Madame la Présidente : Betty Ford

Madame la Présidente : Betty Ford

Découvrez pourquoi les historiens disent que Betty Ford, l'une de nos premières dames les plus populaires et les plus franches, a probablement fait plus pour les femmes américaines que toute autre première dame de l'histoire.


Betty Ford : un esprit libre qui est devenu une inspiration pour des millions de personnes

Le triomphe de l'ancienne première dame Betty Ford sur la toxicomanie et l'alcoolisme est devenu une lueur d'espoir pour les toxicomanes et l'inspiration pour son Betty Ford Center en Californie. Mme Ford est décédée vendredi.

Betty Ford a dit des choses que les premières dames ne disent tout simplement pas, même aujourd'hui. Et l'Amérique des années 1970 l'aimait pour ça.

Selon Mme Ford, ses jeunes enfants adultes avaient probablement fumé de la marijuana – et si elle avait leur âge, elle l'essaierait aussi. Elle a dit à "60 Minutes" qu'elle ne serait pas surprise d'apprendre que sa plus jeune, Susan, âgée de 18 ans, était dans une relation sexuelle (une Susan embarrassée a démenti).

Elle a pensé que vivre ensemble avant le mariage pourrait être sage, pensait que les femmes devraient être enrôlées dans l'armée si les hommes l'étaient, et a défendu sans vergogne le droit à l'avortement, prenant une position contraire à celle du président. "Avoir des bébés est une bénédiction, pas un devoir", a déclaré Mme Ford.

L'ancienne première dame, dont le triomphe sur la toxicomanie et l'alcoolisme est devenu une lueur d'espoir pour les toxicomanes et l'inspiration de son Betty Ford Center en Californie, est décédée vendredi à l'âge de 93 ans.

"Elle était une épouse et une mère merveilleuses, une grande amie et une première dame courageuse", a déclaré l'ancien président George H.W. Bush a déclaré dans un communiqué. "Personne n'a affronté les difficultés de la vie avec plus de courage ou d'honnêteté, et par conséquent, nous avons tous appris des défis auxquels elle a été confrontée."

Alors que son mari était président, les commentaires de Betty Ford n'étaient pas le genre de discours distingué et anodin attendu d'une première dame et d'un républicain rien de moins. Ses commentaires improvisés ont déclenché des tempêtes dans la presse et ont consterné les conseillers du président Gerald Ford, qui tentaient d'apaiser la psyché nationale après le Watergate. Mais pour la nation marquée par le scandale, lassée par le Vietnam et secouée par les hippies, l'ouverture d'esprit de Mme Ford était rafraîchissante.

Candor a travaillé pour Betty Ford, encore et encore. Elle construirait un héritage durable en ouvrant les moments les plus difficiles de sa vie comme exemple public.

Sa révélation la plus douloureuse est survenue 15 mois après avoir quitté la Maison Blanche, lorsque Mme Ford a annoncé qu'elle suivait un traitement pour une dépendance de longue date aux analgésiques et à l'alcool. Il s'est avéré que la célèbre première dame avait gardé un secret, même d'elle-même.

Elle a utilisé l'histoire sans fard de sa propre descendance et de son rétablissement pour faire campagne pour un meilleur traitement de la toxicomanie, en particulier pour les femmes. Elle a cofondé le Betty Ford Center à but non lucratif près du domicile des Ford à Rancho Mirage, en Californie, en 1982. Mme Ford a collecté des millions de dollars pour le centre, a surveillé de près ses opérations et a régulièrement accueilli des groupes de nouveaux patients atteints de un discours qui a commencé, "Bonjour, je m'appelle Betty Ford, et je suis alcoolique et toxicomane."

Bien que le plus célèbre pour une série de patients célèbres au fil des ans – d'Elizabeth Taylor et Johnny Cash à Lindsay Lohan – le centre maintient ses tarifs relativement abordables et a servi plus de 90 000 personnes.

"Les gens qui se rétablissent disent souvent :" Vous m'avez sauvé la vie " et " Vous avez changé ma vie ", a déclaré Mme Ford. "Ils ne réalisent pas que nous leur avons simplement fourni les moyens de le faire eux-mêmes, et c'est tout."

Dans un communiqué publié vendredi, le président Barack Obama a déclaré que le Betty Ford Center honorerait l'héritage de Mme Ford "en donnant à d'innombrables Américains un nouveau souffle".

"En tant que première dame de notre pays, elle était une ardente défenseure de la santé et des droits des femmes", a déclaré le président. "Après avoir quitté la Maison Blanche, Mme Ford a contribué à réduire la stigmatisation sociale entourant la toxicomanie et a inspiré des milliers de personnes à rechercher un traitement indispensable."

Mme Ford était un esprit libre dès le début. Elizabeth Bloomer, née le 8 avril 1918, est tombée amoureuse de la danse alors qu'elle était petite à Grand Rapids, Michigan, et a décidé que ce serait sa vie. A 20 ans, malgré les réticences de sa mère, elle s'installe à New York pour apprendre de son idole Martha Graham. Elle a vécu à Greenwich Village, a travaillé comme mannequin et s'est produite au Carnegie Hall dans l'ensemble de danse moderne de Graham. "Je pensais que j'étais arrivée", se souvient-elle plus tard.

Mais sa mère la ramena à Grand Rapids, où Betty travaillait comme professeur de danse et coordonnatrice de mode de magasin et épousa William Warren, un ami de l'école. C'était un vendeur qui voyageait fréquemment, elle était malheureuse. Ils ont duré cinq ans.

