement ou indirectement au commerce du bétail ; cinq au moins sur dix, sont des Texans. Comme à Newton, les noms du Texas sont proéminents sur les devantures des saloons et autres « maisons de commerce », mêlés à des allusions sur les panneaux d'affichage au commerce du bétail. Un marchand de vêtements vous implore d'acheter votre « tenue » à l'enseigne des « Longues Cornes » ; la maison de jeu leader est bien sûr "Alamo", et "Lone Stars" brille dans toutes les directions.

La nuit, tout est "plein". Le "Alamo" étant surtout un centre d'attraction. Ici, dans une salle bien éclairée donnant sur la rue, les « garçons » se rassemblent en foule autour des tables, pour jouer ou regarder les autres ; un barman, avec un visage comme un jeune étudiant en théologie, fabrique des boissons merveilleuses, tandis que la musique d'un piano et d'un violon d'un renfoncement surélevé, anime la scène et "apaise les seins sauvages" de ceux qui se retirent déchirés et lacérés d'un malheureux combat avec le « tigre ». Les jeux les plus touchés sont le faro et le monte, ce dernier étant très fréquenté par les Mexicains d'Abilene, qui sont assis avec des visages parfaitement immobiles et jouent pendant des heures d'affilée, car votre Mexicain perd avec une entière indifférence deux choses quelque peu appréciées par d'autres hommes, à savoir : son argent et sa vie.

On peut déduire de ce qui précède que le conducteur de bétail texan est en quelque sorte enclin à "courir librement" en ce qui concerne la morale, mais au contraire, le vice sous l'une de ses formes, est sévèrement chassé des limites de la ville pour la espace d'au moins un quart de mile, où son « habitation locale » est courtoisement et modestement, mais plutôt indéfiniment désigné comme le « jardin de la bière ». ce jeune homme dans le commerce du porc, sont obligés de résider.Dans les amusements dont nous avons parlé, le « joyeux bouvier » passe la nuit à Abilene.

La journée à Abilene est très différente. La ville semble tout à fait déserte, les « bergers » sortent vers leur troupeau ou disparaissent dans quelque direction, et ainsi la ville retombe dans l'apparence ordinaire des villes en général. C'est pendant la journée qu'on voit, assis sur les places des hôtels, une classe d'hommes particulière au Texas et possédant plusieurs traits de caractère marqués. Nous faisons allusion aux éleveurs et propriétaires, qui comptent leurs acres par milliers et leur bétail par dizaines de milliers.

Deux hommes ont été abattus à Abilene, jeudi soir. Les circonstances étaient à peu près les suivantes, ainsi notre informateur dit : Tôt dans la soirée, un groupe d'hommes a commencé une fête, allant d'un bar à l'autre, forçant leurs connaissances à traiter, et faisant hurler les choses en général. Vers 8 heures, des coups de feu se font entendre dans l'« Alamo », un enfer du jeu ; sur quoi le City Marshal, Hickok, mieux connu sous le nom de « Wild Bill », fit son apparition. On dit que le chef du parti avait menacé de tuer Bill, « avant le gel ». En réponse à la demande du maréchal de préserver l'ordre, une partie du groupe tira sur lui lorsque, dégainant ses pistolets « il tira avec une rapidité et une précision caractéristiques », comme l'exprima notre informateur, tirant sur un Texan, nommé Coe, le gardien du salon, croyons-nous, par l'abdomen, et en frôlant un ou deux de plus. Au milieu des tirs, un policier s'est précipité pour aider Bill, mais s'est malheureusement retrouvé dans la ligne de mire. Il fait nuit. Bill ne le reconnut pas et supposa qu'il faisait partie du groupe. Il a été tué sur le coup. Bill regrette beaucoup le tir de son ami. Coe mourra. Le verdict des citoyens sembla être unanimement favorable au maréchal, qui fit bravement son devoir.

Jeudi soir dernier, un certain nombre d'hommes ont fait une "spree" et ont obligé plusieurs citoyens et autres à se tenir debout, les attrapant dans la rue et les portant sur leurs épaules dans les saloons. La foule servait ainsi le maréchal, communément appelé « Wild Bill ». Il a traité, mais leur a dit qu'ils devaient rester dans les limites de l'ordre ou il les arrêterait. Ils ont continué, jusqu'à ce que finalement l'un des membres de la foule, nommé Phil Coe, ait tiré avec un revolver. Le Maréchal entendit le rapport et connut aussitôt les esprits dominants de la foule, probablement cinquante hommes, destinés à organiser un « combat ». Il a immédiatement commencé à réprimer l'affaire et lorsqu'il a atteint le saloon Alamo, devant lequel la foule s'était rassemblée, il a été confronté à Coe, qui a déclaré avoir tiré sur un chien. Coe avait son revolver à la main, tout comme d'autres personnes dans la foule. Aussi vite que prévu, le maréchal dégaina deux revolvers et les deux hommes tirèrent presque simultanément. Plusieurs coups de feu ont été tirés, au cours desquels Mike Williams, un policier, est venu au coin de la rue dans le but d'aider le maréchal, et se précipitant entre lui et Coe a reçu deux des coups de feu destinés à Coe. Toute l'affaire fut l'œuvre d'un instant. Le maréchal, entouré de la foule et debout dans la lumière, n'a pas reconnu Williams dont il regrette profondément la mort. Coe a reçu une balle dans l'estomac, la balle sortant par le dos; il vécut dans une grande agonie jusqu'au dimanche soir ; c'était un joueur, mais un homme de bonnes impulsions naturelles dans ses meilleurs moments. On dit qu'il en voulait à Wild Bill et qu'il l'avait menacé de le tuer - ce que Bill croyait qu'il ferait s'il lui en donnait l'occasion. L'un des tirs de Coe a traversé le manteau de Bill et un autre est passé entre ses jambes frappant le sol derrière lui. Le fait est que l'évasion de Wild Bill était vraiment merveilleuse. Les deux hommes n'étaient pas à plus de huit pieds l'un de l'autre, et tous deux étaient de grands hommes robustes. Un ou deux autres dans la foule ont été touchés, mais aucun sérieusement.

Nous avions espéré que la saison se passerait sans encombre. Le Maréchal a, avec ses assistants, maintenu le calme et le bon ordre - et ce face au fait qu'à un moment de la saison il y avait un plus grand nombre de coupe-gorge et de desperados à Abilene que dans n'importe quelle autre ville de sa taille sur le continent. La plupart d'entre eux venaient de Kansas City, de Saint-Louis, de la Nouvelle-Orléans, de Chicago et des montagnes.

Nous espérons qu'il n'y aura plus de perturbations. Il ne sert à rien d'essayer de passer outre Wild Bill, le Marshal. Ses dispositions pour assurer la police de la ville sont complètes et les tentatives de tuer des policiers ou de créer des troubles de quelque manière que ce soit doivent entraîner des pertes de vie de la part des contrevenants à la loi. Nous espérons que tous les étrangers ainsi que les citoyens aideront par leurs paroles et leurs actes à maintenir la paix et la tranquillité.

J'ai vu beaucoup de villes rapides, mais je pense qu'Abilene les a toutes battues. La ville était remplie d'hommes et de femmes sportifs, de joueurs, de cow-boys, de desperados, etc. Elle était bien approvisionnée en bars, hôtels, salons de coiffure et maisons de jeu, et tout était ouvert.

J'ai passé la plupart de mon temps à Abilene dans les saloons et les maisons de jeu, à jouer au poker, au faro et à sept. Un jour, je roulais dix quilles et mon meilleur cheval a été attelé dehors devant le salon. J'avais deux fusils à six coups et, bien sûr, je savais que les gens du saloon feraient une rangée si je ne les réussissais pas. Plusieurs Texans étaient là en train de rouler dix quilles et de boire. Je suppose que nous étions assez bruyants. Wild Bill Hickok est entré et a dit que nous faisions trop de bruit et m'a dit de retirer mes pistolets jusqu'à ce que je sois prêt à sortir de la ville. Je lui ai dit que j'étais prêt à partir maintenant, mais je n'ai pas proposé de ranger mes pistolets, partez ou non. Il est sorti et je l'ai suivi. J'ai commencé à remonter la rue quand quelqu'un derrière moi a crié: "Installez-vous. Tous en bas sauf neuf."

Wild Bill s'est retourné et m'a rencontré. Il a dit : « De quoi hurlez-vous, et que faites-vous avec ces pistolets ?

J'ai dit: "Je ne fais que visiter la ville."

Il a sorti son pistolet et a dit : « Enlevez ces pistolets. Je vous arrête.

J'ai dit d'accord et je les ai sortis du fourreau, mais pendant qu'il les attrapait, je les ai inversés et je les ai fait tournoyer sur lui avec les muselières sur son visage, rebondissant en même temps. Je lui ai dit de ranger ses pistolets, ce qu'il a fait. Je l'ai maudit pour un scélérat aux cheveux longs qui tirerait sur un garçon en lui tournant le dos (comme on m'avait dit qu'il avait l'intention de me faire). Il a dit, "Petit Arkansaw, vous avez été mal informé."

J'ai crié : "C'est mon combat et je tuerai le premier homme qui tirera avec une arme à feu."

Bill dit : "Tu es le garçon le plus joueur et le plus rapide que j'aie jamais vu. Faisons un compromis sur cette affaire et je serai ton ami.


Historique de l'installation

L'histoire de l'école d'État d'Abilene a commencé en 1897 lorsque le gouverneur Joseph D. Sayer a nommé une commission d'hommes expérimentés pour sélectionner le site d'une colonie épileptique. Les plans prévoyaient une institution suffisamment grande pour subvenir aux besoins de cinq cents "affligés", la plus grande du monde. Il devait s'inspirer de la Craig Colony de New York, qui s'occupait de trois cents patients.

Les résidents locaux espéraient que l'État construirait la colonie à Abilene pour aider à stimuler l'économie locale. Henry A. Tillet, sénateur de l'État d'Abilene et l'un des premiers constructeurs de la ville, et John Tucker, soldat confédéré et premier combattant indien, ont joué un rôle déterminant dans la sécurisation de la colonie épileptique.

Tillet s'est rendu compte qu'Abilene n'était pas en lice pour la colonie en raison de son faible approvisionnement en eau. Afin de combler ce manque, un groupe de résidents a aidé la ville à acheter un terrain et à construire Lytle Lake. De plus, les citoyens ont fait un don de 3 200 $ afin que la ville puisse acheter 640 acres de terrain auprès du juge Fred Cockrell et de J.G. Lowdon. La terre a ensuite été donnée à l'État pour la colonie.

Un comité recherchant le meilleur endroit pour un asile a choisi Abilene parce qu'il était "de loin le plus approprié à des fins d'asile". La législature a approuvé à l'unanimité Abilene comme site en février 1899.

La construction de l'installation, coordonnée par le Dr John Preston, était une entreprise colossale coûtant 200 000 $, ce qui équivalait aux quatre cinquièmes du capital-actions combiné des trois banques d'Abilene à l'époque. L'usine physique d'origine se composait d'un bâtiment administratif, d'une centrale électrique, d'un hôpital pour femmes, d'un hôpital pour hommes, de quatre chalets pour épileptiques et d'une résidence pour surintendant. De nombreuses personnes ont écrit au Dr Preston, qui avait été directeur de l'Asile pour aliénés de Terrell, demandant un emploi et une admission.

Au début de 1904, les bâtiments de trois étages ont été ouverts à l'inspection publique et les habitants d'Abilene ont fièrement vu les plus beaux bâtiments du Texas en dehors de la capitale de l'État. Les portes de la colonie épileptique d'État s'ouvrirent officiellement le 26 mars 1904, accueillant 104 « patients » le premier jour. Le Dr Preston a admis des patients et les a classés en deux catégories : (1) ceux qui ont reçu un traitement gratuit et (2) ceux qui ont payé 5,00 $ par semaine pour la pension, les médicaments et le traitement.

Deux semaines avant l'ouverture, quelques difficultés ont été rencontrées. Le château d'eau s'est effondré ce qui a laissé la colonie sans eau. Un château d'eau temporaire a été érigé, mais il ne fournirait assez d'eau que pour un tiers du nombre initial de patients. Elle a été remplacée par la borne-fontaine que vous voyez aujourd'hui six ans après l'ouverture de l'installation. En août 1904, la colonie était pleine à craquer avec 201 patients.

La croissance de l'établissement s'est poursuivie sous la direction du Dr T.B.Bass, surintendant de 1909 à 1943. Le Dr Bass a enduré un nombre extraordinaire de défis au cours de son mandat.

Les sécheresses ont causé de graves pénuries d'eau et ont nui à la production agricole. Les préposés et les médecins ont été perdus au profit des militaires pendant la Première Guerre mondiale et l'inflation en temps de guerre a rendu difficile le respect du budget. Certains patients masculins se sont enfuis pour cueillir du coton pour des salaires plus élevés. Il y avait des épidémies périodiques de grippe (grippe), de variole et de rougeole dans la colonie.

