Anouar Sadate

Anouar Sadate

Anwar Sadat est né le 25 décembre 1918 à Mit Abu al-Dum, al-Minufiyah, en Égypte. Il a fréquenté l'Académie royale militaire du Caire où il a obtenu son diplôme et a rejoint le mouvement des officiers libres, qui s'était engagé à libérer l'Égypte du contrôle britannique. Dans une tentative de débarrasser l'Égypte des forces britanniques pendant la Seconde Guerre mondiale, Sadate a été capturé et emprisonné par les Britanniques. . Fort de son expérience, il a gravi les échelons pour devenir vice-président de Gamal Abdal Nasser.L'année suivante, Nasser meurt et Sadate prend le contrôle de la présidence. En 1973, Sadate l'emporta sur Israël lors de la guerre de Yom Kippour, ce qui remonta le moral de son pays et fit de lui le « Héro de la traversée ». paix. Avec la facilitation des États-Unis Après de nombreux troubles à la suite des accords de Camp David, Saddat est devenu impopulaire dans certains cercles arabes, entraînant son assassinat par des membres de l'organisation du Jihad islamique égyptien le 6 octobre 1981.


À la suite des accords de Camp David, Sadate et le Premier ministre israélien Menachem Begin se sont partagé le prix Nobel de la paix 1978. Cependant, le traité de paix Égypte-Israël de 1979 a suscité une controverse parmi les nations arabes, en particulier les Palestiniens. L'adhésion de l'Égypte à la Ligue arabe a été suspendue (et n'a été rétablie qu'en 1989). [3] Le chef de l'OLP, Yasser Arafat, a déclaré : « Laissez-les signer ce qu'ils veulent. La fausse paix ne durera pas. » [4] En Égypte, divers groupes djihadistes, comme le Jihad islamique égyptien et al-Jama'a al-Islamiyya, ont utilisé les accords de Camp David pour rallier des soutiens à leur cause. [5] Auparavant sympathiques à la tentative de Sadate de les intégrer dans la société égyptienne, [6] les islamistes égyptiens se sentaient maintenant trahis et appelaient publiquement au renversement du président égyptien et au remplacement du système de gouvernement de la nation par un gouvernement basé sur la théocratie islamique. . [6] Une fatwa approuvant l'assassinat avait été obtenue d'Omar Abdel-Rahman, un religieux plus tard condamné aux États-Unis pour son rôle dans l'attentat à la bombe de 1993 contre le World Trade Center. [ citation requise ]

Les derniers mois de la présidence de Sadate ont été marqués par des soulèvements internes. Il a rejeté les allégations selon lesquelles les émeutes auraient été provoquées par des problèmes internes, estimant que l'Union soviétique recrutait ses alliés régionaux en Libye et en Syrie pour inciter à un soulèvement qui finirait par le forcer à quitter le pouvoir. À la suite d'un coup d'État militaire manqué en juin 1981, Sadate a ordonné une répression majeure qui a abouti à l'arrestation de nombreuses personnalités de l'opposition. Bien qu'il ait toujours maintenu des niveaux élevés de popularité en Égypte, il a été dit qu'il a été assassiné « au sommet » de son impopularité. [7]

Jihad islamique égyptien Modifier

Plus tôt sous la présidence de Sadate, les islamistes avaient bénéficié de la « révolution de rectification » et de la libération de prisons d'activistes emprisonnés sous Gamal Abdel Nasser, [8] mais son traité du Sinaï avec Israël a enragé les islamistes, en particulier le Jihad islamique égyptien radical. Selon des entretiens et des informations recueillies par le journaliste Lawrence Wright, le groupe recrutait des militaires et accumulait des armes, attendant le bon moment pour lancer "un renversement complet de l'ordre existant" en Egypte. Le stratège en chef d'El-Jihad était Abbud al-Zumar, un colonel du renseignement militaire dont « le plan était de tuer les principaux dirigeants du pays, de s'emparer du quartier général de l'armée et de la Sûreté de l'État, du central téléphonique, et bien sûr du bâtiment de radio et de télévision, où les nouvelles de la révolution islamique seraient alors diffusées, déclenchant - il s'y attendait - un soulèvement populaire contre l'autorité laïque dans tout le pays. » [9]

En février 1981, les autorités égyptiennes ont été alertées du plan d'El-Jihad par l'arrestation d'un agent porteur d'informations cruciales. En septembre, Sadate a ordonné une rafle très impopulaire de plus de 1 500 personnes, dont de nombreux membres du Jihad, mais aussi le pape copte et d'autres membres du clergé copte, des intellectuels et des militants de toutes tendances idéologiques. [10] Toute presse non gouvernementale a également été interdite. [11] La rafle a raté une cellule du jihad dans l'armée dirigée par le lieutenant Khalid Islambouli, qui réussirait à assassiner Anwar Sadate en octobre. [12]

Selon Tala'at Qasim, ex-chef de la Gama'a Islamiyya interrogé à Rapport Moyen-Orient, ce n'est pas le Jihad islamique mais son organisation, connue en anglais sous le nom de « Groupe islamique », qui a organisé l'assassinat et recruté l'assassin (Islambouli). Des membres du « Majlis el-Shura » (« Conseil consultatif ») du groupe – dirigé par le célèbre « cheikh aveugle » – ont été arrêtés deux semaines avant le meurtre, mais ils n'ont pas divulgué les plans existants, et Islambouli a réussi à assassiner Sadate. [13]

Le 6 octobre 1981, un défilé de la victoire a eu lieu au Caire pour commémorer le huitième anniversaire de la traversée du canal de Suez par l'Égypte. [1] Sadate était protégé par quatre couches de sécurité et huit gardes du corps, et le défilé de l'armée aurait dû être sûr en raison des règles de saisie des munitions. Alors que les jets Mirage de l'armée de l'air égyptienne survolaient la foule, distrayant la foule, des soldats de l'armée égyptienne et des camions de troupes remorquant de l'artillerie défilaient. Un camion contenait l'escouade des assassins, dirigée par le lieutenant Khalid Islambouli. Alors qu'il passait la tribune, Islambouli a forcé le conducteur sous la menace d'une arme à s'arrêter. De là, les assassins ont mis pied à terre et Islambouli s'est approché de Sadate avec trois grenades à main dissimulées sous son casque. Sadate s'est levé pour recevoir son salut, le neveu d'Anwar, Talaat El Sadate, a déclaré plus tard : « Le président pensait que les tueurs faisaient partie du spectacle lorsqu'ils se sont approchés des gradins en train de tirer, alors il les a salués », [14] après quoi Islambouli a lancé toutes ses grenades sur Sadate , dont un seul a explosé (mais n'a pas réussi), et d'autres assassins se sont levés du camion, tirant sans discernement des fusils d'assaut AK-47 et des mitraillettes de Port-Saïd dans les tribunes jusqu'à ce qu'ils aient épuisé leurs munitions, puis ont tenté de s'enfuir. Après que Sadate a été touché et est tombé au sol, les gens ont jeté des chaises autour de lui pour le protéger de la grêle de balles.

L'attaque a duré environ deux minutes. Sadate et dix autres personnes ont été tuées sur le coup ou ont subi des blessures mortelles, dont le général de division Hassan Allam, Khalfan Nasser Mohammed (un général de la délégation omanaise), l'Ing. Samir Helmy Ibrahim, Al Anba' Samuel, Mohammed Yousuf Rashwan (le photographe présidentiel), Saeed Abdel Raouf Bakr, l'ingénieur chinois Zhang Baoyu [zh] , [15] ainsi que l'ambassadeur de Cuba en Egypte, et un évêque copte orthodoxe, Anba Samuel des Services sociaux et œcuméniques.