En attendant que son divorce devienne définitif, elle s'est rencontrée et a commencé à sortir ensemble, comme elle l'a dit dans ses mémoires, "probablement le célibataire le plus éligible de Grand Rapids" – l'ancienne star du football universitaire, vétéran de la Marine et avocat Jerry Ford. Ils seront mariés pendant 58 ans, jusqu'à sa mort en décembre 2006.

Lorsqu'il a proposé, elle ne connaissait pas ses ambitions politiques lorsqu'il a lancé sa candidature au Congrès lors de leurs fiançailles, elle a pensé qu'il ne pouvait pas gagner.

Deux semaines après leur mariage en octobre 1948, son mari a été élu pour son premier mandat à la Chambre. Il servira 25 ans, devenant chef de minorité.

Mme Ford a été poussée dans un rôle qu'elle a trouvé épuisant et insatisfaisant : femme au foyer politique. Alors que son mari faisait campagne pendant des semaines ou travaillait tard à Capitol Hill, elle élevait leurs quatre enfants : Michael, Jack, Steven et Susan. Elle a organisé des déjeuners pour les épouses du Congrès, a aidé avec les campagnes de son mari, est devenue une mère de repaire de louveteaux, a enseigné l'école du dimanche.

Un nerf pincé dans son cou en 1964, suivi de l'apparition d'une arthrose sévère, l'a amenée à un assortiment de médicaments sur ordonnance qui n'ont jamais complètement soulagé la douleur. Pendant des années, elle avait été ce qu'elle appelait plus tard "une buveuse contrôlée, pas de frénésie". Maintenant, elle a commencé à mélanger des pilules et de l'alcool. Se sentant dépassée et sous-estimée, elle a subi une dépression émotionnelle qui a conduit à des visites hebdomadaires chez un psychiatre.

Le psychiatre n'a pas pris note de sa consommation d'alcool, mais a plutôt essayé de renforcer son estime de soi: "Il a dit que je devais commencer à penser que j'avais de la valeur, non seulement en tant qu'épouse et mère, mais en tant que moi-même."

La Maison Blanche lui ferait ce cadeau.

En 1973, alors que Mme Ford s'attendait avec joie à la retraite de son mari de la politique, le vice-président Spiro Agnew a été contraint de quitter ses fonctions pour corruption. Le président Richard Nixon s'est tourné vers Gerald Ford pour remplir le bureau.

Moins d'un an plus tard, sa présidence consumée par le scandale du Watergate, Nixon a démissionné. Le 9 août 1974, Gerald Ford a prêté serment en tant que seul directeur général de l'histoire américaine à n'avoir été ni président ni vice-président.

Mme Ford a écrit à propos de son ascension soudaine au rang de première dame: "C'était comme aller à une fête qui vous terrifie et découvrir à votre grand étonnement que vous passez un bon moment."

Elle avait 56 ans lorsqu'elle a emménagé à la Maison Blanche et avait l'air plus matrone que mod. Toujours gracieuse, ses cheveux châtains soigneusement coiffés en un doux bouffant, elle avait tendance à parler doucement et lentement, même lorsqu'elle prenait une position féministe.

On peut se demander si la nature franche de Mme Ford a aidé ou nui à la campagne de 1976 de son mari pour remporter un mandat complet à la présidence. Les sondages ont montré qu'elle était largement admirée. En prenant des positions plus libérales que celles du président, elle a contribué à élargir son attrait au-delà des électeurs républicains traditionnels. Mais elle a également indigné certains conservateurs, laissant le président plus vulnérable à un défi principal du GOP de Ronald Reagan. Cette bataille a affaibli Ford avant les élections générales contre le démocrate Jimmy Carter.

Carter a gagné par une faible marge. Le président avait perdu la voix dans les derniers jours de la campagne, et c'est Mme Ford qui a lu son discours de concession à la nation.

Les Ford se sont retirés dans une communauté de golf de Rancho Mirage, mais il a passé une grande partie de son temps à l'extérieur, à prononcer des discours et à participer à des tournois de golf. Seule à la maison, privée de sa vie passionnante et déterminée à la Maison Blanche, Mme Ford a bu.

En 1978, son secret était évident pour ses proches.

Sa famille l'a finalement confrontée et a insisté pour qu'elle se fasse soigner.

"J'ai été abasourdie par ce qu'ils essayaient de me dire sur la façon dont je les ai déçus et laissés tomber", a-t-elle déclaré dans une interview à l'Associated Press en 1994. "J'ai été terriblement blessée – après avoir passé toutes ces années à essayer d'être la meilleure mère, la meilleure épouse que je puisse être… Heureusement, j'ai pu les entendre dire que j'avais besoin d'aide et qu'ils se souciaient trop de moi pour laisser tomber au."

Elle a crédité leur "intervention" de lui avoir sauvé la vie.

Mme Ford est entrée à l'hôpital naval de Long Beach et, aux côtés de jeunes marins et officiers alcooliques, a subi une sombre désintoxication qui est devenue le modèle de thérapie au Betty Ford Center. Dans son livre "A Glad Awakening", elle a décrit son rétablissement comme une seconde chance dans la vie. Et dans cette seconde chance, elle a trouvé un nouveau but.