En 1925, l'État du Texas a constaté la nécessité pour la colonie épileptique d'État d'inclure également des soins pour ceux qui souffraient de maladie mentale. Pour mieux refléter la nature de ses soins, le nom de la colonie a été changé pour l'hôpital d'État d'Abilene. Cependant, "l'hôpital" servait toujours d'asile pour les épileptiques et était la seule institution de ce type dans le sud et le sud-ouest des États-Unis.

Le Dr Bass a également été reconnu pendant cette période pour ses recherches sur l'épilepsie. Pourtant, lui et d'autres médecins n'avaient que du Luminal et du Bromide comme médicaments pour contrôler les crises. Certaines des premières recherches documentées du Dr Bass consistaient à utiliser des injections de venin de serpent à sonnettes qui ont aidé certaines personnes. Il croyait également que le traitement devrait inclure une alimentation appropriée, des travaux légers, des heures de travail et de sommeil régulières.

Le campus est passé de six bâtiments en 1904 à soixante-trois en 1943 . Cela comprenait les quartiers des officiers, les maisons des médecins, deux hôpitaux, vingt-huit salles (maisons) et des granges. Le nombre de patients passa d'environ 300 en 1909 à 1 324 en 1943. Alors que la population de l'hôpital doublait et triplait, la prise en charge des patients devenait de plus en plus difficile. Il était presque impossible de trouver du personnel qualifié. Il n'y avait pas assez de préposés pour soigner les patients en raison d'un manque de fonds pour payer des salaires décents. Des plaidoyers ont été envoyés à plusieurs reprises à la législature du Texas pour les crédits nécessaires pour les augmentations de salaire, l'équipement et les nouveaux bâtiments.

Le Dr Bass a continué à lutter dans des circonstances difficiles jusqu'en 1943, date à laquelle il a pris sa retraite. Au fil des ans, d'autres surintendants allaient et venaient tandis que l'hôpital continuait de grandir. Dans l'ensemble, l'hôpital était un bon endroit car le traitement médical était considéré comme étant à la pointe de la technologie et l'installation était autosuffisante. "Tous ceux qui vivaient et travaillaient ici avaient un travail à faire" selon Mme May Corley, la première sociologue de l'hôpital.

Dans les années 1950, l'installation a connu des changements marquants. Les Afro-Américains, admis pour la première fois en 1949, étaient représentés en nombre croissant au cours de cette décennie. En 1957, l'établissement a vu son troisième nom changer pour Abilene State School. Cela signifiait que le but de l'établissement était désormais de prendre en charge les personnes atteintes de retard mental. Cette décision a également permis l'admission d'enfants.

Au cours de cette période, la sensibilisation du public aux conditions problématiques dans certaines institutions à travers le pays a augmenté. Les appels à un financement accru des institutions de l'État sont devenus de plus en plus virulents. MJ Kelly, directeur du State Board of Hospitals and Special Schools, a mis en mots les demandes du public : « Au lieu de faire de ces institutions des lieux de rétention des patients, nous entendons en faire des centres de guérison des patients et de les mettre sur la voie de rétablissement. Nous voulons que tous ces enfants qui peuvent apprendre reçoivent le meilleur enseignement." Le 31 octobre 1963, John F. Kennedy a promulgué ces recommandations.

Le dernier projet de loi qu'il ait jamais signé prévoyait une aide fédérale pour la recherche, la formation et la réadaptation des handicapés mentaux dans tout le pays.

Le tournant pour le Texas est survenu en 1965 lorsque les professionnels sont passés à une politique de traitement et de réadaptation complets. Des augmentations constantes du financement au cours des années 1970 et 1980 ont entraîné une amélioration des ratios personnel/résidents. L'augmentation du financement a également grandement amélioré les milieux de vie et conduit à des services professionnels et médicaux de plus en plus sophistiqués.

Aujourd'hui, Abilene State Supported Living Center continue de jouer un rôle essentiel dans la gamme de plus en plus large de services offerts aux Texans ayant une déficience intellectuelle. À bien des égards, les luttes du passé reflètent les luttes de l'avenir, à savoir comment offrir aux personnes qui vivent sur le campus une indépendance et une dignité accrues tout en maintenant leur sécurité et leur santé optimale.


Plus d'informations historiques

L'ancien bureau météorologique - 1482 Nord 1er

Bien qu'il ne soit pas situé sur la visite à pied, ce bâtiment historique est situé à une courte distance en voiture du centre-ville (voir la carte). Inscrit au registre national des lieux historiques, l'ancien bureau météorologique a été construit en 1909 pour servir de centre régional au bureau météorologique américain. Il a continué de le faire jusqu'à ce que les services météorologiques de la région soient transférés à l'aéroport.

Abilene Preservation League - Elks Art Center, 1174 Nord 1st à Cedar

L'Abilene Preservation League est une organisation basée sur l'adhésion de personnes qui comprennent la valeur économique et culturelle de la préservation historique. Centre-ville pour la revitalisation assurée par ses membres et donateurs. La Preservaation League vous invite à vous joindre au réaménagement continu d'Abilene.

David S. Castle le &ldquoArchitecte d'Abilene&rdquo

Né à Constantine, dans le Michigan, en 1884, David Sharon Castle a créé le cabinet qui allait dominer la conception architecturale dans la région d'Abilene pendant la majeure partie de la première moitié du 20e siècle.

Castle a quitté la maison à 15 ans et s'est rendu à Chicago, dans l'Illinois. Là, il a occupé plusieurs petits boulots jusqu'à ce qu'il finisse par suivre des cours du soir à l'Institut Lewis pendant deux ans et demi et qu'il soit plus tard diplômé de l'Armor Institute (maintenant l'Illinois Institute of Technology). Il a déménagé au Texas en 1910 et en 1913 a obtenu un emploi auprès de l'architecte de Fort Worth, M. L. Waller.

En 1914, Castle avait déménagé à Abilene et avait lancé sa propre entreprise, David S. Castle & Company. La société Castle a supervisé la construction de nombreux monuments du centre-ville des années 1920, tels que l'hôtel Wooten, l'hôtel Windsor, le bâtiment Mims, le bâtiment fédéral et le théâtre Paramount, entre autres. Son entreprise a également planifié deux projets de rénovation de l'hôtel Grace et conçu des bâtiments dans les trois universités d'Abilene ainsi que dans de nombreuses autres villes de la région.


Légendes d'Amérique

Située sur la rive nord de la rivière Smoky Hill, à environ 95 miles à l'ouest de Topeka, Kansas, Abilene est le siège du comté et la plus grande ville du comté de Dickinson. Bien que mieux connue sous le nom de Queen of Kansas Cowtowns, Abilene existait déjà depuis une décennie avant que le bétail n'arrive en ville.

Installé pour la première fois en 1858, il a été nommé par Timothy et Eliza Hersey d'après un passage de la Bible, signifiant « la ville des plaines ». Premier terminus et plus tard une station sur la Butterfield Overland Stage Line, les Hersey a obtenu un contrat avec l'entreprise pour nourrir les passagers et les employés. L'établissement, composé de deux maisons en rondins, d'une écurie en rondins et d'un enclos pour chevaux, annonçait au voyageur en direction de l'ouest : « le dernier repas carré à l'est de Denver ».

La structure suivante construite était une habitation connue sous le nom de « l'hôtel », appartenant à C. H. Thompson, et située sur la rive est de Mud Creek. De plus en plus de colons ont commencé à venir dans la région et parmi eux se trouvait un homme communément appelé « Old Man Jones », qui a érigé une maison en rondins qu'il a transformée en magasin, vendant des fournitures limitées, mais principalement du whisky.

Voyant l'avènement du statut d'État pour le territoire du Kansas, C.H. Thompson a aménagé la ville pour la première fois en 1860, construisant à la hâte des maisons de fortune en rondins pour lui donner un semblant de ville. L'année suivante, Abilene est devenu le siège du comté de Dickinson. En 1864, le Dr W. S. Moon a construit le magasin Frontier à l'est du ruisseau, transportant un petit stock de marchandises générales. Moon est devenu le premier maître de poste et ainsi que le registraire des actes. La croissance de la ville a été plutôt lente jusqu'à l'achèvement du Kansas Pacific Railroad jusqu'à Abilene en 1867.

Cependant, sa petite existence endormie a changé lorsqu'un marchand de bétail de l'Illinois nommé Joseph G. McCoy a vu Abilene comme l'endroit idéal pour une tête de ligne à partir de laquelle expédier du bétail. McCoy a choisi le site en raison de l'abondance d'herbe et d'eau dans la région. Avant que la ville ne devienne un important centre d'expédition, McCoy l'a décrite comme suit : « Abilene en 1867 était un très petit endroit mort, composé d'environ une douzaine de huttes en rondins, basses, petites et grossières, dont les quatre cinquièmes étaient couvertes avec de la terre pour la toiture en effet, mais un toit de bardeaux pouvait être vu dans toute la ville. Les affaires du bourg se déroulaient dans deux petites pièces, de simples huttes en rondins, et bien sûr, l'incontournable saloon, également dans une hutte en rondins, se trouvait.

Mais, McCoy changerait cela. Il a rapidement envoyé des circulaires dans tout le Texas faisant de la publicité pour Abilene comme nouveau point d'expédition et a construit un parc à bestiaux et un hôtel appelé le "Drover's Cottage". Avant la fin de l'année 1867, quelque 35 000 têtes de bétail y avaient été conduites pour être expédiées sur le nouveau chemin de fer vers les marchés de l'Est. Sous sa direction, la ville a régné en tant que principal marché pour le bétail du Texas pendant quatre ans.

Bien que le nouveau point d'expédition ait stimulé la croissance de la ville, il a également amené de nombreux personnages indésirables, notamment des joueurs, des hommes de confiance, des cow-boys, des colombes souillées, etc. Au grand dam et au dégoût des citoyens de bonne réputation et respectueux des lois, ces « indésirables » ont pratiquement pris possession des lieux. Les échauffourées étaient courantes. L'élément turbulent, étant majoritaire, a continué à diriger les choses avec une main élevée jusqu'à ce que le tribunal des successions du comté de Dickinson a accordé une pétition pour incorporer Abilene le 6 septembre 1869. Joseph G. McCoy a été choisi comme premier maire, et le nouveau le gouvernement de la ville a commencé à prendre des mesures pour contrôler l'anarchie qui prévaut.

La ville a commencé à construire une prison en pierre, mais une bande de cow-boys l'a démolie à peu près au moment où les murs ont été érigés. En 1870, un nouveau palais de justice en brique et en pierre est construit à Broadway et Second Street. La même année, Kerney & Guthie a construit le très nécessaire Merchant’s Hotel, un bâtiment de deux étages qui offrait un lieu de séjour aux nombreux cow-boys.

Thomas J. “Bear River” Smith

Cherchant désespérément un avocat, la ville d'Abilene a embauché Thomas J. « Bear River » Smith, qui était venu à Abilene de Kit Carson, Colorado, en tant que premier chef de police de la ville le 4 juin 1870. À l'époque , on disait que son apparence était contre lui, mais ce qui lui manquait de force physique était plus que compensé par le courage et la diplomatie. L'un de ses premiers actes officiels fut d'émettre une ordonnance interdisant à personne de porter des armes à feu dans les limites de la ville sans permis. La capacité de Smith était suffisamment respectée pour que même les cow-boys et les joueurs les plus gênants obéissent.

Connu sous le nom de « No gun marshal », il a acquis la réputation de maîtriser les assaillants avec ses poings plutôt qu'avec une arme à feu. En peu de temps, il réussit à désarmer la plupart des personnages désespérés, faisant régner l'ordre public.

Mais, la carrière d'Abilene de Smith sera écourtée le 2 novembre 1870, lorsqu'il tenta d'arrêter un meurtrier accusé nommé Andrew McConnell. Le hors-la-loi a tiré sur Smith, mais l'homme de loi a riposté, blessant McConnell, avant de tomber au sol. Le co-conspirateur de McConnell dans le crime original, un homme nommé Miles, a ensuite frappé Smith avec son arme, a saisi une hache et a presque coupé la tête de Smith de son corps. McConnell a été condamné à douze ans dans le pénitencier d'État, et Miles a reçu une peine de 16 ans pour leur crime horrible.

Le successeur de Tom Smith en tant que maréchal de la ville était le célèbre Wild Bill Hickok, qui était déjà bien connu avant de venir à Abilene pour son adresse au tir et ses compétences au combat. Nommé le 15 avril 1871, Wild Bill s'occupa d'abord des affaires courantes, utilisant ses pistolets jumeaux mortels pour empêcher plusieurs meurtres et destructions de biens dans toute la ville. Au début, Hickok a rencontré des gens comme John Wesley Hardin, avec qui Hickok s'est lié d'amitié jusqu'à ce que Hardin tire sur un homme et s'enfuie d'Abilene.