Vingt-huit ont été blessés, dont le vice-président Hosni Moubarak, le ministre irlandais de la Défense James Tully et quatre officiers de liaison militaires américains. Les forces de sécurité ont été momentanément abasourdies, mais ont réagi dans les 45 secondes. L'ambassadeur suédois Olov Ternström a réussi à s'en sortir indemne. [16] [17] Un des attaquants a été tué et les trois autres blessés et arrêtés. Sadate a été transporté par avion à un hôpital militaire, [18] où onze médecins l'ont opéré. [ citation requise ] Il est décédé près de deux heures après avoir été transporté à l'hôpital. [18] La mort de Sadate a été attribuée à "un choc nerveux violent et une hémorragie interne dans la cavité thoracique, où le poumon gauche et les principaux vaisseaux sanguins en dessous ont été déchirés". [19]

Parallèlement à l'assassinat, une insurrection est organisée à Assiout en Haute-Égypte. Les rebelles ont pris le contrôle de la ville pendant quelques jours, et 68 policiers et soldats ont été tués dans les combats. Le contrôle du gouvernement n'a été rétabli qu'à l'arrivée des parachutistes du Caire. La plupart des militants reconnus coupables de combats ont été condamnés à des peines légères et n'ont purgé que trois ans de prison. [20]

Enterrement Modifier

Sadate a été enterré dans le mémorial du soldat inconnu, situé dans le quartier de Nasr City au Caire. L'inscription sur sa tombe se lit comme suit : "Le héros de la guerre et de la paix". [14]

Au début, Sadate a été remplacé par Sufi Abu Taleb en tant que président par intérim de l'Égypte pendant huit jours jusqu'au 14 octobre 1981, lorsque le vice-président de Sadate, Hosni Moubarak, est devenu le nouveau président égyptien pendant près de 30 ans jusqu'à sa démission à la suite de la révolution égyptienne. de 2011.

Assassins Modifier

Islambouli et les autres assassins ont été jugés, reconnus coupables et condamnés à mort. Ils ont été exécutés le 15 avril 1982, deux militaires par peloton d'exécution et trois civils par pendaison. [21]


Pourquoi Sadate a-t-il jeté les Soviétiques hors d'Egypte ?

La décision du président égyptien Anwar al-Sadate de retirer la présence militaire soviétique de son pays au cours de l'été 1972 a souvent été considérée comme la première étape sur la voie de la guerre d'octobre l'année suivante. En supprimant la présence soviétique, a-t-on soutenu, Sadate supprimait également le principal obstacle qui l'empêchait de s'engager dans une autre guerre avec Israël. (1) Bien que Sadate ait insisté à l'époque sur le fait que l'expulsion des Soviétiques était simplement le résultat de la entre Moscou et Le Caire,(2) et tandis que d'autres ont fait valoir que leur suppression était le résultat direct de la détente soviéto-américaine(3), il semblait clair que puisque Moscou était opposé à risquer sa nouvelle relation avec les États-Unis en soutenant L'Egypte dans une autre guerre avec Israël, Sadate n'a eu d'autre choix que de demander leur départ.

A Washington, des responsables américains auraient été "choqués" d'apprendre l'annonce de Sadate. Henry Kissinger a rappelé plus tard que la décision de Sadate avait été une « surprise totale pour Washington », et il a rapidement rencontré l'ambassadeur soviétique pour dissiper toute idée selon laquelle les États-Unis s'étaient entendus avec les Égyptiens pour parvenir à cette fin.(4) Le président Nixon, de même, s'empressa d'envoyer une lettre à Leonid Brejnev, affirmant que les États-Unis n'avaient « aucune connaissance avancée des récents événements en Égypte », et assura le Premier ministre soviétique que les États-Unis « ne prendraient aucune action unilatérale au Moyen-Orient » à la suite des récents développements. ( 5)

Le traitement scientifique précoce de la décision de Sadate de supprimer la présence militaire soviétique est généralement conforme à ce compte rendu officiel. William B. Quandt, par exemple, a fait valoir que l'expulsion des conseillers soviétiques est intervenue à un moment « curieux » à Washington puisque Nixon était préoccupé par une campagne électorale et ne risquerait pas son avance dans les sondages « en se lançant dans une politique controversée au Moyen-Orient. "(6) Dans son étude de la relation soviéto-égyptienne, Alvin Z. Rubinstein a également conclu que "pour autant qu'on puisse le déterminer, Sadate n'a consulté personne, sa décision était la sienne."(7)

Plus récemment, les chercheurs ont placé l'expulsion dans le contexte des relations soviéto-américaines plutôt que dans la détérioration des relations entre l'Égypte et la Russie. De l'avis de Raymond L. Garthoff, ce sont les accords conclus entre les États-Unis et l'Union soviétique lors du sommet de Moscou de 1972, qui ont effectivement mis le conflit israélo-arabe en veilleuse, qui sont devenus la « dernière goutte » pour Sadate. (8) Henry Kissinger est parvenu à des conclusions similaires dans son étude de 1994 sur la diplomatie, dans laquelle il affirmait que « le premier signe que [la détente] avait un impact est survenu en 1972 [lorsque] le président égyptien Anwar Sadate a renvoyé tous ses conseillers militaires soviétiques et a demandé aux techniciens soviétiques de quitter le pays. ."(9)

Sans preuves d'archives, cependant, plusieurs questions entourant la décision de Sadate d'expulser la présence militaire soviétique d'Égypte demeurent : dans quelle mesure les États-Unis avaient-ils une connaissance préalable des intentions de Sadate ? Les États-Unis ont-ils travaillé avec Sadate pour demander la destitution des Soviétiques ? Et l'expulsion de la présence militaire soviétique d'Égypte était-elle vraiment le premier pas vers la guerre d'Octobre, comme certains l'ont soutenu, ou était-ce simplement le moyen le plus simple pour Sadate de dire aux États-Unis qu'il était prêt à emmener l'Égypte dans une nouvelle direction ?

De nouveaux documents émergeant des archives américaines et résumés dans cet article suggèrent que la décision de Sadate de retirer les conseillers soviétiques n'était pas la surprise que les responsables américains ont prétendu plus tard être. Des documents désormais déclassifiés des dossiers du Département d'État et du Conseil de sécurité nationale, ainsi que de nombreuses heures de conversations enregistrées entre le président Nixon et ses principaux conseillers en politique étrangère, montrent que dès mai 1971, plus d'un an avant l'expulsion des conseillers soviétiques, les Américains les responsables étaient bien conscients des intentions de Sadate et ont travaillé agressivement pour assurer le retrait de la présence soviétique d'Egypte. Tout au long de l'été 1971, montrent ces sources, l'administration Nixon a pris de nombreuses mesures pour aider Sadate à éliminer la présence militaire soviétique de son pays. Nous savons maintenant, en effet, que la décision de Nixon de suspendre la fourniture d'avions à Israël à la fin du mois de juin et sa décision d'exercer des pressions agressives pour la réouverture du canal de Suez dans le cadre d'un accord intérimaire entre l'Égypte et Israël avaient tout aussi beaucoup à voir avec le fait de faire sortir les Soviétiques d'Égypte comme il l'a fait avec la conclusion d'un accord de paix à long terme entre l'Égypte et Israël.

Tout aussi important, cependant, ces nouvelles sources démontrent que l'expulsion de la présence militaire soviétique avait très peu à voir avec la préparation de l'Égypte à une autre guerre avec Israël. Pour Sadate, la décision de retirer les Soviétiques était clairement une décision qu'il avait prise dès les premiers jours de sa présidence non seulement pour se rapprocher beaucoup plus de l'Occident, mais aussi pour éviter une autre guerre avec Israël, qu'il savait que l'Égypte perdrait sans aucun doute.


27 photos des événements entourant l'assassinat d'Anwar Sadate

Muhammad Anwar el-Sadate était le troisième président de l'Égypte, en poste du 15 octobre 1970, jusqu'à son assassinat par des officiers fondamentalistes de l'armée le 6 octobre 1981. Au cours de ses onze années en tant que président, il a rétabli le système multipartite, lancé le système économique Infitah qui a permis l'investissement privé en Égypte, a rompu le partenariat avec leur bienfaiteur, l'URSS, a créé des relations avec les États-Unis et a entamé un processus de paix avec Israël. Les négociations de Sadate avec le Premier ministre israélien Menachem Begin ont valu aux deux hommes le prix Nobel de la paix, faisant de Sadate le premier lauréat musulman du prix Nobel.