"Il y a de la joie dans le rétablissement", a-t-elle écrit, "et en aidant les autres à découvrir cette joie."

Les rédacteurs d'Associated Press Shaya Tayefe Mohajer à Los Angeles et Mike Householder à Detroit ont contribué à ce rapport.


Pourquoi les médias ont-ils bien compris l'histoire du cancer du sein de Betty Ford ? Mais ce qu'ils ont laissé de côté

Étant donné son statut d'icône dans le mouvement contre le cancer du sein, cela pourrait surprendre les gens d'apprendre que Betty Ford a pris une décision qui a fait que Rose Kushner, l'une des premières militantes américaines contre le cancer du sein, est devenue presque apoplectique. Pourtant, Mme Ford, décédée la semaine dernière, était moins une militante qu'une figure de transition dans le mouvement naissant du cancer du sein. La voir sous cet angle rend ses contributions non moins remarquables.

Bien que d'autres femmes célèbres, notamment Shirley Temple Black, aient rendu publiques leurs histoires de cancer du sein, le diagnostic de la maladie chez une Première Dame a été un événement capital en septembre 1974. À cette époque, le cancer était encore dans l'ombre. . Les personnes atteintes d'autres formes de cancer gardaient régulièrement leurs diagnostics confidentiels, même de la part de parents et d'amis proches. Lorsque le cancer touchait le sein et nécessitait l'ablation d'un organe si étroitement lié à la maternité et à la sexualité, le silence était souvent assourdissant.

Rose Kushner avait reçu son propre diagnostic de cancer du sein trois mois avant Mme Ford, en juin 1974. Kushner était une journaliste de Washington D.C. qui, selon ses propres dires, avait "une séquence d'entêtement et une voix forte".

Plutôt que de simplement consulter des médecins lorsqu'elle a découvert une « élévation » dans son sein gauche, Mme Kushner s'est rendue à la bibliothèque publique locale, où elle a trouvé un livre d'un chirurgien de Cleveland, George Crile, Jr., qui affirmait que les chirurgiens effectuaient régulièrement des opérations inutiles. opérations de « mutilation » sur les femmes atteintes d'un cancer du sein, en enlevant non seulement leur sein et les ganglions lymphatiques voisins, mais les deux muscles de la paroi thoracique du côté affecté.

De plus, a appris Mme Kushner, la décision de procéder à cette opération défigurante est intervenue alors que la femme était sous anesthésie. Si la biopsie d'une grosseur montrait un cancer, le chirurgien demanderait au mari la permission de procéder à la mastectomie radicale traditionnelle. Les femmes se sont ainsi réveillées de l'anesthésie sans savoir si elles avaient ou non perdu leur sein. Pour Mme Kushner, faire partie intégrante du féminisme des années 1970, faire taire une femme à l'un des moments les plus cruciaux de sa vie, était tout à fait inacceptable.

Ainsi, lorsque les médias ont rapporté que Mme Ford avait trouvé une grosseur et devait subir une intervention chirurgicale, Mme Kushner est passée à la vitesse supérieure. Utilisant ses relations journalistiques, elle a appelé la Maison Blanche pour informer la Première Dame qu'elle ne devrait subir qu'une biopsie diagnostique, puis discuter des options de traitement avec son chirurgien. De plus, si elle avait un cancer, elle devrait refuser la chirurgie radicale au profit d'une opération moins agressive mais tout aussi efficace.

Mme Kushner a contacté l'économiste Milton Friedman, l'un des rédacteurs de discours du président Gerald Ford, et a plaidé sa cause. Pourtant, lorsque M. Friedman est revenu au téléphone, il a dit à Mme Kushner qu'il était désolé, mais que "le président avait pris sa décision". Plus tard, Mme Kushner a qualifié la déclaration de M. Friedman de « la déclaration sexiste de tous les temps des droits des non-femmes ».

Effectivement, Mme Ford a subi l'opération en une étape, a eu une biopsie peropératoire positive, puis une mastectomie radicale traditionnelle. Mme Kushner a écrit plus tard que Mme Ford avait été « dépecée inutilement ».

Comme nous le savons, Mme Ford a survécu à son cancer du sein et est devenue une porte-parole courageuse, exhortant les femmes à ne pas avoir honte de la maladie et à passer des mammographies et à faire un auto-examen des seins. Tant de femmes ont suivi ses conseils et ont reçu un diagnostic précoce de cancer du sein au milieu des années 1970 que le taux de la maladie a semblé augmenter.

Cela ne devrait pas nuire du tout aux contributions de Mme Ford qu'elle a suivi les conseils de ses médecins et de son mari. Le mouvement contre le cancer du sein, grâce à des femmes comme Rose Kushner, décédée de sa maladie en 1990, a aidé à donner aux femmes (et aux hommes) les moyens de défier leurs médecins et d'étudier eux-mêmes la littérature médicale. Les femmes atteintes d'un cancer du sein sont parmi les patientes les mieux informées que je vois.

Pourtant, les décisions médicales sont rarement des déclarations politiques. Il s'agit plutôt d'un processus partagé dans lequel les femmes, avec leurs familles et leurs médecins, parviennent à des choix éclairés qui correspondent à leurs préférences personnelles et à leurs situations de vie. Ils peuvent ensuite utiliser ces expériences pour éduquer d'autres personnes atteintes de la maladie. C'est ce que Betty Ford a fait avec tant d'éloquence.