Cependant, Hickok a passé la plupart de son temps dans l'Alamo Saloon, le centre de la faune de la ville, et n'était pas trop amical avec les gens « honnêtes » d'Abilene. Au lieu de cela, il passait plus de temps aux tables de jeu et avec les dames de la soirée qu'il n'en faisait à s'occuper de ses fonctions de shérif.

Bien qu'il ait arrêté le jeu de tir simplement avec sa réputation et convaincu les cow-boys renégats qu'il était sérieux et que la loi serait appliquée, il a fait peu d'autres tentatives pour « nettoyer » la ville.

Alamo Saloon, Abilene, Kansas, par Kathy Weiser-Alexander.

Cependant, Wild Bill a dû faire quelques manœuvres lorsque des coups de feu ont été entendus près de l'Alamo Saloon le 5 octobre 1871. Découvrant que c'était un homme nommé Phil Coe qui avait tiré sur un chien qui avait tenté de le mordre, Wild Bill a expliqué à Coe que les armes à feu n'étaient pas autorisées dans la ville.

Mais, pour quelque raison que ce soit, l'enfer s'est déchaîné et Coe a envoyé une balle dans le sens de Hickok. Bill a riposté et a tiré deux fois sur Coe dans l'estomac. Soudain, Hickok entendit des pas arriver derrière lui et se retournant rapidement, il tira à nouveau et tua l'adjoint Mike Williams. Coe est décédé trois jours plus tard. (Voir Gunfight Hickok-Coe)

À ce moment-là, Abilene en avait assez. Les pères de la ville ont dit aux Texans qu'il ne pouvait plus y avoir de transport de bétail dans leur ville et, deux mois plus tard, ont renvoyé Hickok en tant que maréchal de la ville. Ce fut la dernière grande année pour Abilene, puisque plus de 40 000 têtes de bétail ont été expédiées par chemin de fer. De nouvelles têtes de ligne ont été construites vers Newton, Wichita et Ellsworth, devenant ainsi les points d'expédition privilégiés. Au cours de son règne de quatre ans, plus de 3 millions de têtes de bétail ont été conduites sur la piste Chisholm et expédiées d'Abilene. Une fois les cow-boys partis, la ville s'est calmée et est devenue une communauté paisible et respectueuse des lois.

Plus tard, Abilene a pu revendiquer une autre gloire lorsque la famille du président Dwight D. Eisenhower a déménagé de Denison, au Texas, en 1892. Eisenhower a fréquenté l'école primaire et secondaire de la ville et l'a toujours appelée "maison". il est mort, c'est devenu sa dernière demeure, avec sa femme, Mamie, et un fils.

En 1910, Abilene avait évolué et comptait 4 118 habitants. Son emplacement à la jonction de l'Union Pacific, de Chicago, de Rock Island & Pacific et des chemins de fer Atchison, Topeka & Santa Fe en fait un point de transport important. De grandes quantités de céréales et de bétail étaient exportées chaque année. À cette époque, la ville s'était également diversifiée, comptant plusieurs fabricants, notamment des moulins à farine, des crémeries, des fonderies, une fabrique d'orgues, des moulins à raboter, des usines de cigares, de voitures et de glace, etc.

Aujourd'hui, la ville d'Abilene est une communauté agricole diversifiée comptant une population d'environ 6 500 personnes. Il reste le siège du comté de Dickinson.

Lebold Mansion, Abilene, Kansas par Kathy Weiser-Alexander.

La ville propose plusieurs musées et attractions présentant sa riche histoire, notamment le centre Eisenhower, composé d'un centre d'accueil, d'un musée présidentiel, d'une bibliothèque de recherche et de la maison familiale d'origine d'Eisenhower, le musée historique du comté de Dickinson, qui présente la vie dans les plaines vers l'ouest. période d'expansion, le CW Parker Carousel, un centre national d'art amérindien de 1900 dédié à la promotion des artistes amérindiens de la région, et plus encore.

Un incontournable absolu à Abilene est la reconstruction de la vieille ville d'Abilene. Véritable réplique de la capitale du bétail telle qu'elle était à son apogée, la vieille ville d'Abilene n'est pas loin de la ville d'origine. Bien que la plupart des bâtiments aient été recréés, plusieurs d'entre eux, y compris toutes les structures en rondins et l'école rouge, sont les originaux.

Ils ont été déplacés sur le site et reconstruits. Le Merchant’s Hotel est une réplique presque exacte de l'hôtel original du même nom. L'Alamo Saloon est un duplicata de la plus célèbre maison du début qui était ouverte 24 heures sur 24 pour divertir les cow-boys.

Le site est ouvert toute l'année, mais de mai à octobre, des tireurs peuvent être vus dans la rue principale plusieurs fois par jour le week-end, et des promenades en diligence sont disponibles. De plus, le chemin de fer Abilene & Smoky Valley propose des excursions dans la vallée de la rivière Smoky Hill six jours par semaine de mai à octobre.


Abilene, première des villes de vache du Kansas

Au cours de la dernière partie du XIXe siècle sont apparus dans diverses régions des États-Unis trans-Mississippi plusieurs types de villes-frontières en plein essor. Les villes de vaches, les villes minières et les villes de chemin de fer ont connu des turbulences anarchiques et sont tombées dans l'oubli en tant que villes occidentales "fantômes", ou ont connu une transition vers des centres plus paisibles de communautés agricoles.

Abilene, la première des villes de vaches ferroviaires du Kansas, était typique de ces communautés frontalières à ses débuts, son développement civique et sa transition. Il a commencé comme une station sur les lignes de scène Overland et a atteint son apogée comme l'un d'une succession de terminaux de chemin de fer du nord et de points d'expédition sur les pistes de bétail du Texas, sur lesquels des millions de bovins longhorn ont été conduits à la recherche d'un marché entre 1866 et 1889. Comme les chemins de fer s'étendaient vers l'ouest Ellsworth, Hays City, Newton, Wichita, Dodge City et d'autres villes au sud et à l'ouest devinrent des points d'expédition de bétail, et Abilene dut se développer en tant que communauté agricole.

La première famille blanche à avoir élu domicile dans les environs immédiats d'Abilene fut probablement celle de Timothy F. Hersey. [1] En 1856, Hersey a jalonné une concession sur la rive ouest du ruisseau Mud à environ deux milles au nord de l'endroit où il se jette dans la rivière Smoky Hill. La ligne d'étape de Butterfield Overland Despatch est venue par sa réclamation et il a obtenu un contrat avec la société pour nourrir les passagers et les employés qui ont emprunté le sentier dans les autocars Concord à six chevaux. [2] Il a annoncé au voyageur en direction ouest le « dernier repas carré à l'est de Denver ». Du bœuf était servi à l'occasion, de même que des fruits et légumes en conserve. [3] L'établissement de Hersey se composait de deux maisons en rondins et d'une écurie en rondins et d'un corral pour les chevaux. [4]

La structure suivante construite était une habitation connue sous le nom de « l'hôtel », appartenant à C. H. Thompson, et située sur la rive est du ruisseau Mud, juste en face de l'établissement Hersey. M. Thompson s'en est servi comme d'une station intermédiaire pour la Short Line Stage Company. [5]

En 1864, W.S.Moon a construit un magasin à environ un pâté de maisons à l'est du ruisseau. Cette place d'affaires, sous le nom de magasin Frontier, contenait un petit stock de marchandises générales très variées. Son propriétaire était maître de poste et registre des actes, et son magasin a servi plus tard de lieu de réunion pour les sessions du tribunal de district. [6] Un autre bâtiment, en retrait du sentier et au milieu d'une ville de chiens de prairie, abritait un saloon et portait le nom de "Old Man Jones" saloon. [7] Avant de nombreuses années, un groupe d'environ une douzaine de maisons en rondins dispersés a été construit sur le côté est du ruisseau par les émigrants qui sont venus par les sentiers.

Tel était l'Abilene que Joseph G. McCoy a trouvé lorsqu'il est venu vers l'ouest sur le chemin de fer Kansas Pacific à la recherche d'un point sur cette ligne qui pourrait être utilisé comme point d'expédition pour les troupeaux de bétail du Texas conduits vers le nord. Il a écrit : Abilene en 1867 était un très petit endroit mort, composé d'environ une douzaine de huttes en rondins, basses, petites et grossières, dont les quatre cinquièmes étaient recouvertes de terre pour la toiture en effet, mais un toit de bardeaux pouvait être vu dans toute la ville. Les affaires du bourg se déroulaient dans deux petites pièces, de simples huttes de rondins, et bien sûr l'incontournable salon, également dans une hutte de rondins, se trouvait. [8]

Les premières familles à s'installer à proximité des stations d'étape Tim Hersey et W. H. Thompson situées à l'est de Mud Creek et au sud du sentier. Ils ont construit des maisons en rondins grossiers avec des toits couverts de boue. Ces familles étaient des personnes de plusieurs types. Il y avait ces voyageurs temporaires liés plus à l'ouest, qui, à cause d'une calamité imprévue comme la maladie ou la mort d'un membre de la famille, la perte d'un bœuf ou la panne d'un chariot, avaient décidé de quitter le sentier Overland. procession au moins temporairement. [9] Plusieurs fois, des choses apparemment insignifiantes ont décidé si un pionnier s'arrêtait à un endroit ou à un autre dans son voyage vers l'ouest. Les signes du zodiaque ou les phases de la lune illustrés et expliqués dans l'almanach étaient souvent des facteurs décisifs. [dix]

Il y avait ceux qui ont été attirés par la riche croissance de l'herbe des prairies sur le fond de la rivière Smoky Hill et ont décidé que c'était leur destination. Parfois, la "fièvre occidentale" les frappait à nouveau et les attirait implacablement vers une nouvelle frontière. Certains de ces premiers colons des années suivantes ont insisté sur le fait que leur prévoyance leur disait que la région était promise à un avenir prospère et qu'ils sont restés afin d'être « relevés » lorsque le « boum » devrait frapper. [11]

C'étaient les types qui résidaient dans la douzaine de huttes grossières qui, avec le magasin Moon's Frontier et le saloon Old Man Jones, constituaient le noyau de ce qui allait devenir Abilene.

En 1860, les comtés du Kansas prévoyaient la création d'un État pour le territoire et la fièvre de l'organisation a balayé toute la partie habitée. Dans le comté de Dickinson, un concours s'est développé pour la sélection d'un siège de comté. C. H. Thompson a aménagé un lotissement urbain sur son terrain à l'est de Mud Creek et a construit à la hâte des maisons de fortune en rondins pour lui donner un semblant de ville. [12] Il a été enregistré qu'il a ensuite demandé à son voisin, Tim Hersey, de donner un nom à la nouvelle ville, et M. Hersey a renvoyé l'affaire à sa femme. Mme Hersey a trouvé une référence dans le premier verset du troisième chapitre de Luc dans la Sainte Bible qui parlait du "tétrarque d'Abilene", et a décidé que "Abilene", qui signifiait "la ville des plaines", serait approprié, et c'était ainsi nommé. [13]

Au printemps de 1861, une élection de siège du comté a eu lieu. Union City, Smoky Hill (aujourd'hui Detroit), Newport et Abilene étaient à la recherche des honneurs. Abilene, en obtenant le soutien des colons du ruisseau Chapman, a remporté l'élection. [14]

Les événements d'Abilene de 1861 à l'avènement du chemin de fer en 1867 sont très peu documentés. Il ne fait aucun doute que son développement au cours de cette période a été à peu près le même que celui des autres villes frontalières occidentales pendant la période de la guerre civile. Leur routine et leur modèle étaient d'un type.

L'agencement dispersé et l'architecture variée des maisons en rondins reflétaient l'individualité des constructeurs. Il n'y avait pas de rues et les espaces entre les maisons étaient recouverts d'herbe de prairie. [15]

Les magasins de frontière étaient encombrés et sales, avec des crachoirs qui ne semblaient jamais assez grands pour l'expectorateur qui manquait de fierté de son accomplissement. Pour les clientes féminines avec leurs vêtements amples et volumineux, cette condition créait un problème d'hygiène.16 En été, il y avait le groupe inévitable de vagabonds et d'habitués, qui, au début de la journée, cherchaient des positions confortables à des points de vue sur le sol. devant le magasin ou sous un arbre à proximité, et a passé des heures à parler des événements sans importance de la communauté ou de quelques nouvelles, à distance ou immédiates. Ils étaient toujours à l'affût d'un mouvement, que ce soit le mouvement des branches d'un arbre par une brise, un tourbillon agité, la course d'un chien, le claquement d'une porte, ou quelque chose de nature semblable qui fournirait un nouveau sujet de discussion.