La réaction égyptienne au traité de Sadate, le traité de paix Égypte-Israël de 1979, qui a renvoyé Saini en Égypte, a été généralement favorable parmi les citoyens, mais elle a été rejetée par les Frères musulmans, qui ont estimé que Sadate avait abandonné les efforts pour assurer un État palestinien. Le monde arabe et l'Organisation de libération de la Palestine (OLP) se sont opposés aux efforts de Sadate pour faire la paix avec Israël sans consulter au préalable les États arabes. Le traité de paix a été l'un des principaux facteurs qui ont conduit à son assassinat.

Le chef de l'OLP, Yasser Arafat, a déclaré à propos du traité : « Qu'ils signent ce qu'ils veulent. La fausse paix ne durera pas. La position de l'Egypte dans la Ligue arabe a été suspendue. Les islamistes égyptiens se sont sentis trahis par Sadate et ont appelé publiquement à sa destitution et à son remplacement par un gouvernement théocratique islamique.

Les derniers mois de la présidence de Sadate ont été en proie à des soulèvements internes. Sadate croyait que les révoltes avaient été causées par le recrutement d'alliés régionaux par l'Union soviétique en Libye et en Syrie incitant à un coup d'État. En février 1981, Sadate a appris d'un plan pour le destituer. Il a répondu en arrêtant 1 500 membres de son opposition politique, des membres du Jihad, le pape copte et d'autres membres du clergé, intellectuels et militants coptes. Il a interdit toute presse non gouvernementale. Les arrestations généralisées ont manqué une cellule du Jihad dans l'armée dirigée par le lieutenant Khalid Islambouli, qui réussirait à assassiner Sadate.

Le 6 octobre 1981, Anouar Sadate a été assassiné lors du défilé annuel de la victoire organisé au Caire, célébrant l'opération Badr, au cours de laquelle l'armée égyptienne avait traversé le canal de Suez et repris une petite partie de la péninsule de Saini à Israël au début de la Guerre de Yom Kippour. Une fatwa, une interprétation juridique faisant autorité qu'un mufti qualifié donne sur des questions relatives à la loi islamique, approuvant l'assassinat avait été obtenue d'Omar Abdel-Rahman, un religieux condamné aux États-Unis pour son rôle dans l'attentat à la bombe de 1993 contre le World Trade Center.

Sadate était protégé par quatre niveaux de sécurité, huit gardes du corps, et le défilé aurait dû être sûr en raison des règles de saisie des munitions. Alors que le défilé se déroulait, un camion, contenant l'escouade des assassins, dirigée par le lieutenant Khalid Islambouli, a forcé le chauffeur à s'arrêter sous la menace d'une arme. Les assassins ont mis pied à terre et se sont approchés de Sadate avec trois grenades à main. Sadate, pensant que les hommes allaient saluer, se leva, et Islambouli lança les grenades. D'autres assassins sont sortis du camion tirant des fusils d'assaut AK-47 dans les tribunes jusqu'à ce qu'ils soient à court de munitions.

L'attaque a duré environ deux minutes. Sadate et dix autres personnes ont été tuées ou ont subi des blessures mortelles, dont l'ambassadeur de Cuba en Égypte et un évêque copte orthodoxe. 28 ont été blessés, dont le vice-président Hosni Moubarak, le ministre irlandais de la Défense James Tully et quatre officiers de liaison militaires américains.

Parallèlement à l'assassinat, une insurrection est organisée à Assiout. Les rebelles ont pris le contrôle de la ville pendant quelques jours et 68 soldats et policiers ont été tués dans les combats. Le contrôle du gouvernement n'a été rétabli qu'à l'arrivée des parachutistes du Caire.

Islambouli et les autres ont été jugés, condamnés à mort et exécutés en avril 1982.

Anwar Sadat avec des hôtes jordaniens au Dôme du Rocher, décembre 1955. Martin Kramer Anwar Sadat dans son bateau sur le canal de Suez. Getty Le président Sadate d'Égypte rencontre le Premier ministre israélien Menachem Begin pour des entretiens sur la normalisation des relations entre leurs deux pays. La rencontre a eu lieu à Assouan en Haute Egypte. En 1978, les deux hommes ont reçu le prix Nobel de la paix. Getty Le président égyptien Anwar Sadate et le Premier ministre israélien Menachem Begin lors d'une conférence de presse. 1er septembre 1979. Menachem Begin, Jimmy Carter et Anwar Sadat à Camp David, Maryland, discutant d'un nouvel accord de paix entre Israël et l'Égypte. Getty Le président égyptien Anwar Sadate et le Premier ministre israélien Menachem Begin se serrent la main sous le regard du président américain Jimmy Carter lors des cérémonies de signature du traité de paix au Moyen-Orient sur la pelouse de la Maison Blanche, le 1er mars 1979. Getty Anouar Sadate, 1981. Pinterest Anwar Sadat, dont le pacte de paix avec Israël lui a valu le prix Nobel de la paix tout en s'aliénant ses collègues dirigeants arabes, a été abattu par des membres de sa propre armée. BT Le président Anwar Sadate (à droite) et son adjoint d'alors, Hosni Moubarak, lors du défilé militaire où, quelques instants plus tard, Sadate a été abattu par quatre officiers de l'armée. Crédit - AFP PHOTO: AFP: GettyImages Sadate et ses collègues politiciens au défilé de la victoire en l'honneur de l'opération Badr et de la reprise de la péninsule du Sinaï. Youtube Des jets militaires volent au-dessus de vous pendant le défilé, laissant des traînées colorées dans leur sillage. Youtube Des véhicules militaires égyptiens défilent lors de la célébration de la victoire. Youtube Le camion contenant l'escouade des assassins, dirigée par le lieutenant Khalid Islambouli, a contraint le chauffeur à s'arrêter sous la menace d'une arme. Youtube


Muhammad Anwar el-Sadate

Initiateur à la fois de la guerre et de la paix, Muhammad Anwar el-Sadate est un personnage historique controversé. Entre l'instigation d'un coup d'État avec l'Allemagne contre les forces britanniques pendant la Seconde Guerre mondiale, la conduite de la guerre de Yom Kippour contre Israël et la prétendue trahison des Frères musulmans en concluant un traité de paix avec Israël, Anwar Sadate peut être connu comme un héros compliqué pour certains, mais comme un traître impardonnable envers les autres.

Muhammad Anwar el-Sadate (image reproduite avec l'aimable autorisation de History.com)

Né le 25 décembre 1918, Anwar Sadat a passé son enfance à Mit Abul-Kum, en Égypte, avec ses parents et ses treize frères et sœurs (Bibliography.com Anwar Sadat 1). En travaillant avec les gens d'une manière collective, il a trouvé le contentement et l'importance de faire partie de quelque chose de bien plus que sa famille ou sa communauté qu'il considérait comme une valeur dans le terre de l'Egypte elle-même (Anwar Sadat 2). Cet aspect de son éducation a contribué à sa passion pour le retour de l'Égypte sous la domination locale, car la Grande-Bretagne contrôlait toujours le pays à cette époque (Bibliography.com).

Dans son village, il est entré à l'école d'enseignement coranique avant de passer dans une école chrétienne copte – tout cela à cause de l'influence de sa grand-mère, qui espérait qu'il apprenne à devenir cheikh dans une mosquée (Anwar Sadat 4). Elle était une personne percutante au début de sa vie, inculquant une ballade traditionnelle dans son cœur qui exprimait la grande importance et l'héroïsme de la résistance aux Britanniques (Anwar Sadat 6). Cette ballade, qui parlait de Zahran, une figure héroïque qui a mené un combat contre les Britanniques avant d'être pendu pour ses actes, est devenue un autre catalyseur important de la haine de Sadate contre l'oppression et de sa lutte intense pour l'indépendance de l'Égypte (Anwar Sadate 6).