Pourquoi Betty Ford a refusé son futur mari à First &mdash et plus de révélations de la nouvelle biographie

Betty Ford n'a jamais été du genre à suivre les règles &# x2014 avant même d'être poussée dans le poste de première dame du jour au lendemain, après que son mari, le vice-président Gerald &# x201CJerry&# x201D Ford, est devenu président après la démission de Richard Nixon&# x2019s en août 1974 .

Aujourd'hui, sept ans après sa mort à 93 ans, sa vie extraordinaire fait l'objet d'une nouvelle biographie, Betty Ford, à l'exception de cette semaine&# x2019s PERSONNES. Le livre, écrit par Lisa McCubbin, partage de nouveaux détails révélant à quel point Betty était vraiment moderne et révolutionnaire.

Parmi les révélations de la biographie :

1. Son père est mort tragiquement.

Un jour de 1934, alors qu'elle avait 16 ans, Betty rentra à la maison et son père, un vendeur ambulant qui avait récemment perdu son emploi, avait été retrouvé mort dans le garage de leur maison du Michigan. Les clés étaient dans le contact de la voiture et la voiture a été vidée de son essence. La cause officielle du décès était un empoisonnement au monoxyde de carbone et il a été jugé qu'il s'agissait d'un décès accidentel. De nombreuses années plus tard, cependant, Betty a reconnu qu'il était probable que son père se suicide. Lors des funérailles, elle entendit pour la première fois des murmures que son père avait été alcoolique.

2. La romance de Ford a failli avoir lieu.

Betty n'était pas intéressée par Jerry Ford &# x2014 au début. Lorsque Jerry, une star du football universitaire devenu avocat, l'a appelée pour la première fois à la suggestion d'un ami commun, elle l'a refusé. “Hi Betty, voici Jerry Ford et j'aimerais vraiment vous emmener boire un verre, dit-il. Lorsque Betty a dit qu'elle n'était pas disponible, Jerry a persisté. « Jerry, tu sais que je suis en train de divorcer », lui a-t-elle dit. (À l'époque, Betty divorçait de son premier mari après cinq ans.) Mais Jerry n'a pas abandonné et six mois plus tard, ils se sont fiancés.

3. Il n'a rencontré son vrai père qu'à l'âge de 15 ans.

Jerry ne savait pas qui était le vrai père jusqu'à l'âge de 15 ans. Sa mère, Dorothy, avait 21 ans et était mariée depuis moins d'un an à Leslie Lynch King lorsqu'elle a donné naissance à leur fils. Le nom sur son acte de naissance était Leslie Lynch King Jr. Mais peu de temps après leur mariage, King est devenu émotionnellement et physiquement violent envers elle. À l'hôpital, une infirmière a appelé la police après l'arrivée de King avec un couteau, menaçant de blesser sa femme et son nouveau-né. Peu de temps après, Dorothy a demandé le divorce. Elle et son fils se sont installés à Grand Rapids et Dorothy a appelé son fils “Junior.”. Quelques mois plus tard, elle a rencontré un homme, Gerald R. Ford. Ils sont sortis ensemble pendant un an puis se sont mariés. Jerry a grandi en croyant que Gerald Ford était son père. Un jour à quinze ans, le père biologique de Jerry s'est présenté dans un restaurant où Jerry travaillait et s'est présenté comme son père. Bien que Jerry savait qu'il était né avant que sa mère ne se marie pour la deuxième fois, il était toujours choqué et confus de rencontrer l'homme qui n'avait pas été là pour lui en grandissant. Dans ses mémoires, Jerry a écrit plus tard que ce qui faisait vraiment mal, c'était qu'il réalisait que son père biologique était un homme qui ne se souciait pas vraiment des espoirs et des rêves de son fils aîné.


Madame la Présidente : Betty Ford - HISTOIRE


Elizabeth Bloomer Ford

En 25 ans de vie politique, Betty Bloomer Ford ne s'attendait pas à devenir First Lady. En tant qu'épouse du représentant Gerald R. Ford, elle attendait avec impatience sa retraite et plus de temps ensemble. À la fin de 1973, sa sélection en tant que vice-président fut une surprise pour elle. Elle commençait à peine à s'habituer à leurs nouveaux rôles lorsqu'il est devenu président après la démission de M. Nixon en août 1974.

Née Elizabeth Anne Bloomer à Chicago, elle a grandi à Grand Rapids, Michigan, et y a obtenu son diplôme d'études secondaires. Elle a étudié la danse moderne au Bennington College dans le Vermont, a décidé d'en faire une carrière et est devenue membre du célèbre groupe de concert de Martha Graham à New York, se soutenant en tant que mannequin pour la firme John Robert Powers.

Des liens étroits avec sa famille et sa ville natale la ramènent à Grand Rapids, où elle devient coordinatrice mode pour un grand magasin. Elle a également organisé son propre groupe de danse et a enseigné la danse à des enfants handicapés.

Son premier mariage, à 24 ans, s'est soldé par un divorce cinq ans plus tard pour incompatibilité. Peu de temps après, elle a commencé à sortir avec Jerry Ford, héros du football, diplômé de l'Université du Michigan et de la Yale Law School, et bientôt candidat au Congrès. Ils se sont mariés pendant la campagne de 1948 où il a remporté son élection et les Ford ont vécu dans la région de Washington pendant près de trois décennies par la suite.