L'arrivée d'une étape ou le passage d'un groupe d'émigrants sur la piste amena toute la population à découvrir qui était à bord, d'où ils venaient et où se rendait, avide de toute nouvelle réchauffée ou révisée d'un autre point. Les voyageurs en direction de l'est apportèrent des nouvelles d'une déprédation tardive par les Indiens, et ceux qui se dirigeaient vers l'ouest rapportèrent un événement plus ou moins récent de la guerre qui était alors en cours.

Les hivers étaient largement ouverts et agréables, mais il y avait des vents mornes fréquents et des blizzards occasionnels. Les expéditions de chasse au bison, à l'antilope, au dindon sauvage et au poulet des prairies avaient le double objectif de faire diversion et de remplir le garde-manger familial. [17]

Le Kansas Pacific a été étendu à l'ouest de Junction City au début du printemps 1867. [18] J. G. McCoy a acheté un emplacement à l'est de la ville d'origine d'Abilene pour l'emplacement de son Drovers Cottage et des parcs à bestiaux Great Western. Une rue est-ouest parallèle à la voie ferrée et à environ un pâté de maisons au sud de celle-ci s'appelait Texas street. [19] Sa principale rue d'intersection s'appelait Cedar street, qui s'étendait au sud du chemin de fer à environ cinq pâtés de maisons à l'est du ruisseau. Autour de cette intersection des rues Texas et Cedar a été construit le Texan Abilene qui est devenu le thème de nombreux "thriller" occidentaux.

Une petite rue s'étendant à l'est de la rue Cedar et faisant face à la voie ferrée s'appelait la rue « A ». East était le bureau immobilier de Shane et Henry, [20] et Drovers Cottage. Pendant deux ans, le seul semblant d'un dépôt était une plate-forme de planches rugueuses le long de l'emprise du chemin de fer. En 1869, après avoir reçu des biens de la ville en compensation, la compagnie de chemin de fer construisit une gare de douze pieds sur quatorze pieds21, avec une salle d'attente pour les passagers de quatre pieds sur six pieds.

Sur le côté nord de l'emprise du Kansas Pacific, en face de Drovers Cottage, se trouvait le bureau des parcs à bestiaux Great Western. À l'ouest se trouvaient les écuries Twin Livery d'Ed Gaylord. Les seuls autres bâtiments au nord de la voie ferrée et à l'est du ruisseau étaient une colonie d'une vingtaine de structures à ossatures décousues, chacune contenant de dix à quinze pièces, situées à environ un mile au nord des voies. C'étaient les salles de danse et les maisons closes où la « colombe souillée » du commerce du bétail répondait aux convoitises des bouviers, des cow-boys, des joueurs et des hommes armés qui se rassemblaient pendant les étés à Abilene.

Drovers Cottage était la plus grande des premières maisons commerciales construites. C'était une structure à ossature de trois étages avec environ 100 pièces, une buanderie, une salle à manger et une large véranda le long de la façade. Au plus fort d'une saison, de nombreux anciens "Yanks" et "Johnny Rebs" ont noué de nouvelles amitiés et conclu de nombreux accords commerciaux avec des boissons glacées. [22]

L'Alamo était le plus élaboré des salons, et une description de celui-ci donnera une idée du plan de tous. Il était logé dans une longue pièce avec une façade de quarante pieds sur la rue Cedar, face à l'ouest. Il y avait une entrée à chaque extrémité. A l'entrée ouest se trouvaient trois doubles portes vitrées. À l'intérieur et le long de la façade du côté sud se trouvait le bar avec son éventail de luminaires et de rails en laiton soigneusement polis. Du bar du fond s'élevait un grand miroir, qui reflétait les bouteilles d'alcool brillamment scellées. À divers endroits sur les murs, il y avait d'immenses peintures dans des imitations bon marché des chefs-d'œuvre nus des peintres vénitiens de la Renaissance. Des tables de jeu couvraient tout l'espace au sol, sur lesquelles pratiquement n'importe quel jeu de hasard pouvait être pratiqué. L'Alamo possédait un orchestre qui jouait matin, après-midi et nuit. [23] En pleine saison, les saloons étaient le théâtre d'une activité constante. La nuit, les bruits qui en étaient émis étaient une combinaison de musique populaire mal interprétée, de voix grossières, de rires grivois et de "whoops" texans, ponctués parfois de coups de feu.

Le magasin de bottes et de selles de McInerny sur Texas Street employait jusqu'à douze ou quinze hommes en tout temps dans la fabrication à la main de selles et de bottes, ainsi que d'autres articles en cuir demandés par le commerce du bétail. [24]

La prison de la ville a été le premier bâtiment en pierre à être construit dans la ville. À un moment donné pendant sa construction, une bande de cow-boys est venue de leurs camps et l'a démoli. Il a été reconstruit sous un gardien. [25]

Les habitants d'Abilene étaient de plusieurs types bien définis. Il y avait d'abord les résidents qui restaient toute l'année. Ceux-ci comprenaient les hommes d'affaires, les petits acheteurs de bétail avec leurs familles, les jeunes hommes célibataires qui étaient venus à Abilene avec des moyens divers, dans l'espoir d'améliorer leur fortune par un coup de chance ou d'affaires légitime. À quelques exceptions près, il s'agissait de gens du plus haut niveau qui protestaient contre le carnaval du crime et de l'immoralité apporté par les Texans et les mauvais caractères qui les suivaient à Abilene. [26]

La plus grande partie de la population en été était constituée de personnes de type transitoire ou saisonnière, composée de spéculateurs, de commissionnaires, d'acheteurs de bétail, de bouviers, de joueurs, de prostituées et de cow-boys qui venaient au printemps avec l'arrivée des premiers troupeaux et dispersés à l'automne dans les grandes villes et leurs maisons au Texas. Il y avait aussi des hors-la-loi occasionnels qui dérivaient à l'improviste d'un endroit mystérieux et pour une course inconnue, restaient un certain temps et quittaient "entre les soleils" après a. coup de feu, quelques heures avant un détachement, sans annoncer sa destination.

On pouvait voir les spéculateurs, les commissionnaires et les acheteurs de bétail se diriger vers les prairies pour inspecter un troupeau nouvellement arrivé, dans les cours surveillant du bétail prêt à être expédié, sur la véranda de l'hôtel, la plate-forme du chemin de fer, ou à le bar d'un saloon, discutant attentivement avec un vendeur ou un client potentiel.

Les bouviers texans eux-mêmes étaient de trois classes. Il y avait les sudistes aristocratiques qui avaient été ou dont les ancêtres avaient été propriétaires d'esclaves. Ils sont venus vers le nord par voie fluviale et ferroviaire avant leurs troupeaux et ont vécu une vie d'aisance et de convivialité à Drovers Cottage. En tant que classe, ils étaient francs et francs mais en même temps sensibles. En matière d'argent, ils étaient abondants et dépensiers, mais en même temps prudents et méfiants, et négociaient dur avec les acheteurs de bétail. Ils étaient bruyants et profanes, mais aussi courtois et accommodants. Ils ont proclamé au monde que « ma parole est aussi bonne que mon lien », et se sont mis à suivre cette maxime d'assez près dans leurs relations d'affaires. [27]

Une autre classe de bouviers que l'on trouvait à Abilene pendant l'été était la classe illustrée par le bouvier calme et modeste de petits moyens qui n'a pas fait l'étalage de son aristocratique compatriote. Ils n'étaient pas si bavards, étaient plus prudents, mais faisaient leurs affaires de manière équitable. En règle générale, ils ne participaient pas aux excès offerts dans les entreprises douteuses de Texas Street, comme le faisaient leurs pairs, et très souvent leurs femmes les rencontraient à Abilene plus tard dans l'été, en venant par chemin de fer. [28]

Un troisième type de bouviers était ceux qui étaient venus à cette station de divers autres appels. Certains avaient été des cow-boys à succès, légitimes ou non. Certains étaient bouviers pour une saison seulement. D'autres ont très peu divulgué leur passé et personne n'a osé insister. C'était le groupe indiscipliné. Ils étaient les « toters d'armes » qui donnaient l'exemple et encourageaient les cow-boys ordinaires dans leurs émeutes d'anarchie. [29]

Le cow-boy américain a été traité sous des angles divergents. Il a été le héros et le méchant de la fiction bon marché et classique, de la chanson et de la légende, du drame et du cinéma. Trop de glamour a été jeté sur lui. Il n'était pas le héros de la scène burlesque ni la terreur combattante ivre du roman à dix cents. Il n'était ni plus ni moins que l'Occidental moyen qui s'adaptait aux traits que sa vie et ses affaires exigeaient. [30]

Le cow-boy à la fin de la promenade nord était cependant un type distinct. Sa routine sur la gamme a fait une demande exigeante sur ses pouvoirs d'endurance. Cela signifiait qu'il pourrait devoir passer la plus grande partie de l'année sans le confort d'un lit pour se reposer de son travail ou un toit au-dessus de sa tête pour se protéger des éléments. Il passait une grande partie de son temps en selle, parfois jusqu'à deux ou trois jours d'affilée31. il était prêt et méritait un peu de détente. Lorsque le troupeau a été chargé ou vendu et qu'il avait touché sa solde, il était prêt à "ouvrir". les hauts, au nouveau chapeau Stetson "tengallon". Ce dernier article à lui seul coûte parfois jusqu'à soixante-quinze dollars. Il a enlevé la saleté du sentier, a visité un salon de coiffure, puis a enfilé ses nouveaux vêtements (qui comprenaient ses armes, avant le jour de Tom Smith), et il était prêt à commencer sa période de détente et de vacances. Les institutions de Texas Street répondaient à ses pires passions. Les saloons, les maisons de jeu, les salles de danse et les maisons de mauvaise réputation ont prospéré et prospéré grâce à son espèce. Il pouvait devenir ivre de façon hilarante, se retrouvant souvent impliqué dans une querelle pour de l'argent, une fille ou une affaire reportée lors du voyage sur la piste de Chisholm et cela se terminait trop souvent par des coups de feu. Dans cette condition, le cow-boy texan était un personnage dangereux à rencontrer. J. B. Edwards, un pionnier qui a vécu à Abilene pendant le commerce du bétail, dit :

Son état d'ébriété faisait de lui une proie facile pour les pourvoyeurs de péché, et dans de nombreux cas, en une semaine, toute sa substance avait disparu, et il était prêt à retourner à son travail dans les plaines. [34] Parfois, le cow-boy vendait ses poneys ou obtenait une avance de son employeur et retournait au Texas par train et par eau, et parfois il montait son poney, redescendait le sentier avec le chariot à mandrin et le cuisinier. [35]

Les saloonistes et les joueurs avaient des caractéristiques communes. Plusieurs fois, ils étaient partenaires dans l'entreprise d'extraction d'espèces des Texans dépensiers. Le premier préparait le champ et le second faisait la moisson. Les tenanciers de saloon étaient généralement des hommes robustes, prêts à tout moment à faire face à l'urgence créée par une "maison difficile". Le joueur portait généralement des vêtements coûteux et des bijoux voyants. Il a maintenu le « visage de poker » sans expression pendant qu'il travaillait et se promenait nonchalamment d'un endroit à l'autre pendant ses loisirs. Alors que les jeux de hasard étaient censés être menés équitablement, les joueurs professionnels utilisaient les astuces de leur métier sur les Texans embrouillés par l'alcool, et lorsque cela était détecté, il en résultait généralement des coups de feu. [36]

Un examen des procès-verbaux du conseil municipal d'Abilene et des ordonnances durant cette période révèle que les prostituées qui suivaient le commerce du bétail créaient un problème vexatoire. Ces vautours femelles ont dérivé de Kansas City, St. Louis, Memphis et autres points similaires, et semblaient être les épaves d'une marée sociale perturbée après la guerre civile. [37] Pendant les premiers jours du commerce du bétail, ils ont élu domicile à divers endroits dans et à proximité de la section des affaires. À une certaine époque, certains de ces endroits notoires étaient situés à côté de Texas Street, juste en face de l'école. [38] À cause de l'opinion publique, ils ont graduellement migré vers le quartier de bordel au nord de la ville. Au cours des dernières années, ils ont été déplacés dans une section jouxtant le lotissement urbain au sud-est, qui est devenu plus tard une partie de la ville sous le nom d'ajout de Fisher. [39] Ici, la colonie était sous surveillance policière, et une tentative a été faite pour empêcher les troubles violents qui s'étaient produits lorsque le demi-monde était hors du champ d'application de la loi.