Sadate dans l'armée égyptienne (image reproduite avec l'aimable autorisation de SchoolHistory.co.uk)

Sadate fréquentait d'autres écoles primaires et secondaires au Caire lorsque son père est soudainement revenu de l'armée et a éloigné la famille du village (Anwar Sadate 6). Puis, après avoir été diplômé en 1938 de l'Académie militaire du Caire, il entre dans l'armée égyptienne et est stationné au Soudan (Al Jazeera). Pendant son séjour là-bas, il a finalement développé une amitié avec Gamal Abdel Nasser, qui est devenu plus tard le président de l'Égypte avant que Sadate ne lui succède (Biography.com Aljazeera). Pendant la Seconde Guerre mondiale, ils ont travaillé ensemble pour tenter de forcer la Grande-Bretagne à quitter l'Égypte en soutenant et en venant aux côtés des Allemands (Encyclopædia Britannica). Ils l'ont fait en formant le Mouvement des officiers libres (Al Jazeera). Cependant, en raison de ses objectifs et de sa collusion avec l'Allemagne, sa collaboration avec le Mouvement s'est arrêtée lorsqu'il a été arrêté par les Britanniques en 1942 (Al Jazeera). Alors qu'il s'évade deux ans plus tard, il est à nouveau arrêté en 1946, car il est impliqué dans le meurtre d'Amin' Uthman, un ministre de soutien aux Britanniques (Biography.com). Lorsqu'il a été acquitté et libéré en 1948, il a rejoint peu de temps après le Mouvement des officiers libres, que Nasser dirigeait à l'époque (Biography.com).

Grâce à ce groupe révolutionnaire, Sadate et Nasser ont renversé le roi Farouk Ier, alors monarque d'Égypte, en 1952 (Al Jazeera). Par la suite, Sadate a soutenu l'élection de Nasser en tant que deuxième président de l'Égypte en 1956 et a fini par devenir vice-président de 1964 à 1966 et de 1969 à 1970 (Encyclopædia Britannica Biography.com).

Nasser est décédé en septembre 1970, laissant Sadate comme président par intérim avant d'être officiellement élu le mois suivant (Encyclopædia Britannica). Après avoir accédé à un poste permanent, il a commencé à éloigner le gouvernement de la politique et du style de direction de Nasser (Encyclopædia Britannica). Il a notamment commencé infitah, une politique de porte ouverte destinée à modifier considérablement l'économie en attirant des investissements étrangers et le commerce (Encyclopædia Britannica). Malheureusement, cela a conduit à l'inflation et à d'énormes écarts entre les classes socio-économiques qui ont finalement déclenché les émeutes de la faim en janvier 1977 (Biography.com). Cependant, sa présidence était largement connue par ses décisions importantes concernant les relations au Moyen-Orient.

Anwar Sadat en uniforme (image reproduite avec l'aimable autorisation de Britannica.com)

Le déclenchement de la guerre du Yom Kippour en 1973 a été l'une de ces décisions importantes. Il s'agissait en grande partie de représailles contre Israël après la guerre des Six Jours de 1967, au cours de laquelle, à la déception et à la mortification totales de Nasser et de Sadate, Israël a gagné solidement et a repris encore plus de territoire - toute la péninsule du Sinaï - et détruit beaucoup de de l'armée offensive égyptienne, y compris son armée de l'air (Al Jazeera). Afin de récupérer la terre, Sadate s'est associé à l'armée syrienne pour attaquer par surprise Israël le jour de Yom Kippour, la fête juive du Jour des Expiations (Encyclopædia Britannica). Bien que ce n'était pas un succès complet, Sadate est apparu comme un leader respecté dans la communauté arabe, et, assez curieusement, les pourparlers de paix ont repris entre les nations (Biography.com).

C'est au cours de ces dernières années de sa présidence que Sadate s'est engagé dans des communications intensives avec Israël. Sadate fut en fait le premier dirigeant arabe à se rendre à Jérusalem, sans parler du premier à s'y rendre pour conclure un traité de paix (Al Jazeera). En 1977, il a rencontré la Knesset israélienne, le parlement israélien, pour partager ses plans (Encyclopædia Britannica). En 1978, lui et le Premier ministre israélien Menachim Begin se sont rendus à Camp David, dans le Maryland, pour négocier un accord avec le président américain Jimmy Carter (Al Jazeera Encyclopædia Britannica). De cette réunion sont nés les accords de Camp David, qui ont servi d'accord de paix préliminaire entre les deux nations (Biography.com). Cela a finalement conduit à un autre traité de paix signé en 1979 – le premier du genre entre une nation arabe et Israël (Biography.com). Il a mis fin à l'état de guerre continu dans lequel ils se trouvaient depuis 1948 (Al Jazeera).

Sadate, Carter et Begin se moquent de la réunion pour les accords de Camp David (image reproduite avec l'aimable autorisation de ShareAmerica.gov)

En raison de sa poursuite de la paix avec Israël, l'ennemi de longue date de l'Égypte et des pays voisins, Sadate s'est attiré la mauvaise faveur de ceux qui avaient des pensées similaires à celles qu'il avait autrefois dans sa jeunesse. Bien que sa lutte pour la paix ait plu à beaucoup dans le monde – lui et Begin ont même reçu le prix Nobel de la paix pour leur accomplissement – ​​cela a rendu furieux les Frères musulmans, qui pensaient que toute concession avec la nation contestée était un acte de trahison (Biography.com). En conséquence, Sadate a été assassiné le 6 octobre 1981 par des extrémistes musulmans (Biography.com).

Anwar Sadat le jour de son assassinat (image reproduite avec l'aimable autorisation d'AlJazeera.com)

Bien qu'il reste un personnage public controversé et assez complexe, s'impliquant dans des situations moralement discutables, je pense qu'Anwar Sadate a laissé un héritage de paix. Au cours d'un voyage d'études à l'étranger, mes pairs et moi avons eu l'occasion d'aller en Israël/Palestine pour en apprendre le plus possible sur les conflits complexes et la riche histoire derrière les relations tendues et parfois violentes au Moyen-Orient. Cependant, notre groupe ne s'est pas concentré uniquement sur les conflits, nous avons exploré à quoi pourrait ressembler la réconciliation, ainsi que ce qu'il faudrait pour y arriver.

Bien que la paix soit toujours un objectif actuel qui n'est pas encore à portée de main, notre groupe a été encouragé de savoir que les traités de paix avaient commencé, en grande partie à cause d'Anwar Sadate. C'est en grande partie grâce à son initiative que ce processus de paix a commencé au Moyen-Orient. Avec son histoire, il y a encore de l'espoir pour la paix et la réconciliation en Israël, en Palestine et dans les nations arabes environnantes.

Sadate, Carter et Begin après la signature des accords (image reproduite avec l'aimable autorisation de ShareAmerica.gov)

Image présentée avec l'aimable autorisation d'AlphaHistory.com

Anouar Sadate. "De Mit Abul-Kum à la prison des extraterrestres" Anwar El-Sadate : En quête d'identité, une autobiographie, Harper Row, 1978, p. 2–40.


Muhammad Anwar al-Sadate (1918-1981)

Muhammad Anwar al-Sadat, troisième président de l'Égypte post-indépendance (gouvernant de 1970 à 1981), est né d'origine paysanne dans le village du delta du Nil de Mit Abu al-Kum le 25 décembre 1918. Le fils d'un commis de l'armée égyptienne et femme au foyer soudanaise, Sadate a fait ses études au Caire, où sa famille a déménagé en 1925. À la suite du traité anglo-égyptien de 1936, l'accès à l'Académie militaire n'était plus limité aux classes supérieures et en 1938, Sadate était un officier commissionné .

Al-Sadate s'est impliqué dans des activités politiques clandestines en 1941, rejoignant d'autres cherchant à renverser le régime britannique, notamment les lieutenants Gamal Abdel-Nasser et Zakariah Mohieddin. Sadate a également rejoint des groupes clandestins de droite comme Young Egypt et les Frères musulmans. Tout au long des années 1940, il a fait des allers-retours en prison pour avoir collaboré avec des agents allemands et avoir comploté dans un certain nombre de tentatives d'assassinat. À la fin de la décennie, Sadate était sorti de prison, réintégré dans l'armée et s'était marié avec Jihan Safwat Rouf, un demi-Britannique bien connecté. En 1950, Nasser a demandé à Sadate de rejoindre le Mouvement des officiers libres, étant au courant de son implication dans des organisations anti-britanniques.