Leurs quatre enfants - Michael, Jack, Steven et Susan - sont nés au cours des dix années suivantes. Alors que la carrière politique de son mari devenait plus exigeante, Betty Ford s'est retrouvée à assumer de nombreuses responsabilités familiales. Elle supervisait la maison, faisait la cuisine, faisait du bénévolat et participait aux activités des « femmes au foyer » et des « épouses du Sénat » pour les clubs du Congrès et des républicains. De plus, elle était une militante efficace pour son mari.

Betty Ford a affronté sa nouvelle vie de Première Dame avec dignité et sérénité. Elle l'a accepté comme un défi. "J'aime beaucoup les défis", a-t-elle déclaré. Elle avait la confiance en elle de s'exprimer avec humour et franchise, qu'elle s'adresse à des amis ou au public. Contrainte de subir une chirurgie radicale pour un cancer du sein en 1974, elle a rassuré de nombreuses femmes en difficulté en discutant ouvertement de son épreuve. Elle a expliqué que "peut-être que si, en tant que Première Dame, je pouvais en parler franchement et sans gêne, de nombreuses autres personnes le pourraient également". Dès que possible, elle reprend ses fonctions d'hôtesse à l'Hôtel de la Direction et son rôle de citoyenne citoyenne. Elle n'a pas hésité à exprimer son point de vue sur des questions controversées telles que l'amendement sur l'égalité des droits, qu'elle a fortement soutenu.

Depuis leur domicile en Californie, elle a été tout aussi franche au sujet de sa lutte victorieuse contre la dépendance aux drogues et à l'alcool. Elle a aidé à établir le centre Betty Ford pour le traitement de ce problème au centre médical Eisenhower de Rancho Mirage.

Elle a décrit le rôle de la première dame comme "beaucoup plus qu'un travail de 24 heures que quiconque ne le devinerait" et dit de ses prédécesseurs: "Maintenant que je réalise ce qu'ils ont dû supporter, j'ai un nouveau respect et une nouvelle admiration pour chacun d'eux."


Betty Ford a dansé à son rythme

En 1987, le Congrès a déclaré le mois de mars Mois national de l'histoire des femmes. Aujourd'hui, nous utilisons ce mois pour honorer les femmes, des suffragettes du 19e amendement aux fiers partisans d'aujourd'hui du mouvement #MeToo.

C'est également le bon moment pour regarder la vie de la Première Dame Betty Ford, une ardente défenseure des droits des femmes dont le centenaire est le 8 avril 2018.

Avant de devenir la première dame, Betty Ford était Elizabeth Anne Bloomer, une jeune femme de Chicago passionnée de danse. Son amour pour les arts de la scène l'a emmenée jusqu'au Carnegie Hall à New York.

En 1948, elle épousa Gerald Ford et quelques mois seulement après leur mariage, en janvier 1949, Ford fut élue au Congrès en tant que membre de la Chambre des représentants du cinquième district du Michigan.

Gerald Ford a siégé à la Chambre jusqu'en 1973, lorsque le vice-président Spiro Agnew a démissionné et que le président Richard Nixon a choisi Ford comme prochain vice-président.

Lorsque Nixon a démissionné de la présidence en août 1974, la famille Ford a emménagé à la Maison Blanche.

Pendant son mandat de Première Dame, Mme Ford s'est fait connaître en tant que défenseure de problèmes tels que la santé reproductive, la santé mentale, la toxicomanie et le mouvement des droits des femmes.

En septembre 1974, Mme Ford a annoncé lors d'une conférence de presse qu'elle soutenait l'amendement sur l'égalité des droits et qu'elle soutenait également la décision de la Cour suprême de légaliser l'avortement, deux sujets considérés comme controversés à l'époque.

En fait, son soutien à l'égalité des droits était si fort qu'à sa demande, le président Ford a déclaré 1975 Année internationale de la femme, parallèlement à la résolution de l'ONU, et a créé une commission par le biais du décret exécutif 11832.

Cependant, malgré son excellent travail au niveau national, Mme Ford a personnellement enduré des difficultés, notamment sous forme de cancer du sein et d'alcoolisme. Pourtant, la manière dont elle a surmonté les deux et les a ensuite utilisées pour attirer l'attention sur ces causes en dit long sur son engagement envers l'avancement des femmes et leur santé.

Après une mastectomie en 1974, Mme Ford a parlé de son cancer du sein, sensibilisant à la maladie et entraînant une augmentation des cas signalés et donc une augmentation du nombre de femmes traitées.

Un an après la fin du mandat du président Ford, Betty Ford a fait part de son alcoolisme et de sa toxicomanie. Après avoir elle-même suivi un traitement, elle a ouvert le Betty Ford Center en 1982, une clinique médicale pour le traitement des personnes dépendantes à l'alcool et aux produits chimiques. Ce centre, qui a mis en lumière un problème rencontré par de nombreuses femmes - le manque d'installations consacrées à ce problème médical particulier - garde en permanence la moitié de son espace ouvert aux femmes.

Ses réalisations ont grandement influencé une ère de femmes, et en 1991, le président George H.W. Bush lui a remis la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction civile du pays, décernée pour des contributions importantes à la nation. Elle a été honorée d'avoir utilisé sa position unique pour transformer ses malheurs personnels en causes qui ont aidé les femmes.