À des intervalles assez indéfinis, arrivaient et partaient des personnages tels que Wes Hardin, Ben et Billy Thompson, Phil Coe et les garçons Clements, qui étaient diversement décrits comme des hors-la-loi, des coupe-gorge, des desperados, des hommes armés et des termes similaires. Ils ont pris part à la vie anarchique de la rue du Texas et sont passés à autre chose lorsque l'envie les a frappés ou que les circonstances l'ont jugé opportun. [40]

A ces classes sociales s'ajoutaient une pincée d'hommes riches, de notables, de curieux, . . . amateurs de risques ou de rites sauvages, soucieux de voir la vie pimentée à chaud pour chatouiller les palais blasés, courtiers de Wall Street racés et bien habillés, . . . correspondants d'importants quotidiens de l'Est, qui sont venus dans l'Ouest pour voir de première main ce qu'ils avaient lu dans la fiction actuelle du jour. [41]

Le problème du maintien de la loi et de l'ordre à Abilene au début du commerce du bétail n'était pas difficile, car peu d'efforts ont été faits pour résoudre le problème. Il y avait régulièrement des officiers de comté élus, mais ils n'ont fait aucun effort sérieux pour freiner l'anarchie de l'époque. [42] Après l'échec, ils ont renoncé à leur responsabilité en considérant ce type d'affaires comme hors de leur compétence.

Avant l'incorporation d'Abilene, en 1869, le règlement des difficultés était en grande partie une affaire personnelle. Très rarement, un tiers intervenait dans une querelle. Parfois, les deux plaideurs se retiraient dans un endroit plus ou moins isolé, et lorsqu'ils étaient tous deux prêts, ils commençaient à tirer. Stuart Henry dit : « Quand vous avez entendu un ou deux coups de feu, vous avez attendu à bout de souffle un troisième. Un troisième coup de feu signifiait la mort dans la rue du Texas. » [43] Les amis des participants ont souvent été témoins de ces bagarres, mais tant que les règles générales étaient observées, il n'y avait pas d'interférence. [44]

Il était évident pour les citoyens respectueux de la loi que l'organisation municipale était nécessaire pour faire sortir l'ordre du chaos, donc le 3 septembre 1869, il comparut devant le tribunal de Cyrus Kilgore, juge des successions du comté de Dickinson, Kansas, une députation de citoyens portant une pétition signée par quarante-trois citoyens, "priant pour l'incorporation". J. B. Shane, T. C. Henry, Thomas Sherran, T. F. Hersey et J. G. McCoy ont été nommés par le tribunal en tant qu'administrateurs de la ville jusqu'à ce qu'une élection choisisse un maire et un conseil. T. C. Henry a été choisi par le groupe comme président et le conseil a exercé les fonctions d'un maire et d'un conseil jusqu'en mai 1871. Étant donné que le commerce du bétail de 1869 était en déclin, très peu a été fait pour freiner l'élément sans loi cette année-là. Certaines ordonnances fondamentales ont été adoptées, mais il y a eu très peu de tentatives d'administration et d'exécution. [46]

Au printemps de 1870, le conseil d'administration se réunit à nouveau et élit T. C. Henry comme président et nomma W. Fancher, un enseignant de l'école, comme secrétaire. Trente-deux salons ont été autorisés, [47] les heures de fermeture indiquées, les maisons de mauvaise réputation dans les limites de la ville ont été interdites, [48] et une tentative a été faite pour reconnaître et appliquer les lois contre les crimes les plus flagrants et garantir un semblant de décence . Des bureaux de la ville ont été créés, dont celui du maréchal de la ville, et des ordonnances ont été publiées. [49]

L'ordonnance particulière qui a provoqué le plus de commentaires et d'agitation était celle interdisant le port d'armes à feu dans les limites de la ville. Il a été annoncé sur de grands panneaux d'affichage à toutes les routes importantes entrant dans la ville. Ceux-ci ont d'abord été regardés avec crainte et curiosité, et ce n'est que progressivement que leur signification a été comprise.

Tom Smith, de Kit Carson, Colorado, a été l'un des premiers à postuler pour le poste de maréchal de la ville. Il a été rejeté. Plusieurs hommes locaux ont été jugés et trouvés défaillants, tandis que les conditions allaient de mal en pis. Les cow-boys ridiculisaient insolemment les officiers et le mépris de la loi continuait. Les affiches sur lesquelles étaient publiées les ordonnances étaient si trouées qu'elles devenaient illisibles. [50]

La construction d'une prison de la ville a commencé, mais les cow-boys l'ont démolie et elle a dû être reconstruite sous une garde jour et nuit. La première personne à être incarcérée était un cuisinier de couleur de l'un des camps de bétail près d'Abilene. Une bande de cow-boys est arrivée en ville, a chassé les gardes, a forcé la serrure de la porte et a libéré le prisonnier. Ils ont ordonné la fermeture des maisons de commerce, allant même jusqu'à entrer dans certains magasins et donnant leurs ordres de la selle. Ils sont ensuite sortis à cheval et ont commencé à tirer sur la ville. Une bande de citoyens a été formée et ils ont été poursuivis. Quelques-uns ont été capturés et emprisonnés. Ceci, cependant, n'a pas arrêté les agressions des cow-boys. Ils ont continué à faire étalage de la loi et à abuser des citoyens respectueux des lois. Deux hommes, recommandés par le chef de la police de Saint-Louis, sont venus et ont examiné la situation mais sont revenus à Saint-Louis par le train suivant. Le travail était trop complexe pour eux.

Enfin, la candidature de Tom Smith a été reconsidérée. Il a été nommé maréchal à un salaire de 150 $ par mois et de deux dollars pour chaque condamnation des personnes arrêtées par lui. J. H. McDonald a ensuite été choisi comme assistant. [51]

Smith était d'une nature réticente. Les faits sur son passé étaient difficiles à obtenir de lui. On savait qu'il avait joué un rôle important dans un désordre émeutier dans le terminus du chemin de fer de Bear River Wyo., plusieurs années auparavant. Par la suite, on a appris qu'à un moment donné, il avait servi dans les forces de police de la ville de New York. Il avait également servi en qualité de maréchal de plusieurs des villes terminales de l'Union Pacific. [52]

La première confrontation de Smith à Abilene était avec a. cowboy desperado appelé "Big Hank", qui a refusé de désarmer et a utilisé un langage abusif dans son refus. Sans argument, Smith lui a donné un coup terrible, lui a retiré son pistolet et lui a ordonné de quitter la ville.

Pour les cow-boys, c'était une nouvelle méthode de combat. Ils ne comprenaient pas la technique des coups de poing. [53] Leur fierté résidait dans l'exécution parfaite d'un « tirage rapide » et non d'une « croix droite » jusqu'au menton. Dans les camps de bétail, le sujet du traitement de Hank a été longuement discuté, et avant le matin, un chef des desperados connu sous le nom de "Wyoming Frank" a parié qu'il pourrait défier le nouveau maréchal et son ordonnance sur les armes à feu.

Il est venu en ville le lendemain matin et a finalement rencontré Smith dans la rue. Smith s'est dirigé vers lui et lui a demandé ses armes, qui étaient ostensiblement portées. Frank recula lentement, manœuvrant pour prendre l'avantage, et finalement recula dans la porte d'un saloon. Ici, ils étaient entourés d'une foule. Frank a répondu profane à une autre demande pour ses armes à feu, et Smith l'a placé hors de combat avec deux coups au menton. Il lui a pris les armes de Frank, l'a frappé à la tête avec, et lui a dit de quitter la ville et de ne jamais revenir. Frank a suivi ses instructions rapidement.

Le silence qui a suivi cette rencontre a été rompu par le propriétaire du saloon, qui est sorti de derrière le bar et a dit : " C'était l'acte le plus nerveux que j'aie jamais vu. . . . Voici mon arme. Je suppose que je n'en aurai pas besoin tant que vous serez maréchal de cette ville. Chaque maison de commerce avait une pancarte qui disait : « Vous êtes censé déposer vos armes auprès du propriétaire jusqu'à ce que vous soyez prêt à quitter la ville. » Les nouveaux arrivants ont vite compris que cette pancarte signifiait ce qu'elle disait. [54]

Les marchands, les joueurs, les saloonkeepers et les citoyens étaient reconnaissants pour le travail efficace de Smith et, en août, son salaire a été augmenté à 225 $ par mois, à compter du mois précédent. [55] Un tribunal de police a été mis en place et par la suite, les personnes condamnées ont eu le choix de payer l'amende évaluée, de purger leur peine ou de quitter la ville de façon permanente56. mains des Texans, mais en étant assassiné par deux colons écossais du nom d'Andrew McConnell et d'un certain M. Miles. Le 2 novembre 1870, Smith et son assistant McDonald se sont rendus à la pirogue de McConnell sur le ruisseau Chapman pour procéder à son arrestation sur des accusations liées à la fusillade d'un voisin, John Shea. McConnell a refusé de se soumettre à l'arrestation et Smith a été abattu. Miles, qui était avec McConnell, a alors failli décapiter Smith avec une hache. McConnell et Miles ont fui lorsque McDonald est revenu pour un groupe, mais ils ont été capturés plus tard et condamnés à douze et seize ans, respectivement, dans le pénitencier. [57] Leurs ravisseurs, le juge C. C. Kuney et James Gainsford, ont reçu une récompense de 100 $ chacun par les administrateurs de la ville. [58]

Le 3 avril 1871, la première élection de charte a eu lieu dans le but d'élire un maire et un conseil. Lors des élections, J. G. McCoy a été élu maire et G. L. Brinkman, S. A. Burroughs, le Dr Lucius Boudinot, Samuel Carpenter et W. H. Eicholtz ont été élus au conseil municipal. [59] La question principale dans l'élection a semblé être le degré de contrôle qui devrait être tenté sur le vice et l'immoralité en rapport avec le commerce du bétail au Texas. C. H. Lebold était l'adversaire de McCoy. Un article paru dans l'Abilene Chronicle, après les élections, déclarait : M. Lebold a été retiré en tant que candidat à la mairie, bien que ses chances soient probablement aussi bonnes que n'importe quel candidat en lice. Si ses amis avaient insisté pour que son nom soit imprimé sur le bulletin de vote, il aurait été élu, au moins le résultat pour le maire aurait été différent. Le conseil est composé de certains de nos meilleurs citoyens, et dans l'ensemble, l'élection a abouti à un triomphe décidé pour les citoyens épris d'ordre d'Abilene. En fait, il y a très peu de nos gens qui s'opposent au bon ordre. En termes de morale et de tranquillité, l'Abilene d'aujourd'hui est aussi différent de l'Abilene d'il y a deux ans que le jour ne ressemble à l'obscurité de la nuit. Nos gens sont aussi intelligents et ordonnés que ceux de n'importe quelle autre ville du Kansas ou d'ailleurs, donc l'un des premiers problèmes de la nouvelle administration était de trouver un marshal pour remplacer Tom Smith. Une telle tâche était très importante parce qu'un grand pas avait été fait vers l'établissement de l'ordre, et il y avait la promesse d'une grande délégation du Texas pour la prochaine saison du bétail. J. G. McCoy a recommandé l'emploi de J. B. "Wild Bill" Hickok, et le 15 avril 1871, il a été choisi à l'unanimité maréchal [61] à un salaire de 150 $ par mois plus vingt-cinq pour cent de toutes les amendes dans les arrestations faites par lui. [62]

James Butler Hickok, connu sous le nom de "Wild Bill", avait acquis la réputation d'être le meilleur tireur de l'Ouest lorsqu'il est venu à Abilene en tant que maréchal. Au début de 1861, Hickok, alors âgé de vingt-trois ans, acquit sa première notoriété en assassinant des membres du gang McCanles à la gare de Rock Creek, dans le Nebraska.63 Dans une autre escapade à Hays, alors qu'il agissait comme agent de la paix , il a été impliqué dans la fusillade de quelques soldats ivres. Autour de lui s'étaient construit de nombreuses histoires de dextérité dans le travail "à deux armes", mais il ne fait aucun doute que beaucoup d'entre elles étaient des exagérations des faits. [64]

L'apparence de Hickok était frappante. Il mesurait environ six pieds et pesait 175 livres. Il était bien fait physiquement, gracieux dans ses mouvements, constamment alerte et frais sous le feu. Ses cheveux bruns ondulés jusqu'aux épaules, ses yeux gris-bleu perçants, son nez aquilin et sa moustache flottante faisaient de lui une silhouette qui attirait l'attention. Sa tenue était chère et voyante. Ses chemises étaient en fin lin et ses bottes en cuir de chevreau le plus fin. Ses mains et ses pieds étaient délicatement moulés. Dans ses manières, il était généralement calme et aimable à moins d'être excité. Il n'était pas un fanfaron et ne se disputait pas. Malgré cette manière apparemment modeste, il était celui qui attirerait l'attention dans n'importe quel rassemblement. [65]

Dans sa gestion du problème de l'application de la loi à l'été 1871, il reçut de nombreuses critiques. Certains pensaient qu'il passait trop de temps au saloon Alamo et déléguait trop de travail à ses assistants. Certains n'aimaient pas sa propension à recourir immédiatement à l'utilisation d'armes à feu pour établir l'autorité. Il était vrai que lui et Tom Smith étaient totalement différents dans leurs méthodes. Smith n'a pris aucune part aux pratiques immorales des Texans. Il portait des armes à feu, mais elles étaient généralement portées hors de vue. Sa principale valeur marchande était le courage physique. Hickok avait les mêmes faiblesses que les Texans, mais il n'a pas participé à l'excès. Son "artillerie de pointe" était toujours visiblement usée. Sa principale dépendance était son tir rapide et son adresse au tir précise. Les admirateurs de Tom Smith ont tardé à faire l'éloge du nouveau maréchal.