Lorsque Nasser et d'autres officiers de l'armée ont mené un coup d'État militaire le 23 juillet 1952 contre le roi Farouk, Sadate a été choisi pour annoncer les premières proclamations des dirigeants du coup à la radio. Sadate a également été nommé membre du Conseil de commandement révolutionnaire, où il a servi de liaison avec les Frères musulmans et rédacteur en chef du journal officiel, al-Jumhuriah. Avec Nasser renforçant bientôt sa main et repoussant l'opposition, Sadate a loyalement soutenu le puissant leader. Il a été récompensé par un certain nombre de postes importants : ministre d'État en 1954, président de l'Assemblée nationale de la République arabe unie en 1958 et vice-président de 1964 à 1967 et plus tard de 1969 à 1970. En 1969, la vice-présidence était limité de sept sièges à un, Sadate remportant l'unique nomination contre Ali Sabri, que Nasser considérait comme une menace politique croissante. À la mort de Nasser en 1970, l'Assemblée nationale égyptienne a élu Sadate président par une marge de 90 %.

En prenant le pouvoir, Sadate a astucieusement promis la poursuite de la politique de Nasser. En 1972, il a expulsé 15 000 conseillers soviétiques et a entamé une relation plus étroite avec les États-Unis. Sadate a maintenu ses liens avec la Syrie et d'autres alliés nasséristes traditionnels, mais s'est également rapproché de l'Arabie saoudite.

La guerre d'octobre 1973 avec Israël a été un succès politique pour Sadate. Il a utilisé son capital politique de la victoire pour engager des pourparlers de paix avec Israël, aboutissant au traité de paix de Camp David de 1979, un an avant d'accepter le prix Nobel de la paix de 1978. Sadate a également utilisé ses références de la guerre de 1973 pour entamer sa politique de libéralisation de l'économie et de renversement du système socialiste de Nasser.

Vers la fin de son mandat, Sadate a réprimé une opposition croissante, arrêtant 1 600 personnes parmi une large frange de l'opposition et renversant un certain nombre de ses positions antérieures. Because of these changes in his views and policies, Muhammad Anwar al-Sadat was assassinated by a group called Jihad in 1981.


When Anwar Sadat came to Jerusalem 40 years ago

The Knesset on Tuesday marked the 40 year anniversary of the historic visit by former Egyptian president Anwar Sadat to Israel, which paved the way for the peace deal between the two former enemy countries.

On November 20, 1977, Sadat became the first — and so far only — Arab leader to visit Israel and address the Knesset with a call for peace.

Sadat’s visit heralded Israeli-Egyptian talks at Camp David a year later, and a full peace agreement in 1979, just six years after the painful Yom Kippur War.

After arriving at Ben Gurion Airport on November 19, Sadat met with Begin. The next day, he prayed at the Al-Aqsa Mosque in Jerusalem, and visited the Church of the Holy Sepulchre and the Yad Vashem Holocaust memorial, before heading to Israel’s parliament to give his speech (full text here).

“I sincerely tell you that before us today lies the appropriate chance for peace, if we are really serious in our endeavors for peace. It is a chance that time cannot afford once again. It is a chance that, if lost or wasted, the plotter against it will bear the curse of humanity and the curse of history,” Sadat told the Knesset in Arabic.

Photographs from the visit show Sadat deep in conversation with Israeli leaders, flower-adorned schoolchildren waiting in Jerusalem for a glimpse of the Egyptian president, and journalists from around the world frantically dispatching their reports.


Sadat’s Egypt (1970-1981)

President Anwar al-Sadat

Anwar Sadat (1918-1981) changed course radically. He abandoned the Soviet-style policy of centralized economic planning and introduced free-market mechanisms under the slogan Infitah (opening). Foreign investment was welcomed, and thousands of economic advisors from the Soviet Union were sent home.

Sadat’s ambition was to reassert Egypt after its demoralizing defeat in the 1967 War. After fruitless political overtures to the United States, Israel’s main supporter, he prepared, in cooperation with Syria, for a surprise attack on Israel. So on 6 October 1973 Egypt launched an offensive, crossing the Suez Canal and overwhelming the Israeli forces. Shortly afterwards, however, in an Israeli counteroffensive, Egypt lost most of the territory that it had won at the outset of the war. Both Israel and Egypt soon saw a ceasefire as the best option. Sadat is remembered for going to war with Israel at a time when most world powers thought this an impossible mission, after the disastrous defeat the Arabs suffered in 1967. Sadat later said he did not plan to launch a wide war against Israel or to restore all territories Egypt lost in the Sinai Peninsula. He said he wanted to push the United States, occupied with the Cold War against the Soviet Union at that time, to open peace talks between the two sides in order to reclaim Arab lands Israel had occupied in 1967.

Camp David Accord

President Anwar al-Sadat, US President Jimmy Carter and Prime Minister Menachem Begin of Israel shake hands in front of the White House in Washington, 1979.

In the following years Sadat established friendly relations with the United States and began negotiations with Israel. In 1977, he travelled to Jerusalem, the first Arab leader to visit Israel, and addressed the Israeli Parliament, the Knesset. In 1978, the Camp David Accord was signed by Sadat and the Israeli Prime Mnister, Menachem Begin (1913-1992). Egypt recognized Israel’s right to exist, and Israel agreed to a complete withdrawal from the Sinai. Although some arrangements were made concerning the future of the Palestinians, Egypt’s Arab neighbours considered Sadat’s unilateral deal with Israel treason to the Arab cause and the President thus a traitor. Egypt was thrown out of the Arab League (League of Arab States). Its headquarters was moved from Cairo to Tunis. Sadat initially tried to win over the population by allowing them more freedom. An extensive amnesty was granted to political prisoners, including leaders of the Muslim Brotherhood who had been imprisoned by his predecessor, Nasser. Press censorship was relaxed, and the establishment of political parties was allowed in 1977.

Sadat’s economic policies seemed to be paying off. Gulf Arab governments, flush with money from high oil prices, invested heavily, but the new wealth was not distributed evenly. While the rich and a new middle class benefited, the poor remained poor, and Sadat’s last years in office were marked by charges of corruption against the new business class that benefited from the Infitah policy.

The assassination of President Anwar al-Sadat

As social discord grew, Sadat countered leftist opposition by allowing more freedom to the political Islamic groups, but when the Islamists turned their criticism to Sadat and his economic policies, corruption, and the peace accord with Israel, he tried to rein them in again by ordering a clamp-down in September 1981. Thousands of Muslim fundamentalists and other political opponents were arrested. Sadat was assassinated in Cairo on 6 October 1981, during a military parade, by a number of officers and soldiers linked to al-Jamaa al-Islamiya (the Islamic Group).


27 Photos of the Events Surrounding the Anwar Sadat Assassination

The men had jumped out of a military truck that was part of the parade and began firing indiscriminately into the crowd, emptying their weapons. Despite a large military demonstration, gunfire was not returned for 45 seconds. BT Extremists assassinate Anwar Sadat in Cairo, 1981. rarehistoricaphotos Egyptian soldiers tend to the wound after an attack on the reviewing platform which killed Egyptian President Anwar Sadat. rarehistoricalphots Sadat was ostensibly murdered because he had reneged on his promise to institute Sharia law, he had made peace with Israel and because of his ties with the United States. mooserider 06 Oct 1981, Cairo, Egypt. Victim of Assassination. Image by © Kevin Fleming/CORBIS Three former U.S. Presidents arrive in Cairo for the Sadat&rsquos funeral. Gerald Ford (top left), Richard Nixon (top right), Jimmy Carter (front). BT The Coffin containing the body of assassinated Egyptian President Anwar Sadat, traveling on a carriage, is followed by heads of state to its resting place, Cairo Egypt, October 9, 1981. Getty Funeral procession of the Egyptian president Anwar Sadat, Cairo, October 1981. Pinterest The flag-draped coffin of President Anwar Sadat escorted by military honor guard en route to the Tomb of the Unknown Soldier. Getty Time Magazine cover after the assassination of Anwar Sadat. Temps Ayman al-Zawahiri stands behind bars in an Egyptian court in 1982 during his trial as one of the alleged masterminds of the assassination of Egyptian President Anwar Sadat. Getty Images Khalid Islambouli shouting I am the murderer of Pharaoh, I am the assassin of the tyrant in the way of Allah. Pinterest Mufti Omar Abdel-Rahman, a cleric convicted in the US for his role in the 1993 World Trade Center bombing, approved the assassination of Anwar Sadat. Alchetron


Anwar Sadat’s Historic Visit To Israel

I t was a visit like no other in Israel’s history.

