Deuxième Congrès Continental

Deuxième Congrès Continental

Avant de s'ajourner à la fin d'octobre 1774, le premier congrès continental avait prévu de se réunir à une date ultérieure si les circonstances l'exigeaient. Les escarmouches de Lexington et de Concord en avril 1775 et le rassemblement d'une armée américaine à l'extérieur de Boston donnèrent une impulsion suffisante pour rassembler les délégués à la State House à Philadelphie. La première réunion s'est tenue le 10 mai 1775, la même date que la capture américaine de Fort Ticonderoga. Le deuxième congrès continental a été présidé par John Hancock, qui a remplacé Peyton Randolph malade, et comprenait certains des mêmes délégués que le premier, mais avec des ajouts aussi notables que Benjamin Franklin et Thomas Jefferson. Au fil du temps, l'élément radical qui comprenait John Adams, Samuel Adams et Richard Henry Lee a commencé à éclipser la faction plus conservatrice représentée par John Dickinson. Néanmoins, de nombreux délégués s'attendaient au départ à ce que la rupture entre la colonie et la mère patrie soit guérie. Le Congrès n'avait pas l'autorité légale pour gouverner, mais il a hardiment assumé cette responsabilité. Les principales contributions ont été les suivantes :

  • Affaires militaires.Le 15 juin, le Congrès prit le contrôle de l'armée campée à l'extérieur de Boston. John Adams a travaillé dur parmi ses compatriotes du Nord pour obtenir le soutien de George Washington en tant que commandant en chef de l'armée continentale. Adams s'est rendu compte que de nombreuses personnes dans le Sud et de riches Américains dans toutes les régions nourrissaient de profondes réserves au sujet du nouveau conflit armé, et a estimé que la nomination d'un éminent sudiste à la tête de l'effort militaire générerait une base plus large de soutien pour la lutte. Washington, présent à Philadelphie en tenue militaire complète, a accepté la responsabilité et est parti pour Boston le 23 juin. Le Congrès a nommé quatre majors généraux pour servir sous Washington : Artemas Ward, Charles Lee, Philip Schuyler et Israel Putnam. Fin mai, le Congrès s'est adressé aux résidents du Canada, dans l'espoir d'enflammer les passions des Français et de faire en sorte que la province rejoigne l'Amérique en tant que 14e État. Afin de contrecarrer une invasion anticipée du nord, le Congrès a autorisé l'invasion malheureuse du Canada.
  • Énoncés de position.Le Congrès s'est donné beaucoup de mal pour offrir une justification philosophique de sa participation à la guerre. Début juillet, l'approbation a été donnée à Dickinson's Pétition du rameau d'olivier, une déclaration de loyauté constante envers le roi, mais la désapprobation des actions de ses ministres et du Parlement. Une déclaration plus forte a suivi le 6 juillet 1775, le Déclaration des causes et de la nécessité de prendre les armes, qui prévoyait la possibilité d'une indépendance si les droits américains n'étaient pas restaurés. Les colons ont toujours identifié leur adversaire comme le parlement, plutôt que le roi :
    La législature de Grande-Bretagne, cependant, stimulée par une passion démesurée pour un pouvoir non seulement injustifiable, mais qu'elle sait être particulièrement réprouvé par la constitution même de ce royaume, et désespérée de succès dans tout mode de concours, où l'on devrait eu égard à la vérité, à la loi ou au droit, ont fini par les déserter, tenté d'accomplir leur dessein cruel et impolitique d'asservir ces colonies par la violence, et nous ont ainsi rendu nécessaire de conclure avec leur dernier appel de la raison aux armes. .
    En mai 1775, Lord North offrit aux colonies une "réconciliation", par laquelle les colonies paieraient leur juste part des dépenses et le Parlement n'imposerait pas lui-même d'impôts au-delà des prélèvements pour la réglementation du commerce. Le Congrès a examiné la proposition et a décidé le 30 juillet, sur l'avis d'un comité comprenant John Adams, Richard Henry Lee, Thomas Jefferson et Benjamin Franklin, que
    ... les colonies d'Amérique ont droit au privilège unique et exclusif de donner et d'accorder leur propre argent ; que cela implique un droit de délibérer s'ils feront un don, à quelles fins il sera fait, et quel sera son montant ; et que c'est une grave violation de ce privilège pour tout corps d'hommes, étranger à leurs constitutions, de prescrire les fins pour lesquelles de l'argent sera prélevé sur eux, de s'arroger l'autorité de juger de leurs conditions, circonstances et situations ; et de déterminer le montant de la contribution à percevoir.
  • Financer la guerre.Le Congrès a tenté de payer pour le conflit en émettant des certificats papier et en empruntant à des sources nationales et étrangères. La monnaie continentale et ses équivalents émis par l'État se sont fortement dépréciés et ont déclenché une période d'inflation débilitante. Les efforts pour collecter des fonds pour payer les soldats et acheter des armes et des fournitures sont restés un problème pendant une grande partie de la guerre.
  • Indépendance.La résolution de Richard Henry Lee (juin 1776) en faveur de l'indépendance reflétait l'évolution de l'opinion publique sur la question du maintien des liens avec la Grande-Bretagne. Cette mesure a été adoptée par le Congrès et ensuite étoffée dans la Déclaration de Jefferson.
  • Ouverture des canaux diplomatiques.En 1776, Silas Deane a été envoyé en France, où il a réussi à obtenir des fournitures, des armes et les services d'un certain nombre d'officiers militaires européens expérimentés. Sa mission a ensuite été complétée par Arthur Lee et Benjamin Franklin, et a abouti à la conclusion de l'Alliance franco-américaine (1778).
  • Législation.Le Congrès n'avait pas le pouvoir d'adopter une législation contraignante, mais a approuvé des résolutions non contraignantes. Les délégués pouvaient demander aux États de fournir de l'argent, des fournitures et des hommes pour l'effort de guerre, mais les États étaient libres d'accepter, de rejeter ou de modifier ces demandes. Le Congrès a reconnu qu'une poursuite réussie de la guerre nécessitait une autorité centrale plus forte. En juillet 1776, une proposition, les Articles de la Confédération, fut présentée et suscita un long débat avant son adoption en novembre 1777 ; la ratification des articles par les États n'a pas été achevée avant 1781. Malgré ces réalisations, une grande partie du temps du Congrès a été consacrée à des querelles régionales. Des partis politiques naissants ont commencé à émerger. Habituellement, les États de Géorgie, de Caroline du Sud, de Caroline du Nord et de Virginie travaillaient ensemble, souvent en opposition aux souhaits du Massachusetts, du Connecticut, du Rhode Island et du New Hampshire. Les États du milieu oscillaient d'un côté à l'autre, selon la question à l'étude. Une confusion supplémentaire s'ajouta aux délibérations du Congrès par des menaces militaires récurrentes ; l'approche des armées britanniques a forcé plusieurs changements de lieu de réunion au cours de la guerre.

  • Voir la vidéo: JOKU TOINEN