Betty Ford est décédée en juin 2011 à l'âge de 93 ans. En hommage, Mark Updegrove, directeur de la bibliothèque LBJ, qui a beaucoup écrit sur la famille Ford, a déclaré :

Betty Ford était une première dame résolument moderne et parmi les plus progressistes que nous ayons jamais eues à la Maison Blanche. Au cours de son bref passage en tant que première dame au plus fort des années 70, Mme Ford était un fervent partisan d'un amendement à l'égalité des droits de la Constitution et de Roe v. Wade, controversé de la Cour suprême des États-Unis. Arrêt de 1973 sur l'avortement.

Luci Baines Johnson, la fille du président Johnson, s'est souvenue de Betty Ford comme accueillante et gracieuse. Dans un après-midi avec la famille Ford après la mort du président Johnson, elle a rappelé :

Je n'oublierai jamais le câlin de Mme Ford quand j'ai franchi la porte. Ses premiers mots pour moi ont été "Bienvenue à la maison!" Elle m'a demandé si j'aimerais voir mon ancienne chambre et s'est assurée que je puisse voir certains membres du personnel de la Maison Blanche que j'avais connus et aimés.

Mme Ford ne voulait pas que quiconque se sente comme un étranger – pas une ancienne première famille, pas une patiente atteinte d'un cancer du sein, pas un alcoolique, pas une personne souffrant d'addiction.

Betty Ford a fait la différence avec sa poursuite résolue pour les droits des femmes et l'égalité des chances—Joyeux 100e anniversaire, Betty Ford !

Pour plus d'informations sur le Mois de l'histoire des femmes aux Archives nationales, visitez notre Site Web sur l'histoire des femmes. Et pour plus d'informations sur la Betty Ford 100, visitez la page Bibliothèques présidentielles.


Son père est mort alors qu'elle n'avait que 16 ans

Elizabeth Anne Bloomer est née en 1918 de William Bloomer et Hortense Neahr. Elle était le troisième enfant et la seule fille du couple. Selon l'histoire, les Bloomer étaient riches : la famille de sa mère possédait une entreprise de meubles florissante et son père travaillait pour la Royal Rubber Company à Grand Rapids. Il était aussi probablement un alcoolique non diagnostiqué pendant la majeure partie de sa vie.

Comme le rapporte People, Betty a eu 16 ans en 1934. C'était l'apogée de la Grande Dépression, et son père avait récemment perdu son emploi, ce qui a probablement aggravé son problème d'alcool. La veille de son 60 e anniversaire, William Bloomer est allé au garage pour travailler sur la voiture familiale. Betty est rentrée à la maison pour trouver leur porte de garage ouverte et son père mort. Les clés de la voiture étaient dans le contact et le réservoir d'essence était vide, ce qui implique que la voiture avait été laissée en marche jusqu'à ce qu'elle tombe en panne d'essence. La cause officielle du décès a été répertoriée comme un empoisonnement au monoxyde de carbone malgré l'ouverture de la porte du garage, mais Betty a reconnu plus tard dans sa vie que son père s'était très probablement suicidé. Elle se souvient que la première fois qu'elle a entendu quelqu'un appeler son père un alcoolique, c'était à ses funérailles.


De retour en vue, une première dame avec son propre héritage

PALM DESERT, Californie, 30 décembre – Cela fait un moment que l'Amérique n'a pas rapproché son visage de Betty Ford. Mais ce que la nation a vu cette semaine ici dans le sud de la Californie – un visage incroyablement minuscule, des lèvres pincées de chagrin et des yeux clignotant sous le dur soleil de midi – a servi de rappel poignant de la femme dont le règne de première dame, bien que bref et totalement inattendu, était parmi les plus remarquables de l'histoire moderne.

La mort de l'ancien président Gerald R. Ford, mardi à l'âge de 93 ans, a ramené Mme Ford sous les projecteurs du public qu'elle avait largement évité ces dernières années.

Vendredi, avec ses enfants et d'autres membres de sa famille rassemblés autour d'elle, Mme Ford a regardé le cercueil de son mari être transporté par une garde d'honneur militaire dans l'église épiscopale St. Margaret's ici pour un service de prière privé. C'était le début de six jours de deuil national.

Mme Ford a pris soin de garder la mort de son mari aussi privée que possible pour un ancien président – ​​limitant le service de prière ici à la seule famille immédiate, suivi d'une visite d'un petit groupe d'amis invités, puis d'une projection publique.

Elle a passé les trois dernières décennies à vivre dans une communauté de golf et à s'occuper de son centre de traitement pour l'alcool et les drogues. Mais la mort de son mari a servi de catalyseur à un voyage américain dans les années 1970.

Jetée dans le rôle de première dame pendant une période de profonde méfiance à l'égard du gouvernement, elle a rempli le rôle d'arbitre honnête de la vie de famille américaine et de la femme moderne, s'exprimant franchement sur à peu près n'importe quel sujet sur lequel elle a été interrogée, à la fois choquant et ravissant le pays.

Elle était un produit et un symbole de l'époque culturelle et politique - faisant le Bump dans les couloirs de la Maison Blanche, enfilant une bague d'humeur, bavardant sur sa radio CB avec la poignée First Mama - une femme au foyer qui plaidait passionnément pour l'égalité des droits pour femmes, une mère de quatre enfants qui méditait à haute voix et sans regret sur la drogue, l'avortement et les relations sexuelles avant le mariage.