Forty years ago, on November 19 at 7:59 p.m., a Boeing 707, code-named Egypt 01, landed at Ben-Gurion Airport, one minute ahead of schedule. Anwar Sadat, the president of Egypt, had arrived in Israel, the first Arab head of state to set foot in the Jewish state.

Only four years earlier, Israel and Egypt had been locked in mortal combat in the Yom Kippur War, which exacted a fearsome toll on both sides.

Now, in an astonishing turn of events that shocked and angered Arabs, Sadat entered the lion’s den, determined to break the costly cycle of animosity and violence that had pitted Israel against Egypt in five wars and numerous skirmishes.

Anwar Sadat following his arrival in Israel

Israelis were generally euphoric, hoping that Sadat’s trip might be a precursor to ending the long-running Arab-Israeli dispute. But some Israelis, still reeling from Egypt’s surprise attack on the first day of the 1973 war, were paranoiac. The chief of staff of the Israeli armed forces, General Mordechai Gur, warned Israeli Prime Minister Menachem Begin that Sadat’s historic visit could well be a devilishly clever cover for something far more sinister.

Disregarding Gur’s warning, Begin received Sadat with all the ceremonial trappings befitting such a momentous occasion, including a 21-gun salute.

As Sadat, clad in a light grey suit, descended from the aircraft, he was met by Israeli President Ephraim Katzir, Begin, members of his cabinet, army generals and a host of Israeli political celebrities. When he greeted Golda Meir, who had been prime minister during the Yom Kippur War, he said, “Madam, I have wanted to meet you for a long time.” When he ran into Ariel Sharon, the general who had turned the tide of the war in the Sinai Peninsula, he said, “I was hoping to trap you over there.”

Anwar Sadat chats with Golda Meir

Once the ceremony ended, Sadat and Katzir were driven to Jerusalem in a black bullet-proof limousine borrowed from the U.S. embassy in Tel Aviv. Sadat spent the remainder of his time in Jerusalem, conferring with Begin and his ministers, visiting the Al Aqsa Mosque in the eastern sector of the city and addressing the Knesset.

Sadat’s trip to Israel was carefully planned.

In mid-September of that auspicious year, Israeli Foreign Minister Moshe Dayan met the Egyptian deputy prime minister, Hassan Tohami, in Morocco to discuss that very possibility. Tohami, having learned from Dayan that Israel was ready to vacate the Sinai in return for peace, reported the news to Sadat, who believed the Arab-Israeli conflict was 70 percent psychological and 30 percent substance.

Before the 1973 war, Sadat had begun to radically realign Egypt’s foreign policy.

In 1971, a year after he succeeded Gamal Abdel Nasser as president, he offered Israel peace in exchange for a full withdrawal from the Sinai. The following year, he loosened Egypt’s relationship with the Soviet Union — its chief arms supplier and principal source of diplomatic support — by expelling 25,000 Russian advisors. Having concluded that what had been taken by force could only be restored by military means, he launched the 1973 war in coordination with Syria to regain the Sinai and the Golan Heights. He embraced the United States as an alternative to the Soviet Union. He worked with U.S. Secretary of State Henry Kissinger and U.S. President Richard Nixon to facilitate Israeli withdrawals from Sinai.

By 1977, with the United States and the Soviet Union planning a Middle East peace conference in Geneva, he was poised to take his biggest leap forward.

Nicolae Ceausescu and his wife visited Washington in 1973 as guests of Richard Nixon and his spouse

On a visit to Romania — the only Soviet bloc country that had not severed diplomatic ties with Israel during or after the 1967 Six Day War — Romanian President Nicolae Ceausescu persuaded Sadat that Begin sought a rapprochement with Egypt and that he would abide by the terms of an accord.

On November 9, Sadat delivered a speech in which he promised to go “to the ends of the earth,” even to the Knesset, to end the wars that had consumed the lives of thousands of Egyptian soldiers and sapped its economy. On November 11, Begin formally invited Sadat to Israel, an invitation he accepted two days later.

Sadat’s decision caused a firestorm in Egypt and the Arab world.

Egypt’s foreign minister, Ismail Fahmi, resigned as politicians from the semi-tolerated opposition urged Sadat to reconsider. Syria denounced Sadat’s go-it-alone diplomacy as a “painful blow to the Arab nation, a defiance and fragmentation of its national solidarity.”

The only Arab counties that refrained from attacking Sadat were Jordan, Morocco and Sudan.

The Palestine Liberation Organization blasted Sadat as a traitor who would violate “the dearest and most scared goals” of the Palestinians. In Beirut, a leading Lebanese newspaper, al-Safir, compared Sadat to Theodor Herzl, the founder of the modern Zionist movement, and Arthur James Balfour, the British foreign minister after whom the 1917 Balfour Declaration is named.

Ignoring the fire and the brimstone, Sadat ventured forth to Israel, certain that his remarkable gesture could usher in an era of peace and prosperity for Egypt, a nation proud of its past but mired in the grip of underdevelopment and poverty.

Anwar Sadat delivers a speech at the Knesset

Addressing the Knesset, he offered assurances to Israelis. As he put it, “Today I tell you, and declare it to the whole world, that we accept to live with you in permanent peace based on justice.”

But in a reference to the Palestinians, he said, “The Palestinian problem is the core and essence of the conflict and that, so long as it continues to be unresolved, the conflict will continue to aggravate, reaching new dimensions. In all sincerity, I tell you that there can be no peace without the Palestinians. It is a grave error of unpredictable consequences to overlook or brush aside this cause.”

And in a comment that irked Begin and like-minded politicians, Sadat said that Israel had to withdraw to its pre-1967 border and accept Palestinian self-determination.

Anwar Sadat and Menachem Begin meet after Sadat’s arrival at Ben-Gurion Airport

Begin, in his speech, did not even mention the Palestinian question and reiterated his belief that the West Bank rightfully belonged to Israel rather than to the Palestinians.

It was clear that Israel and Egypt were far apart on the key issues, but when Sadat returned to Cairo, he claimed his visit has shattered ”all barriers of doubt, mistrust and fear.” He was too sanguine. In the months ahead, Egypt’s bilateral negotiations with Israel bogged down over differences on the Palestinians and other issues. Frustrated by the impasse, Sadat condemned the Israelis as stiff-necked.

Jimmy Carter, the president of the United States, broke the deadlock at the Camp David summit in Maryland in September 1978, a two-week marathon that yielded agreements on ”a framework for peace.” The intensive talks that followed produced Israel’s 1979 peace treaty with Egypt, the first such agreement between Israel and an Arab state. It, in turn, led to Israel’s complete withdrawal from the Sinai and to Palestinian autonomy talks that went nowhere.

Sadat paid dearly for his vision and courage. On October 6, 1981, the eighth anniversary of the Yom Kippur War, he was assassinated by homegrown Islamic fundamentalists as he reviewed a “victory” parade in Cairo. His vice-president, Hosni Mubarak, survived the onslaught and replaced Sadat.

Israel’s official relationship with Egypt, cool and limited for the past 38 years, has weathered a series of storms. But since the military coup of 2013, which brought Abdul Fatah al-Sisi to power, Israel and Egypt have upgraded their covert cooperation in intelligence gathering to combat an upsurge of Islamic terrorism in the Sinai.

On the grassroots level, Israel remains unpopular with the vast majority of Egyptians, due in part to the unresolved Palestinian problem. But thanks to Sadat, Israel forged peaceful relations with the most powerful and influential nation in the Arab world. As the scholar Martin Kramer tellingly reminds us, Egypt and Israel now have been at peace longer than they were at war.