Le 1er mai 1871, un plan complet d'octroi de licences à toutes les maisons de commerce d'Abilene a été inclus dans une ordonnance du conseil municipal. [66] Il s'agissait d'une tentative pour forcer les entreprises commerciales transitoires à aider à défrayer le coût élevé de l'application de la loi. Comme c'était sur le commerce du Texas que ces entreprises prospéraient, il était logique qu'elles supportent une part des dépenses.

La pomme de discorde était de déterminer un droit de licence pour les berlines. Deux conseillers, Samuel Carpenter et le Dr Lucius Boudinot, avaient été élus sur une plate-forme favorisant un droit de licence de berline modéré de 100 $ par an. Deux autres, G. L. Brinkman et W. H. Eicholtz, étaient en faveur d'un droit de 200 $, tandis que l'autre, S. A. Burroughs, sans aucun doute un disciple de la théorie de « le pouvoir de taxer est le pouvoir de détruire » de John Marshall, était en faveur d'un droit de licence prohibitif de 500 $. Le conseil était donc dans l'impasse. M. Burroughs a finalement décidé d'appuyer les frais de 100 $, mais le conseil a ajourné avant que des mesures ne soient prises .67 Lors d'une réunion ajournée, les hommes de 200 $ étaient majoritaires et l'ordonnance a été adoptée avec les frais de saloon à 200 $. Cela a amené les démissions de Boudinot et Carpenter. Lors de la réunion suivante, tous étaient présents à l'exception du maire McCoy, et les démissions ont été acceptées. Les membres démissionnaires se sont levés pour partir, et M. Burroughs les a accompagnés sans l'autorisation du président (violation des règles de procédure). Cela n'a laissé aucun quorum présent, de sorte que le président pro tempore, M. Brinkman, a ordonné au maréchal Hickok de poursuivre M. Burroughs afin qu'ils puissent ordonner une élection pour combler les postes vacants de Boudinot et Carpenter. Hickok ramena M. Burroughs, mais à peine était-il dans la pièce qu'il se précipita à nouveau et se rendit à son cabinet d'avocat voisin. Le président Brinkman a ordonné au maréchal Hickok de poursuivre à nouveau le fonctionnaire absent. Burroughs refusa avec défi d'accompagner Hickok. Sans plus attendre, "Wild Bill" le balança en travers de son épaule, le porta jusqu'à la salle du conseil, le déposa sur une chaise et monta la garde pendant que les affaires avançaient et qu'une élection fut ordonnée pour pourvoir les postes vacants. [68]

Pour compliquer les choses, lors de l'élection spéciale pour pourvoir les postes vacants créés par les démissions de Boudinot et de Carpenter, ces deux hommes ont été reconduits au pouvoir avec un vote de confiance. [69] Cette tournure des affaires a été suivie par la démission d'Eicholtz et de Brinkman. [70]

I. L. Smith et J. A. Gauthie ont été élus pour les remplacer sur une plate-forme appelant à une application plus stricte de l'ordonnance contre les maisons closes. [71] Le sentiment politique s'exalta et des articles non signés parurent dans les colonnes de l'Abilene la chronique ce qui pourrait entraîner une action en diffamation aujourd'hui. [72]

Cet été de 1871, fidèle aux attentes, a fait descendre dans les rues d'Abilene un grand groupe de sans foi ni loi. [73] Un certain nombre d'officiers spéciaux ont été nommés pour aider "Wild Bill" Hickok. Parmi ceux-ci se trouvaient James Gainsford, l'un des ravisseurs des meurtriers de Tom Smith, James McDonald, qui avait accompagné Smith à la cabine lors de sa mission fatale Thomas Carson, un neveu de Kit Carson, le célèbre éclaireur "Brocky Jack" Norton, qui a plus tard servi de un agent de la paix à Ellsworth et Newton et Mike Williams, qui devait être victime d'une erreur tragique par les armes du maréchal Hickok.

Les prostituées de la colonie au nord de la ville avaient migré vers la rue Texas et ses environs. Il y avait des ordonnances interdisant leurs pratiques dans les limites de la ville, mais elles ont été ignorées. Des pétitions signées par des femmes et des responsables de la ville ont été présentées au conseil pour demander l'application des ordonnances, mais le conseil a tardé à prêter l'oreille. [74] Vers la fin du mois de juin, une zone restreinte a été établie sur un terrain attenant à la ville et appartenant à George Fisher. Ici, les maisons de débauche pourraient être situées où « les coups de feu, les coups de couteau et la vie nocturne pourraient se livrer à plein régime ». [75]

Au cours de l'été 1871, un courant de rancœur s'était développé entre le maréchal Hickok et quelques Texans encouragés par Phil Coe et Ben Thompson, propriétaires du saloon Bull's Head. Cette querelle a dégénéré dans la soirée du 5 octobre. La fin de la saison du bétail approchait et certains Texans célébraient leur départ par une fête d'adieu dans les rues de la ville. Ils ont commencé leur fête dans la rue Texas au coucher du soleil. Ils ont transporté Jake Karatofsky au saloon Applejack, où il a été obligé de tenir des friandises. C'est ce qu'ils ont fait à d'autres citoyens qu'ils ont trouvés dans les rues. Ils ont trouvé "Wild Bill" dans une pension en train de manger son dîner. Il ne voulait pas prendre part à leurs farces, mais il les envoyait au bar du théâtre de la nouveauté où ils pouvaient prendre des boissons à ses frais.

Vers neuf heures, alors que Hickok et son adjoint, Mike Williams, se trouvaient devant le théâtre Novelty, un coup de feu a été entendu au coin de la rue Cedar. Bill se dépêcha de franchir la porte est du saloon Alamo et se dirigea rapidement vers l'avant, demandant d'une manière grossière qui avait tiré le coup. Phil Coe, à l'avant, pistolet à la main, a répondu qu'il avait tiré sur un chien. Sans autre questionnement, Hickok a sorti deux revolvers et les deux ont échangé des coups de feu. Coe a été mortellement blessé alors que Hickok n'a pas été touché. Mike Williams, entendant la fusillade, se précipita vers l'avant du salon pour aider le marshal. Bill, sans reconnaître Williams, lui a tiré dessus à deux reprises et il est mort presque instantanément. Coe s'attarda pendant plusieurs jours et mourut dans une grande agonie. [76]

La fusillade de la part de la faction texane et des citoyens a suscité un vif sentiment, mais elle s'est progressivement calmée, alors que la saison du commerce de bétail était sur le point de se terminer pour l'année. Les opposants au commerce du bétail étaient de plus en plus nombreux. La section résidentielle d'Abilene était construite au nord de la voie ferrée, loin de l'abandon sans loi de la rue Texas et de l'ajout de Fisher. [17]

Pendant ce temps, cette menace inévitable pour toutes les frontières, l'agriculture, grandissait. Les agriculteurs étaient arrivés en groupes tout au long de I870 et I871. Ils ont établi des colonies d'États distincts, d'où la colonie de Buckeye dans ce qui est devenu plus tard le canton de Buckeye, une colonie du Michigan, et un groupe de l'Illinois. [78]

Au début de la saison 187I, ce groupe agricole s'est mis d'accord avec la ville d'Abilene pour ne pas interférer dans le commerce du bétail à condition que les fermiers soient payés les réclamations pour le bétail domestique perdu par la fièvre espagnole et pour les récoltes détruites par les troupeaux. James Bell, Ed Gaylord et T. C. Henry ont été nommés en tant que comité d'évaluateurs. [79] Il existe un dossier du conseil municipal autorisant des réclamations totalisant 4 041 $ aux agriculteurs. [80]

Au cours des hivers 1870-1871 et 1871-1872 parurent des articles dans le la chronique dans la défense et dans la critique du commerce du bétail au Texas. Le 12 janvier 1871 parut un article signé par

"a. F., » se plaignant, au nom des agriculteurs et des contribuables, des taxes élevées causées par le coût élevé de l'application de la loi. Il s'est également opposé à ce que les Texans pâturent du bétail dans les environs d'Abilene et ne soient pas évalués pour les impôts. Un article du 19 janvier, signé "Défendeur", défendait le commerce du bétail. Il a fait valoir que les dépenses supplémentaires liées à l'application de la loi devraient être couvertes par une taxe d'entrée sur tout le bétail entrant dans le comté.

Un autre article, qui devait provenir de la main du maire McCoy, était signé du pseudonyme « Ibex ». Il faisait cette déclaration :

En février 1872, le mouvement s'est matérialisé à un point tel qu'il a sonné le glas du commerce du bétail à Abilene. Une pétition a été tirée et circulée parmi les citoyens du comté de Dickinson. Environ quatre-vingts pour cent des citoyens l'ont signé. Il se lisait comme suit :

De cette époque à la fin de l'ère de la conduite du bétail, les bouviers texans ont cherché d'autres points d'où acheminer leurs troupeaux. À l'ouest sur le Kansas Pacific, Ellsworth a diverti le commerce pendant une saison.Le chemin de fer Atchison, Topeka et Santa Fe était en cours d'extension vers le sud-ouest, et lorsqu'il atteignit Newton, cette ville devint un terminus pour les bouviers. L'année suivante, l'A.T. & S.F. a été construit via Wichita et l'expédition de bétail du Texas a été effectuée à partir de ce point. [83]

La dernière des villes de vaches turbulentes était Dodge City, qui a revendiqué le titre de "Cowboy Capital" de 1873 jusqu'à ce que la loi sur la quarantaine de 1885 déplace la limite vers l'ouest jusqu'à la frontière entre le Kansas et le Colorado. Cela a marqué la fin des pistes de bétail au Kansas. Les villes terminales "sauvages et laineux" se transforment en centres paisibles d'activité agricole.

Aujourd'hui, le bétail du Texas est amené au Kansas par les descendants des bouviers qui remontaient les sentiers à l'époque des villes de vaches. Parmi les troupeaux qui sont amenés chaque année dans les pâturages à tiges bleues des Flint Hills, on peut voir des animaux qui ont les caractéristiques marquées du Texas longhorn de l'ère des sentiers. Le long trajet en voiture a été remplacé par le transport ferroviaire et automobile.

Ce qui était autrefois les villes de vaches sans foi ni loi sont devenus des villes saines, et il ne reste plus grand chose de nature physique pour rappeler l'ère du bétail au Texas.