Sa franchise au sujet de sa bataille contre le cancer du sein, qui a conduit à une prise de conscience sans précédent des femmes américaines sur la détection de la maladie, et son engagement ultérieur dans le traitement de l'alcoolisme et de la toxicomanie, découlant de ses propres antécédents d'abus, ont ouvert la voie à une reconnaissance et à un plaidoyer généralisés qui sont monnaie courante aujourd'hui.

Compte tenu de son impact sur ces problèmes de santé cruciaux et de son influence sur l'aile est moderne, l'effet de Mme Ford sur la culture américaine peut être beaucoup plus large et plus durable que celui de son mari, qui n'a servi que 896 jours, dont une grande partie à essayer de restaurer la dignité de la fonction de président.

"Je pense que c'est vrai", a déclaré Carl Sferrazza Anthony, historien de la famille présidentielle et expert en premières dames. « L'impact de son influence sur le grand public s'est étendu au-delà de son mandat à la Maison Blanche. C'était une situation où quelqu'un arrivait dans l'histoire qui, en étant simplement lui-même, finit par cristalliser quelque chose que la nation dans son ensemble ressent. »

Née Elizabeth Anne Bloomer à Chicago en 1918 et élevée à Grand Rapids, Michigan, Mme Ford était passionnée par la danse. Peu de temps après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires, elle a étudié avec Martha Graham à New York, devenant membre du Martha Graham Auxiliary Group. En 1941, de retour à Grand Rapids, elle devient coordonnatrice de la mode pour un grand magasin et forme son propre groupe de danse.

Après un bref mariage avec un vendeur de meubles, elle a rencontré M. Ford en 1947 et l'a épousé l'année suivante, deux semaines avant qu'il ne soit élu pour son premier mandat au Congrès. Ensemble, ils ont élevé quatre enfants : Michael Gerald, John Gardner, Steven Meigs et Susan Elizabeth. La carrière politique de son mari, dont huit ans en tant que leader de la minorité à la Chambre, et ses absences l'ont souvent laissée seule et déprimée, et elle attendait avec impatience la vie privée.

Mais au lieu de devenir l'épouse d'un membre du Congrès à la retraite, comme elle s'y attendait, en 1974, elle s'est retrouvée première dame lorsque M. Ford a prêté serment en tant que 38e président, après la démission de Richard M. Nixon.

"Je suis allé chez eux en Virginie", a déclaré Sheila Weidenfeld, qui était l'attachée de presse de Mme Ford. « Elle est descendue dans sa robe. Je pense que ce fut un tel choc quand vous apprenez que votre mari est président, et le lendemain, vous deviez dîner pour le roi Hussein.

Il n'y avait pas de courbe d'apprentissage, a déclaré Mme Weidenfeld, ni de préparation. « Je me souviens avoir dit à Betty Ford : ‘Eh bien, que voudriez-vous que je fasse ?’ Et elle a dit : ‘Je ne sais pas, qu’est-ce que je suis censé faire ?’ »

Son rôle a été défini en partie moins de deux mois après le début de la présidence de M. Ford, lorsqu'elle a découvert qu'elle avait un cancer du sein, puis a discuté ouvertement de sa mastectomie dans l'espoir de donner à d'autres femmes les outils nécessaires pour détecter la maladie tôt et la traiter avec courage. Selon un article de 1987 paru dans le Journal des Archives nationales, Mme Ford a reçu 55 800 cartes, ou « 92 pieds cubes de matériel », en réponse à son ouverture d'esprit.

L'année suivante, Mme Ford a pris sur elle de défendre l'amendement sur l'égalité des droits. Elle a personnellement téléphoné aux législateurs, organisé un diaporama à la Maison Blanche pour les membres du personnel et prononcé des discours à travers le pays sur les droits des femmes.

Elle a parlé de son soutien au droit à l'avortement et a évoqué l'idée que ses enfants auraient pu fumer de la marijuana.

Perhaps most infamously, she told Morley Safer in a “60 Minutes” interview that she would provide “counsel” to her daughter, Susan, then 18, if Susan were involved in a sexual relationship, or, in Mr. Safer’s words, “having an affair.”

“Her husband threw a pillow at her, jokingly, and said, ‘You just lost me 10,000 votes,’ ” Ms. Weidenfeld said. “And Donald Rumsfeld said, ‘No, 20,000.’ Susan asked her later, ‘What’s an affair?’ ”

Ms. Weidenfeld said the times called for candor, and Mrs. Ford was able to provide it. “When Ford said this will be an open presidency, we thought, ‘O.K., let’s let the first lady open up.’ ”

While Mrs. Ford drew hundreds of angry letters, public opinion ended up on her side, with “Betty’s Husband for President” buttons decorating the campaign trail.

“One day we had finished an event on the floor and we were going back upstairs,” recalled Maria Downs, her social secretary at the time. “And I said, ‘You don’t seem yourself,’ and she said, ‘I’m all right. I would give my life to have Jerry have my poll numbers.’ ”

Mrs. Ford remained an accessible first lady, even as her days became consumed with details like choosing centerpieces for state dinners. She consulted with her aides while sitting at the edge of the bathtub, dabbing on her makeup gave a twist to the scarves of staff members to give them a fashionable edge and chatted about their furniture choices and children.

Her staff was also forced to tiptoe around late appointments and to scramble schedules stemming from Mrs. Ford’s addiction to pain killers, which began when she was prescribed medication in 1964 for a pinched nerve. “She had to cancel events or couldn’t leave the house sometimes,” said Ms. Weidenfeld, who said she once asked the first lady’s doctor to “lay off the pills.”