Anwar Sadat and the Camp David Negotiations

The Camp David Accords, which were negotiated over a period of twelve days in 1978 between Egyptian, Israeli, and American delegations at the Presidential retreat of Camp David, Maryland, marked a historical watershed as Egypt became the first Arab state to recognize Israel. It led to the signing of the Egypt-Israel Peace Treaty in 1979. The negotiation process required constant compromise between the two nations, and there were numerous moments when it appeared that disagreements over parts of the framework would lead to the collapse of the entire process.

The reason it did not collapse can be attributed in no small way to Egyptian President Anwar Sadat, whose statesmanship and nearly authoritarian power allowed him to make concessions and negotiate with greater flexibility than his Israeli counterparts. His ability to build a strong rapport with President Jimmy Carter was crucial to the negotiating process, as it allowed the two presidents to speak frankly and approach issues in ways they could not be in a more formal negotiating process.

But such political risks, even in the name of peace, often carry enormous downsides. His friendliness towards Israel led to condemnation of his policies and eventually, his assassination.

Robert Korn worked as the Director of Israeli Affairs in the State Department’s Near Eastern Affairs Bureau from 1978-1982. Robert Hunter was a member of the White House National Security Council during the Carter Administration and was heavily involved in the Camp David negotiations. Herbert Hansell was the Legal Advisor to the State Department under the Carter Administration and was involved in drafting the Camp David frameworks, as well as the SALT II (Strategic Arms Limitations Treaty) negotiations with the Soviet Union. Alfred Leroy “Roy” Atherton Jr. was Ambassador to Egypt from 1979-1983 and attended the military procession at which Anwar Sadat was assassinated.

Korn, Hunter, and Hansell were all interviewed by Charles Stuart Kennedy, Korn beginning in December 1990, Hunter in August 2004, and Hansell in March 1995. Atherton was interviewed by Dayton Mak beginning in the summer of 1990.

Read Hal Saunders’ account of the get-acquainted session for the parties at Leeds Castle. Go here for Atherton’s full account of the lead-up to Sadat’s assassination and the aftermath. Click here for other Moments on the Middle East.

“It would have collapsed right there if it had not been for Sadat”

Robert Korn, Director of Israeli Affairs, Near Eastern Affairs, 1978-1982

KORN: For those of us who had worked on the Arab-Israeli problem before, it was really hard to imagine that Carter was going to achieve this goal of peace, an overall settlement that he announced. There seemed to be a great element of unreality to the policy discussions we would have.

After a meeting with [Assistant Secretary of State for Near Eastern Affairs] Roy Atherton and later on with [Assistant Secretary of State for Near Eastern Affairs] Hal Saunders, we had discussions on how the agreement was going to be structured and I think I was not the only one who felt that this was really a kind of daydreaming exercise.

And it would have remained that way had not Sadat broken with the other Arabs and decided to go to Jerusalem (pictured) and Carter was able to lead him little by little to accept the idea of a peace agreement now and not 20 years in the future. But if Sadat had not been willing to go all the way to break with the other Arabs this would not have occurred.

The whole business of a Geneva Peace Conference was absolutely unrealistic. Carter for the first ten months of his presidency was going for just getting a conference to convene at Geneva. We were going to worry about what we do at Geneva after we got there. It was a desperate, unrealistic effort and would have collapsed right there if it had not been for Sadat.

Certainly Sadat had the view that [Former Egyptian President Gamal Abdel] Nasser had made a mistake in challenging the West and siding with the Soviet Union and that Nasser had brought great ruin on Egypt through the 󈨇 War and through the war of attrition that followed it. He felt that the way to bring Egypt out of its difficulties was to reach an agreement with Israel and to re-establish good relations with the West — that was where the money was and there is where prosperity would come, it would not come from the Soviet Bloc.

I myself was concerned at a certain point that Sadat was going further than he could afford to go. That he would be overthrown. And that the Peace Treaty that we were sponsoring and pushing very hard for after Camp David could end up getting Sadat thrown out. That did not happen. It happened later — that got him assassinated. So there was that concern.

The summer of 󈨑 to the summer of 󈨒…we were trying to get the Geneva Conference reconvened. The idea was to reach an overall settlement there. This proved impossible.

Sadat made his speech and went to Jerusalem and immediately thereafter there began an effort to parlay this visit to Jerusalem into something broader — basically into a peace agreement between Israel and Egypt.

There was a conference in Cairo between the Israelis and Egyptians and all the other Arabs were invited but no one else came. [Secretary of State Cyrus] Vance went out to Jerusalem and I went on this mission in January of 1978 for a meeting of what was called the Political Committee — in other words, sit down and try to lay out the terms for an agreement between Egypt and Israel. After Sadat went to Jerusalem our effort was to build on it and make it into something.

As Begin refused to make any serious concessions, the Egyptians became more and more disenchanted. Sadat was under increasing pressure from home and from other Arabs. The Saudis were offering him a lot of money to pull out of it.

Finally in the late summer of 1978, Carter decided the thing was going to collapse unless he did something. He decided to go for broke. He sent Vance out again to the area, I went on this trip, to talk to Begin and then Sadat and invite them to come to Camp David. This was not announced until afterwards. After the trip was announced, Vance dispatched Atherton to Saudi Arabia and Jordan to explain to the governments there what the purpose was — what we hoped to accomplish at Camp David — and to try to get their support….

“Sadat was dragging his advisors along with him kicking and screaming”

Begin couldn’t refuse the President of the United States inviting him to come to Camp David to talk with the Egyptian leader.

The remarkable thing on the Egyptian side was the extent that Sadat was dragging his advisers along with him. They were going kicking and screaming. They didn’t want to go in that direction.

The Foreign Minister, Mohammed Kamel, had several nervous breakdowns. Sadat sent him to Jerusalem in January of 󈨒 for the Political Committee meeting and I remember the poor man remarking to me that he was in Jerusalem for two or three days and didn’t sleep the whole time because it made him so nervous the whole time to be there in an Israeli city. He broke into tears at the Leeds Conference in July of 󈨒. Osama El-Baz was there and reminded me of [Nazi Propaganda Minister Joseph] Goebbels in his demeanor. All of them were just dead set against it but they had to go along. They did go along but at every stage they tried to torpedo the thing.

Robert Hunter, NSC, Director of Middle Eastern Affairs, 1979-1981

HUNTER: Because Carter had created a situation which had an opportunity to work, Sadat did what he did. Incidentally, we calculated, we analyzed, whether or not Sadat ever pronounced on this, that he had run the ’73 War in order to show that he had guts, so that he could then make peace in order to rescue his country from this conundrum of having to look like he was an Arab in fighting Israel, which didn’t really matter much to him.

The Egyptians always have this duality. They’re Arabs when it’s useful, they’re not Arabs when it’s not useful. I remember being with Sadat with [Senator] Ted Kennedy, it was about ’73 or ‘74. At one point in the meeting, at Sadat’s home at the Barrages, outside of Cairo, Kennedy raised the issue of Saudi Arabia. And Sadat said, “Saudi Arabia? Who are they? They are these people who came out of the desert. But I am Egypt.” You heard the whole Pharaonic thing, you know. (Photo: Keystone-France/Gamma-Keystone via Getty Images)

So the Israeli strategic calculation was that the only country that could make war potentially successfully was Egypt. If you took Egypt out of the military balance, any rationally calculated Arab attack on Israel dropped virtually to the vanishing point. I say rationally, there’s always irrationality. After all, since Israel had beaten all-comers with Egypt in the military balance, nothing was going to happen with Egypt out of the balance.

“The Israelis may have been better coordinated, but Sadat was the master negotiator”

Herbert Hansell, State Department Legal Advisor, 1977-1979

HANSELL: Well, clearly, the Israelis were more cohesive and better organized as a negotiating team. However, I would say that President Anwar Sadat and Prime Minister Begin were both masters at identifying their fundamental objectives and manipulating their constituencies to achieve them.