Remarques

1. "Early History of Pioneers" dans "Dickinson County Collections" (à Abilene), v. I, n.p.
2. Idem., v. IV, n.p. A.T. Andreas, Histoire de l'État du Kansas (Chicago, 1883), p. 684.
3. Floyd Benjamin Streeter, Sentiers des Prairies et villages de vaches (Boston, 1936), p. 14. 4. « Collections du comté de Dickinson », v. IV, n. p.
5. Idem.
6. Idem.
7. Joseph G. : McCoy, Esquisses historiques du commerce du bétail de l'Ouest et du Sud-Ouest (Kansas City, Missouri, 1574), p. 44.
8. Idem.
9. « Collections du comté de Dickinson », v. VIII, n. p.
10. Idem.
11. Idem.
12. Au même moment où Abilene a été aménagé, sont apparues dans le comté de Dickinson les autres nouvelles villes suivantes : Union City, Smoky Hill, Newport, London Falls, Centerville, Arapahoe, Sand Spring, Bruce City, White Cloud et Aroma. Leur population combinée, avec le reste du comté, était de 378.-Andreas, op. cit., p. 685.
13. Stuart Henri, À la conquête de nos grandes plaines américaines (New York, 1930), p. 22, 23.
14. Andréas, op. cit., p. 686.
15. "Collections du comté de Dickinson", v. N-III, n. p. 16. Stuart Henri, op. cit., p. 165.
17. Idem., p. 211.
18. Streeter, op. cit., p. 81.
19. La rue Texas s'appelait plus tard la rue South First.
20. Dans ce bureau était le lieu de réunion du conseil d'administration d'Abilene en 1869-1871.
21. McCoy, op. cit., p. 192.
22. JB Edwards dit qu'en 1871, il a livré de la glace qui avait été coupée de la rivière républicaine aux onze saloons et à Drovers Cottage, pour laquelle il a reçu six cents la livre "cash on tha barrel head."-Entretien avec l'auteur, 31 mai 1939.
23. Stuart Henri, op. cit., p. 267.
24. J. B. Edwards, dans un entretien avec l'écrivain, 31 mai 1939.
25. Idem.
26. Idem.
27. Stuart Henri, op. cit., p. 62-66.
28. Idem., p. 66.
29. Idem., p. 66, 67.
30. Charles Moreau Harger, "Cattle Trails of the Prairies" Magazine de Scribner, v. XI (juin 1892), p. 741.
31. Everett Dick, dans "The Long Drive", The Kansas Historical Collections, v. XVII, p. 56, dit que les troupeaux ont été conduits et gardés en troupeau jour et nuit pendant les trois ou quatre premiers jours jusqu'à ce qu'ils s'habituent à la piste. 32. D'après Almon C. Nixon, dans "Early History of Abilene","Dickinson County Collections", v. VII, n. p., l'accord entre le bouvier et le cow-boy spécifiait que toutes les querelles en route devaient être différées jusqu'à ce que le bétail soit éliminé.
33. J.B. Edwards, ibid., v. VIII, n. p.
34. Stuart Henri, op. cit., p. 72.
35. J. B. Edwards, dans un entretien avec l'écrivain, 31 mai 1939.
36. « Collections du comté de Dickinson », v. VIII, n. p.
37. Stuart Henri, op. cit., p. 120.
38. Ibid., p. 121 J. B. Edwards, dans un entretien avec l'écrivain, 31 mai 1939.
39. Souvent appelé à tort "l'ajout de McCoy" parce que McCoy était maire d'Abilene à l'époque.
40. Certains de ces hommes avaient des réputations différentes dans différentes villes de vaches. Streeter, dans ses Prairie Trails and Cow Towns, dit que Ben Thompson avait un bon bilan à Abilene, mais qu'il était un tueur dans d'autres villes.
41. Stuart Henri, op. cit., p. 267, 268.
42. J. B. Edwards, dans un entretien avec l'écrivain, 31 mai 1939.
43. Stuart Henri, op. cit., p. 82.
44. Mathias Hoffman, « Early History of Abilene », « relatifs p.
45. « Pétition pour l'incorporation d'Abilene, Kansas », dans le « Procès-verbal du conseil d'administration, Abilene, Kansas », n. p.
46. ​​T. C. Henry, "Adresse aux services commémoratifs pour Tom Smith, 30 mai 1904," dans Les collections historiques du Kansas, v. IX, p. 530.
47. Au nombre de trente-deux saloons, T. C. Henry incluait probablement tous les magasins vendant de l'alcool au détail. J. B. Edwards a informé l'auteur qu'à aucun moment il n'y avait eu plus de douze salons à Abilene en même temps.
48. A cette époque, les prostituées ont migré vers la colonie au nord de la ville.
49. T.C. Henry, loc. cit., p. 528.
50. Idem., p. 529.
51. "Minutes du conseil d'administration de la ville d'Abilene", le 4 juin 1870. 52. T. C. Henry, loc. cit., pages 527, 528, 531.
53. Stuart Henri, op. cit., p. 148.
54. Les épisodes de "Big Hank" et "Wyoming Frank" ont été tirés plutôt librement du discours de T. C. Henry au service commémoratif de Tom Smith, le 30 mai 1904, loc. cit., p. 527-532.
55. "Procès-verbal du conseil d'administration", 5 août 1870.
56. « Collections du comté de Dickinson », v. III, n. p. 57. Abilène la chronique, 23 mars 1871.
58. "Procès-verbaux du conseil d'administration", 11 mars 1871.
59. Idem., 6 avril 1871 Abilene la chronique, 6 avril 1871.
60. Idem.
61. "Procès-verbal du conseil municipal", 15 avril 1871.
62. "Livre des ordonnances, Abilene, Kansas," 19 avril 1871.
63. W. E. Connelley, "Wild Bill-James Butler Hickok," Collections historiques du Kansas, v. XVII, p. 17-19.
64. Streeter, op. cit., p. 96.
65. Stuart Henri, op. cit., p. 276, 277.
66. "Ordonnances du conseil municipal", 1er mai 1871 Abilene la chronique, 4 mai 1871.
67. "Procès-verbal du conseil municipal", 30 avril 1871.
68. Abilène la chronique, 18 mai 1871 "Procès-verbal du conseil municipal", 8 mai 1871.
69. Dans la campagne, des articles signés et attestés parurent dans le la chronique par Boudinot et Carpenter à l'effet que McCoy les avait approchés avec une proposition par laquelle leurs amis personnels pourraient éviter le paiement des frais élevés.
70. "Procès-verbal du conseil municipal", 31 mai 1871.
71. Abilène la chronique, 15 juin 1871.
72. Un article est paru dans le la chronique, 27 juillet 1871, signé par « quota citoyen », déclarant que l'écrivain avait vu le maire McCoy dans un bagnio le samedi soir précédent avec une prostituée sur chaque genou.
73. Abilène la chronique, juillet 1871.
74. Idem., 1 juin 1871.
75. Stuart Henri, op. cit., p. 278. Cette section était parfois appelée à tort « ajout de McCoy » parce que McCoy était maire au moment de sa création, mais l'ajout de McCoy fait référence à un autre ajout au lotissement urbain. 76. Streeter, op. cit., p. 101-104.
77. C'était le quartier des bordels au sud-est de la ville.
78. Andréas, op. cit., p. 686.
79. Abilène la chronique, 18, 25 mai 1871.
80. "Procès-verbal du conseil municipal", 12 août 1871.
76. Streeter, op. cit., p. 101-104.
77. C'était le quartier des bordels au sud-est de la ville.
78. Andréas, op. cit., p. 686.
79. Abilène la chronique, 18, 25 mai 1871.
80. "Procès-verbal du conseil municipal", 12 août 1871.
81. Cet article de journal, publié le 2 février 1871, ressemble de très près à la description souvent citée d'Abilene telle que McCoy l'a vue pour la première fois, publiée dans son Esquisses historiques du commerce du bétail de l'Ouest et du Sud-Ouest trois ans plus tard.
82. T.C. Henry, loc. cit., p. 532 Abilene la chronique, 22 février 1872.
83. Robert Luther Duffus, Le sentier de Santa Fe (New York, 1930), p. 261. Le chemin de fer de Santa Fe atteint Dodge City le 19 septembre 1872.

Histoire du Kansas : un journal des plaines centrales

La dernière bourse d'études sur l'histoire du Kansas, publiée trimestriellement depuis 1978 par la Kansas Historical Foundation.


Abilene, Texas

Abilene est dans le coin nord-est du comté de Taylor. Il est situé à 1708 pieds au-dessus du niveau de la mer sur un terrain généralement plat. La ville est reliée d'est en ouest par l'Interstate Highway 20 et du nord au sud par les autoroutes américaines 83, 84 et 277. Reflétant ses débuts en tant que ville ferroviaire, Abilene est coupée en deux par les voies du Texas et du Pacifique, qui s'étendent d'est en ouest.

Abilene doit sa genèse au Texas et au Pacifique et à un groupe d'éleveurs et de spéculateurs fonciers. Avant l'arrivée du chemin de fer, la région d'Abilene avait été habitée sporadiquement par des Indiens nomades et des militaires américains et plus tard par des chasseurs de bisons et des éleveurs. Dans les années 1870, les Indiens avaient été chassés et les éleveurs ont commencé à faire paître leurs troupeaux dans la région. Le comté de Taylor a été organisé en 1878 et Buffalo Gap a été désigné siège du comté. Lorsque le Texas and Pacific Railway a commencé à pousser vers l'ouest en 1880, plusieurs éleveurs et hommes d'affaires&mdashClaiborne W. Merchant, John Merchant, John N. Simpson, John T. Berry et SL Chalk&mdashmet avec HC Whithers, la piste Texas and Pacific et le localisateur de lotissement urbain, et arrangé pour que le chemin de fer contourne Buffalo Gap. Ils ont convenu que la route traverserait la partie nord du comté et par conséquent leurs propres terres, et qu'une nouvelle ville serait établie entre les ruisseaux Cedar et Big Elm à l'est de Catclaw Creek. C. W. Merchant a apparemment suggéré le nom d'Abilene, d'après la ville de bétail du Kansas.

Après l'arrivée du Texas and Pacific sur le site en janvier 1881, le chemin de fer a promu Abilene comme la « future grande ville de l'ouest du Texas ». J. Stoddard Johnston et d'autres responsables des chemins de fer ont recouvert le lotissement urbain. Plusieurs centaines de personnes sont arrivées à Abilene avant la vente des lots de la ville et ont commencé à établir des entreprises et une église. Les lots ont été mis aux enchères le 15 mars 1881 en deux jours, les acheteurs ont acheté plus de 300 lots, et Abilene a été officiellement créée. Le 2 janvier 1883, les résidents ont voté pour incorporer, et lors d'une élection tenue le 23 octobre 1883, Abilene est devenu le siège du comté. En 1890, la ville comptait 3 194 habitants, vingt ans plus tard, le nombre d'habitants était de 9 204.

En un peu plus de 100 ans, Abilene est passé d'une économie presque entièrement agricole à une économie diversifiée basée sur le pétrole, l'agriculture, le commerce, l'industrie légère et les services. La Seconde Guerre mondiale a été le tournant de la croissance et du développement économique de la ville. L'inconvénient initial et le plus évident du développement économique d'Abilene était le manque d'eau, car les précipitations annuelles normales ne sont que de 23,78 pouces. La ville a creusé le lac Lytle (1897), le lac Abilene (1919), le lac Kirby (1927) et le lac Fort Phantom Hill (1937) pour assurer l'approvisionnement municipal en eau. Les agriculteurs locaux ont été invités à diversifier leurs cultures afin de se protéger eux-mêmes et les transformateurs d'Abilene des pertes dues aux conditions météorologiques, aux ravageurs, aux fluctuations des prix et à d'autres causes indépendantes de leur volonté. La ville a commencé à organiser des foires en 1884 pour promouvoir les produits agricoles de la région. De graves sécheresses en 1909&ndash10 et 1917&ndash18 et la baisse des prix agricoles dans les années 1920 et 1930 ont retardé la croissance économique.

Étant donné que la prospérité dépendait également d'un transport adéquat, les dirigeants municipaux ont vigoureusement recherché des liaisons ferroviaires supplémentaires et ont réussi lorsque les chemins de fer Abilene et Northern et Abilene et Southern ont fourni des liaisons nord-sud au début du XXe siècle. Les efforts pour attirer le chemin de fer de Santa Fe à Abilene ont échoué. Le transport interne s'est amélioré avec la création de l'Abilene Street Railway (appelée Abilene Traction Company après 1919), qui exploitait des lignes de tramway de 1908 à 1931. Abilene Electric Light and Power a commencé à fonctionner en 1891, un service téléphonique privé a commencé en 1895. L'eau de la ville et l'électricité a été regroupée en une seule entreprise, Abilene Light and Water Company, en 1905. West Texas Utilities a été organisée en 1923 et les opérations de gaz ont été acquises par Lone Star Gas.

L'ère moderne a commencé pour Abilene, comme pour le reste du Texas, avec la Seconde Guerre mondiale. L'acquisition du Camp Barkeley, un poste de l'armée américaine, en 1940 a modifié la composition démographique, le paysage urbain, le leadership et les perspectives de la ville. Un million et demi de soldats qui ont passé quelque temps à Barkeley et à la base aérienne de Tye (créée en 1943) ont injecté des millions de dollars dans l'économie locale. Après la Seconde Guerre mondiale, les dirigeants civiques ont agressivement cherché une base aérienne pour maintenir le flux de dollars fédéraux, et le Congrès a approuvé la création de la base aérienne de Dyess en 1952. Au début des années 1960, des installations et des sites de lancement de missiles Nike et Atlas ont été construits près de la ville. , mais ils ont été supprimés en trois ans.

L'industrie pétrolière, y compris le développement des industries d'exploration, de forage, de raffinage et de services pétroliers, s'est considérablement développée après la Seconde Guerre mondiale. Les usines de fabrication sont passées de 111 en 1979 à 145 en 1982. Une expansion parallèle s'est produite dans les secteurs de la banque, de la construction et du commerce de détail et de gros. L'emploi dans les services s'est considérablement développé, comme il l'a fait dans tout l'État. Le revenu par habitant est resté bien inférieur à la moyenne de l'État jusqu'en 1950, lorsque les chiffres ont reflété une augmentation de 89 % par la suite, ils se sont rapprochés du chiffre de l'État.