In 1978, Mrs. Ford’s family intervened in her drug and alcohol abuse, opening a new chapter in her life as a founder of a clinic in California. She described her recovery process in a 1987 book, “Betty: A Glad Awakening.”

Until recently, Mrs. Ford, who is 88, continued to be in charge of her center in Rancho Mirage, and she has remained on the board after handing the helm to her daughter in 2005.

She continues to support treatment centers, attend charity events and speak about substance abuse and breast cancer awareness. Most of all, she enjoyed her expansive and close family, and her time with her husband, whom she remained enamored with through 58 years of marriage.

“Gerald Ford’s father abused his mother, and she was a very strong woman and he was unthreatened by strong women,” Mr. Anthony, the historian, said of the first couple. “You take that kind of a husband and you look at Betty Ford and you see part of what made her an unusual first lady was the context of her marriage.”

Mrs. Ford’s expressions of personal opinions, which several people who worked in the White House at the time say were never discouraged by the president, “were personally held opinions not suited for a political agenda,” Mr. Anthony said.

“Even Eleanor Roosevelt, who did speak her mind, was much more politically savvy in terms of knowing what buttons would be pushed,” he said. “Betty Ford inherited that role, and she already knew that it was not right for her to say things she didn’t mean. In that act, she shattered a precedent and set up a new paradigm for first ladies.”


Mrs. President: Betty Ford - HISTORY


Elizabeth Anne (Betty) Bloomer was born in Chicago on April 8, 1918 and raised in Grand Rapids, Michigan. She is the third child and only daughter of Hortense Neahr and William Stephenson Bloomer. Mr. Bloomer, a factory parts salesman, passed away in 1934, when Betty was sixteen years old. Mrs. Bloomer, remembered by her daughter as &ldquostrong and kind and principled,&rdquo survived him until 1948.


H0013-1 - Gerald and Betty Ford on their wedding day, October 15, 1948.


A0013-11 - The Ford Family in the Oval Office prior to the swearing-in of Gerald R. Ford as President, August 9, 1974.
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During her tenure as First Lady, Betty Ford addressed public issues that were important to her. She was an outspoken advocate of women&rsquos rights and aspirations in an era when there was much debate on the matter, encouraged the appointment of more women to senior government posts, supported the U.N. International Women&rsquos Year in 1975, and supported passage of the Equal Rights Amendment. On the CBS show 60 Minutes, Mrs. Ford candidly shared her opinions on such provocative issues as abortion rights, pre-marital sex, and marijuana use. Her statements drew the ire of many conservatives at a time when former California governor Ronald Reagan was already challenging her husband for the Republican Party&rsquos presidential nomination in 1976. At the White House, public opinion initially ran two to one in criticism of her remarks, but within months her public approval rating had climbed to 75%.

She continued to promote programs for handicapped children and brought public attention to the importance of the performing arts. While in the White House, Mrs. Ford encouraged her husband&rsquos decision to present the Presidential Medal of Freedom to her mentor Martha Graham, the first dancer so honored.

Mrs. Ford did not shirk the extensive social duties of a First Lady, as she and her husband hosted numerous State dinners and other events, bringing an informality and warmth that guests and the nation welcomed. In 1975, she accompanied the President in journeys to fourteen countries, from China to the Vatican.

Betty Ford was an enthusiastic supporter of her husband during the 1976 Presidential election campaign. She made several speaking tours throughout the east and mid-west. Her popularity was reflected on lapel buttons that proclaimed &ldquoBetty&rsquos Husband For President!&rdquo When Gerald Ford was defeated by former Georgia governor Jimmy Carter, the couple left Washington and moved to Rancho Mirage, California.

In 1978, her prescription drug and alcohol use led to a family intervention and her self-admittance to Long Beach Naval Hospital for treatment.

In facing her personal problems, Betty Ford again dealt openly and honestly with the public. Her 1978 autobiography, THE TIMES OF MY LIFE, chronicled her life through the White House years and concluded with a candid, unplanned chapter on her admittance to Long Beach. Her second book, BETTY: A GLAD AWAKENING, published in 1987, recounted her experience of recovery from chemical dependency. She became an active and outspoken champion of improved awareness, education, and treatment for alcohol and other drug dependencies.

In 1982, her good friend, Ambassador Leonard Firestone, joined Mrs. Ford in co-founding the non-profit Betty Ford Center at the Eisenhower Medical Center in Rancho Mirage, California. Mrs. Ford worked tirelessly to raise funds and to help research and design treatments to assist men, women and families in recovery from alcoholism and other drug dependency. Today, The Betty Ford Center is regarded as one of the most outstanding treatment facilities in the world.

Mrs. Ford has been the recipient of many honors and awards. In 1991 she was presented with the Presidential Medal of Freedom by President George H. W. Bush for providing &ldquoselfless, strong, and refreshing leadership on a number of issues.&rdquo In 1999 President and Mrs. Ford were awarded the Congressional Gold Medal for "dedicated public service and outstanding humanitarian contributions."

After her husband's death on December 26, 2006, Mrs. Ford led her family and the nation with grace and strength through several days of national memorial observances. She died on July 8, 2011 at the Eisenhower Medical Center in Rancho Mirage, California. After ceremonies in California and Grand Rapids, she was interred beside her husband on the grounds of the Gerald R. Ford Presidential Museum in Grand Rapids.


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