I think Sadat was superb. He played the Egyptian people like a piano. Of course, he had some comparative advantages. There wasn’t an army of reporters following him. His every move was not reported in the press in Israel, which is a vigorous democracy and in which every newspaper knows virtually everything that is going on, as is the case in Washington. The Egyptians were just as good and as tough negotiators [as the Israelis], but I think that Sadat had considerably more room to maneuver and more flexibility.

In the end, he basically gave President Carter just as much as Carter needed to strike a deal. You may remember that Carter made a last, final trip to Israel to try to close the gap between the parties. There was a very dramatic moment, when it looked as if the whole negotiation had fallen apart.

At the end of the next to the last day we were there, the planes were at the airport, ready to go home. There was one final round of discussions set for the next morning. We worked all night on various issues.

Finally, we and the Israelis arrived at a compromise of proposals on the remaining outstanding issues, which President Carter undertook to present to President Sadat. Carter met with Sadat at the airport in Cairo. It was clear that this was it — or nothing.

It was quite a tense occasion: after several hours’ discussion, Sadat agreed to the proposal, over objections of some of his advisers. I think that Sadat had a greater degree of flexibility and had more authority to compromise than Begin did. The Israelis may have been better coordinated, but I think that Sadat was the master negotiator. He was incredible.

The extraordinary thing to me, in the process of negotiating the Egyptian-Israeli treaty, was the way in which Prime Minister Begin, on the one hand, and President Sadat of Egypt, on the other, handled their respective ends of the negotiation. Each of them, of course, was a master at manipulating his people.

Sadat, in particular, “played” the Egyptian people like a piano. He was just so good. But he was only interested in the big issues, the big picture.

Begin, on the other hand, was a thorough and careful negotiator. The specific details interested him very much. He was the master of the whole picture. He, of course, came from an intensely democratic environment. Sadat, on the other hand, was in a situation where, within limits, his word was law. But they were both very astute leaders of their respective bodies politic.

It was really great theater to watch them operate. They seemed to develop a trust in one another, within limits they also were wary of each other. President Carter had a sharp understanding of each of them and their interaction with each other. I went on the trip to the Middle East with President Carter that finally put together the pieces which made the Egyptian-Israeli peace treaty possible. It was a very dramatic three or four days, first in Cairo, then in Jerusalem, and then back to Cairo.

HUNTER: It was clear that the Sinai didn’t mean a hell of a lot to Begin and that that was basically a security issue and if security could be worked out there, the Israelis would not quibble over it. The real problem was the West Bank and Gaza on the Palestinian side. There Begin was pretty much unyielding. The idea in 1979 was autonomy. If you could get autonomy for the Occupied Territories or Administered Territories, depending on who’s saying it — Israelis said administered, the Egyptians said occupied…

Incidentally, the Egyptians did the negotiating, not the Jordanians, because Sadat didn’t want the Jordanians to do it, in part because the Egyptians wanted not only to keep control, but they wanted to keep American friendship and the money flowing, you know? They didn’t want the money to go to somebody else.

The Egyptians were the ones who did the negotiating for the Palestinians, but everybody knew that when anything was discussed, their people would run around the corner and talk to Arafat about it. We did talk to Palestinians, Palestinians who, in fact, I’m sure some were actually members of the PLO, but, so long as they were part of the Egyptian delegation, no one checked their credentials at the door….

The Autonomy Talks closed down as we got into the election season, because there was a political question there, but it wasn’t decided by Carter, it was decided by Sadat. Sadat, you can check the date, April or May or whatever it was, called off any further effort on the Autonomy Talks.

Most people said, “Oh, Sadat has given up on Begin, blah blah blah.” I was convinced that it was quite the opposite. That he was trying to protect Carter from having to take political risks in the negotiations that might cause Carter to lose the election, because Sadat wanted him to win, because Carter was the guy who was most likely to do something effective.

In my judgment at the time, Sadat had miscalculated. Carter wanted the process to go forward and was prepared to do what was necessary to see whether he could get some success, he was so deeply committed to it emotionally, morally, and strategically for the United States.

Q: And what happened one minute after high noon on Reagan’s Inauguration Day, January 20th, 1981?

HUNTER: Fortunately, my successor, Geoffrey Kemp, was a very close friend of mine. He called me in and said “What do I need to know?”

I remember two things I told him. I said, “One is that the Iraqis are building a nuclear reactor. If we don’t do something about it, the Israelis will. Second, we are overstressing Anwar Sadat. If we don’t back off a little bit, somebody’s going to kill him.”

“Clearly this was an assassination attempt at Sadat”

Alfred Leroy “Roy” Atherton Jr., Ambassador to Egypt, 1979-1983

ATHERTON: It was no secret that there were various groups, mostly Islamic fundamentalist groups, who had been trying for years to destabilize not just Sadat but his predecessor, Nasser.

But one of the first things Sadat did when he came to power was to decide that the real threat to him would come from the left, particularly since he had alienated the Russians, and he was afraid of the leftists and the crypto-communists in the small Egyptian Communist Party. [Read Atherton’s full account here.]

And so he amnestied all the Muslim Brotherhood leaders and made them respectable again, in the thought that they would be a counterweight to the threat from the left. It turned out in the end, of course, that they were the threat… There were spin-offs of the Brotherhood, militant spin-offs, clandestine spin-offs, who definitely looked to violent political action as a way of trying to change the regime.

Their objective was to achieve what Islamic fundamentalists basically had as their goal — to get the country back to the Koran, to make the Koran the law of the land, Islamic law and Islamic tradition, governing education, governing all aspects of society and all policies of the government. And that included not making peace with the infidel Israel, not being allied with the Western devils, the United States, and certainly not allowing women in public life, like Mrs. Sadat who became a public figure in her own right.

But there were lots of things that Sadat did, and Mrs. Sadat did, in their public life and in their public image, as well as in the policies of the government, that built up a very strong head of steam among the very conservative Islamic elements in Egypt against the regime.

There was increasing tension but no sign of how it was going to be resolved, until it was suddenly resolved by an assassin’s bullet at the October 6 parade, 1981, celebrating the October 1973 War, which Egypt had always celebrated as their victory.

Near the end of the parade, along came the heavy artillery with their crews sitting in the back of the trucks pulling the heavy guns. One of them stopped in front of the reviewing stand. The crew scrambled out.

Our assumption, and it was certainly Sadat’s assumption, was that this was going to be another one of these salutes for the president, as the paratroopers had been. They were going to come up to the stand and salute the president. The president stood up to take the salute. We all were watching. And at that moment, suddenly hand grenades were thrown and automatic weapons were being fired. Clearly this was an assassination attempt at Sadat.

It was ascertained that this was an Islamic fundamentalist cell led by an officer in the army that had infiltrated the military, got military uniforms and used forged papers and substituted them for the crew of this artillery prime mover. This was not in the mainstream of the Moslem Brotherhood but was a spinoff, a group dedicated to violent overthrow and to establish Islamic rule in the country.

To them Sadat had become the personification of evil, because he had made peace with Israel, because of his lifestyle, because he was seen as anti-Islamic. He had done all the things that the Islamic fundamentalists disapproved of. So it was no surprise that there were extremists in the Islamic movement who were out to destabilize the regime, including by assassination and other acts of violence.

[In the hours after the assassination attempt] I had a telephone call from former President Carter. He wanted to know what had happened to his friend Sadat….

It was a very strange kind of a funeral. In fact, it was a strange kind of mourning period. There was no outpouring of popular grief after Sadat’s assassination.

The city was very strangely muted the country was strange. There were some outbreaks of violence, some local incidents and instability, anti-government, to build on the Sadat assassination in some parts of Cairo and in some parts of Upper Egypt, none of which was difficult to contain, although there were some casualties in the process. But I think the more likely explanation was that in fact Sadat’s popular base had badly eroded by that time.

President Reagan announced that he was going to send a very special, high-powered delegation to Sadat’s funeral, in honor of our high respect for Sadat. There was a dinner that evening [after the funeral] for all members of the American delegation and the American Embassy at the hotel where the American delegation was staying an in-house dinner, with three presidents, each making remarks.

Probably the most personal, recalling his special relationship, were Jimmy Carter’s remarks. His were very personal, about his relationship with Sadat, the relationship between the Carter and the Sadat families.


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