La population est passée de 10 274 à 23 175 entre 1920 et 1930. Entre 1940 et 1950, elle est passée de 26 612 à 45 570, puis a doublé dans la décennie suivante pour atteindre 90 638. En 1988, la population était de 108 157 en 1990, elle était de 106 654. En 2000, la population est passée à 115 930 habitants. Comme dans la plupart de l'ouest du Texas, les protestants anglo-saxons prédominent à Abilene. Depuis le premier recensement en 1890, le pourcentage de Blancs, y compris les Hispaniques, a été de 80 pour cent ou plus. Le recensement de 2000 a révélé 8,8 pour cent de noir et 19,45 pour cent de population hispanique. La population était de 117 063 en 2010.

Bien qu'Abilene ait commencé son existence en tant que ville frontière tapageuse et point d'expédition, les citoyens ont rapidement fondé des écoles et des églises. La première classe est diplômée du lycée d'Abilene en 1888. Les enfants noirs fréquentaient une école séparée, fondée par leurs parents en 1890, jusqu'à ce qu'ils soient intégrés au district scolaire d'Abilene. Les écoles primaires et secondaires Woodson ont été construites pour les étudiants noirs en 1953 mais ont été fermées en 1969 dans le mouvement général d'intégration des écoles. Un deuxième lycée, Cooper High, a ouvert ses portes en 1960. Au début du XXIe siècle, Abilene avait deux districts scolaires, le district scolaire indépendant d'Abilene et le district scolaire indépendant de Wylie. Wylie ISD comprenait des écoles élémentaires, intermédiaires et secondaires. Abilene ISD avait cinq lycées, y compris un programme d'aimant médical, ainsi que quatre collèges et quinze écoles élémentaires. Au début du XXe siècle, des écoles privées ont été créées. La plus ancienne d'entre elles a été l'Académie St. Joseph, fondée par les Sœurs de la Divine Providence en 1916. St. Joseph's (appelé plus tard Central Catholic) a formé des centaines d'étudiants avant de fermer dans les années 1960. . L'église épiscopale a ouvert l'école St. John's en 1950. Abilene a cherché et acquis un collège baptiste, le Simmons College (maintenant l'Université Hardin-Simmons), en 1891. Abilene Christian College (maintenant l'Université chrétienne d'Abilene) a ouvert ses portes pour la première fois sous le nom de Childers Classical Institute en 1906. McMurry College (maintenant McMurry University), une école méthodiste, a ouvert ses portes en 1923. Cisco Junior College a commencé à offrir des cours à Abilene dans les années 1970. En 2010, Abilene avait également le Texas Tech University Health Sciences Center et le Texas State Technical College West Texas.

Les groupes religieux dominants à Abilene ont été les baptistes, l'Église du Christ et les presbytériens méthodistes, les luthériens, les épiscopaliens, les disciples du Christ et les catholiques ont été présents en plus petit nombre. Dès le début, il y a eu une tentative d'apprivoiser la frontière et de faire d'Abilene une ville propice à l'éducation des familles. Les efforts initiaux pour abolir les saloons ont été couronnés de succès en 1903, la ville était légalement sèche jusqu'en 1978, date à laquelle une élection férocement contestée pour légaliser la vente de boissons alcoolisées a à peine réussi. Abilene avait déjà été encadrée par deux communautés humides&mdashImpact et Buffalo Gap&mdash depuis les années 1960. Jusqu'aux années 1930, pratiquement toutes les œuvres caritatives locales étaient menées par les églises qu'elles parrainaient et finançaient des garderies, des crèches et des programmes pour les personnes âgées, l'amélioration civique, les jeunes défavorisés et les secours en cas de catastrophe. Pendant des décennies, les églises ont été la principale arène de l'engagement communautaire des femmes. Cet environnement religieux a été renforcé par la présence des trois collèges ecclésiastiques. Au début du XXIe siècle, il y avait plus de 100 églises dans la ville.

Les intérêts culturels se reflètent dans la profusion de clubs dramatiques, de cercles Chautauqua, de groupes communautaires et de guildes littéraires. La première organisation sociale et culturelle pour les femmes a été fondée en 1883, la City Federation of Women's Clubs date de 1898. Les clubs de femmes ont réussi à créer la bibliothèque Carnegie, qui a ouvert ses portes en 1909. Le bâtiment d'origine a servi la ville jusqu'aux années 1950, quand il a été rasé pour faire place à un nouveau bâtiment de bibliothèque. Dans les années 1960, les citoyens ont approuvé des obligations pour la construction de l'Abilene Civic Center et du Taylor County Coliseum. L'Orchestre Philharmonique d'Abilene a donné son premier concert en 1950. Des troupes de petit théâtre actives, des compagnies de ballet, un chœur civique, un musée d'art, un orchestre communautaire et une association d'opéra soutiennent les beaux-arts.

Dans les années 1930, les Abiléniens appréciaient le polo, les courses hippiques et automobiles à Fair Park. En 1946, des particuliers ont investi de l'argent pour financer une équipe de baseball professionnelle, les Abilene Blue Sox. Le club, une filiale des Brooklyn Dodgers, affichait un pourcentage de victoires de 0,708 en 1946. Les Blue Sox ont fonctionné jusqu'en 1957. En 1981, le LaJet Classic au Fairway Oaks Golf and Racquet Club a été ajouté au circuit de la PGA. Les zones de loisirs populaires près d'Abilene sont le réservoir de Fort Phantom Hill et le parc d'État d'Abilene.Abilene possède des piscines publiques, des galeries d'art, un zoo et de nombreux parcs urbains. Le West Texas Fair & Rodeo attire chaque année de grandes foules dans la ville.

Lors de son incorporation, Abilene a adopté une forme de gouvernement de maire et a élu Dan B. Corley premier maire. En 1911, la ville est passée à une charte d'autonomie qui prévoyait un maire, quatre commissaires et plusieurs bureaux municipaux. Depuis 1947, il a eu une forme de gouvernement de gestionnaire de la ville. Au cours des dernières décennies, les Abiléniens ont généralement favorisé les candidats républicains aux élections nationales.

En 1959, Abilene a apporté d'importantes améliorations au centre-ville. Mais les principaux mouvements de population dans les années 1970 et 1980, stimulés par l'emplacement de l'école secondaire Cooper, du centre commercial Mall of Abilene et de Fairway Oaks, se sont produits vers le sud en direction de Buffalo Gap. La plupart des établissements commerciaux ont quitté le centre-ville d'Abilene. Les ruines de Fort Phantom Hill, au nord d'Abilene, et le village historique de Buffalo Gap, au sud de la ville, sont les principaux sites historiques à proximité. Abilene propose également une variété de musées d'art et d'histoire, notamment le Grace Museum, Frontier Texas !, le National Center for Children's Illustrated Literature et le 12th Armored Division Memorial Museum.


« Quand les ouvriers du Texas and Pacific Railway ont posé des rails sur la plaine herbeuse du comté de Taylor au début de 1881, les seuls habitants à les accueillir étaient des millions de chiens de prairie qui aboient. Mais quelques semaines seulement après l'arrivée des rails (et des piles de bois de l'Est du Texas), les Abiléniens indigènes se sont présentés pour placer leurs offres pour un avenir meilleur. Les lots jalonnés de la « Future Great City » ont été mis aux enchères un 15 mars humide et froid, de nombreux nouveaux arrivants ayant déménagé de Buffalo Gap. Les maisons à ossature et les entreprises ont été rapidement martelées le long des rues numérotées et d'autres portant le nom d'arbres (avec si peu d'arbres à l'époque, certains disent que les noms des rues ont été conçus pour être des rappels !)

Les intrépides et robustes Texans de l'Ouest qui ont choisi de créer une ville et de concevoir une économie le long des pistes se sont rapidement lancés dans l'amélioration de leur nouveau village. Des églises et un collège ont été fondés. Des clubs culturels ont surgi et des ruisseaux ont été endigués pour fournir de l'eau. Les grossistes s'installèrent pour approvisionner les marchands éloignés et les ranchs commençaient à se répandre dans les franges occidentales du Texas. Abilene a rapidement été élu siège du comté, et les citoyens de la ville nouvellement constituée ont commencé un mouvement constant de croissance.

Aujourd'hui, les plaines herbeuses du nord du comté de Taylor sont une plaque tournante du commerce, de l'enseignement supérieur, des arts, des soins de santé et un fier hôte de l'armée. Les satanés chiens de prairie ont évolué alors que les descendants optimistes de ceux qui ont commencé leur vie dans cette ville ferroviaire continuent de créer la ville que nous appelons notre maison.


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Mardi-Samedi : 10h - 17h
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102 rue Cypress,
Abilene, Texas 79601

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ABILÈNE, TEXAS

149 milles à l'ouest de Fort Worth
40 milles à l'est de Sweetwater
148 miles à l'est de Midland en passant par Big Spring sur la I-20
24 milles au S d'Anson, 55 milles au N de Ballinger sur l'US 83
52 miles NW Coleman sur US 84
89 milles au nord-est de San Angelo sur l'US 277
Codes postaux 79601-08 79697-99[6]
Indicatif régional 325
Population : 123 420 est. (2019)
117,063 (2010) 115,930 (2000) 106,707 (1990)

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Sculpture en échelle de Jacob
Photo avec l'aimable autorisation de Barclay Gibson, octobre 2009

Abilene, Texas Sujets

Buffalo Gap avait été le siège du comté lorsque le comté de Taylor a été organisé en 1878. Les hommes d'affaires ont en quelque sorte convaincu le chemin de fer Texas & Pacific que leur terre était plus plate, ou autrement plus appropriée pour la pose de voies et Buffalo Gap a été laissé là où il était. L'un de ces mêmes hommes d'affaires leur a suggéré de lui donner le nom d'Abilene, Kansas. Et c'était ainsi.

Les points de repère d'Abilene comprennent :


Le centre-ville historique est au nord de la voie ferrée.

- Terry Jeanson, janvier 2007 photo
Ancien palais de justice du comté de Taylor

Théâtre suprême
Photos avec l'aimable autorisation de Barclay Gibson, mars 2014

Paramount Theatre ancienne enseigne au néon
Photos avec l'aimable autorisation de Barclay Gibson, mars 2014

Théâtre majestueux
1986 photo avec l'aimable autorisation de Billy Smith
Plus de théâtres du Texas

Le Grace Hotel Old Neon
Photos avec l'aimable autorisation de Barclay Gibson, mars 2014


Histoire cachée : les soldats Buffalo

ABILÈNE, Texas (KRBC) – "Les Buffalo Soldiers, c'est un sujet très vaste, très vaste", a commenté Paul Cook.

Les unités de cavalerie afro-américaines, qui ont servi la frontière après la guerre de Sécession, ont reçu le titre de Buffalo Soldier des Indiens des Plaines.

"Ils n'avaient jamais vu d'homme noir auparavant, alors ils les ont comparés au buffle. Leurs cheveux étaient bouclés et crépus, leur peau était sombre et leur ténacité leur rappelait comment était le buffle », a poursuivi Cook.

Selon le site Web Texas-Forts-Trail, ces régiments afro-américains représentent "la genèse de la longue lutte pour intégrer l'armée américaine et une société en marche vers une union plus démocratique". ça, soldats.

"Ce n'étaient pas des surhommes, ce n'étaient pas des gars qui volaient avec des capes, ce n'étaient que des hommes moyens qui essayaient de gagner leur vie", a-t-il poursuivi.

Cook dit que beaucoup, sinon tous les hommes servant dans ces unités étaient d'anciens esclaves.

« Grandir dans une plantation, vous avez travaillé dur, vous avez très peu mangé et cela vous a rendu fort, volontaire et capable, c'est ce que l'armée voulait, un homme fort capable de travailler toute la journée et c'est ce que ces hommes ont obtenu, ” a-t-il dit.

Ces soldats ont depuis rejoint la liste des Américains et des héros militaires les plus honorés.

Pendant un nombre considérable d'années, ici à Abilene, dans un passé pas aussi lointain, un homme a veillé à ce que les habitants de Big Country se souviennent du travail et des sacrifices consentis par ce groupe de personnalités historiques.

"Tout ce que j'ai fait et ferai est d'enflammer l'imagination des étudiants et d'accroître la connaissance des héros méconnus de notre histoire et de l'histoire du Texas", a déclaré le Dr Jackson.

Le Dr Jackson dit qu'il a fait pression pour que North 7th et East North 7th soient nommés à titre honorifique Buffalo Soldiers Drive.

« C'est un hommage durable à ces héros méconnus de l'histoire d'Abilene », a-t-il conclu.

Avant de conclure, il est intéressant de noter que, selon Cook, le terme Buffalo Soldier, auquel l'histoire est associée, n'était pas utilisé à l'époque de ces hommes.

"Buffalo Soldiers n'est qu'un, je ne veux pas dire un fantôme, mais c'est une histoire qui a suivi ces messieurs. Ils n'ont jamais été appelés Buffalo Soldier, c'est une histoire qui s'est produite après leur décès », a terminé Cook.

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