Louise Bryant en 1914

Louise Bryant en 1914

Louise Bryant, la fille du journaliste, Hugues Moran, est née à Reno, San Francisco en 1885. Plus tard, après la mort de son père, elle a adopté le nom de son beau-père, Sheridan Bryant.

Bryant a fréquenté l'Université de l'Oregon où elle est devenue active dans la lutte pour le suffrage des femmes. Après l'obtention de son diplôme, elle a brièvement travaillé comme institutrice avant de s'établir comme journaliste à Portland.

En 1909, elle épousa Paul Trullinger, un riche dentiste. Elle a continué à écrire et en 1912 a commencé à écrire pour le journal radical, Les masses et Détruire, un hebdomadaire anarchiste de San Francisco édité par Alexandre Berkman.

Bryant a déménagé à New York où elle a rejoint un groupe de radicaux associés au journal, Les masses. Cela comprenait Max Eastman, John Reed, Sherwood Anderson, Eugene O'Neill et Boardman Robinson.

Louise Bryant

1. A été très critique envers Nicolas II et l'autocratie.

2. Voulait que la Russie ait le suffrage universel.

3. Voulait que le gouvernement russe autorise la liberté d'expression et la fin de la censure politique des journaux et des livres.

4. Estimait que la démocratie ne pouvait être réalisée en Russie que par le renversement violent de Nicolas II et de l'autocratie.

5. Était fermement opposé à ce que la Russie entre en guerre avec l'Autriche-Hongrie et l'Allemagne.

6. Estimait que si la Russie entrait en guerre avec l'Autriche-Hongrie et l'Allemagne, les mencheviks, les bolcheviks et les socialistes-révolutionnaires devraient essayer de persuader les soldats russes d'utiliser leurs armes pour renverser Nicolas II.


Radicalement chic

REINE DE BOHÈME La vie de Louise Bryant. Par Mary V. Dearborn. Illustré. 365 pages. Boston : Houghton Mifflin Company. 24,95 $.

Je souhaite parfois être aussi superficiel qu'une Louise Bryant, tout serait si simple. , et à la réponse joyeuse de Bryant aux mêmes événements.

C'est un véritable dédain, même pas personnel mais générique. Et puisque Goldman n'était pas le seul parmi les contemporains de Bryant à son avis, Mary V. Dearborn, l'auteur de "Queen of Bohemia: The Life of Louise Bryant" et aucun universitaire désintéressé, voit l'existence d'un complot d'envie, de mesquinerie et de "politique de genre". pour garder Bryant de sa place légitime dans l'histoire. Mme Dearborn soutient qu'"une grande ironie est à l'œuvre ici : malgré, ou même à cause de, son grand impact contemporain, sa présence a à peine été enregistrée" par l'histoire. "Récupérer son histoire", promet Mme Dearborn, "découvrir une véritable héroïne du 20e siècle. . . qui a, ironiquement, été négligé par l'histoire traditionnelle et presque perdu pour la légende.

Pas ainsi. La vie de Louise Bryant est bien documentée. Mais j'avoue aussi ici une faiblesse pour Emma Goldman (accusée de beaucoup de choses, mais jamais auparavant de mesquinerie à ma connaissance), et aussi une aversion pour l'usage de l'ironie dans la promiscuité.

Louise Bryant est née à San Francisco en 1885 et a grandi dans le Nevada. Sa situation sociale et économique était assez marginale. Bryant (elle a utilisé le nom de son beau-père) a grandi pour être une jeune femme audacieuse, belle, intelligente, ambitieuse et encline à un comportement scandaleux. Mme Dearborn la considère comme une libre-penseuse naturelle luttant contre les liens de la morale bourgeoise.

En 1909, après l'université, Bryant s'est rendue à Portland, en Oregon, où elle a décroché un emploi dans l'hebdomadaire Spectator, couvrant les agissements de l'élite de la ville. La même année, elle épousa Paul Trullinger, un dentiste issu d'une famille riche et éminente. Mme Dearborn admet que son argent et son statut n'étaient pas sans importance pour Bryant : " Car si Louise était une libre penseuse, elle pourrait aussi être un peu une grimpeuse sociale ". première considération. » Parce que « autant qu'elle voulait être libre de toute convention sociale, elle reconnaissait qu'il était plus facile de le faire si l'on pensait que vous veniez d'un milieu « bon ». À un certain niveau, elle pourrait simplement s'en tirer avec beaucoup plus. D'un autre, elle avait décidé dès son plus jeune âge d'améliorer son sort, et si le saut en avant en classe lui permettait de le faire plus facilement, elle n'y avait aucun problème. » Est-ce que quelque chose me manque ici ? Existe-t-il deux sortes de grimpeurs sociaux ?

En tant que jeune matrone, Bryant a maintenu un studio séparé dans le centre-ville de Portland, a gardé son emploi et a organisé des soirées buvant du martini et reniflant de l'éther dans le bureau de son mari. Mais elle était agitée. Elle avait établi un lien avec le monde des bohèmes radicaux à travers le mouvement pour le suffrage féminin, et aussi à travers le libertaire résident de Portland, Charles Erskine Scott Wood. Lorsque John Reed, qui avait été un protégé de Wood&# x27s, est venu à Portland à la fin de 1915, Bryant a fait une pièce pour lui. Il était déjà un célèbre journaliste radical, fringant et romantique. Bryant avait 31 ans, lui a dit qu'elle avait 27 ans, et lui a donné la forte impression qu'elle était une femme qui avait connu un succès artistique et professionnel prodigieux. Ils ont commencé une histoire d'amour et elle a rapidement laissé le Dr Trullinger dans sa poussière.

Bryant a rejoint Jack Reed à Greenwich Village dans les premiers jours de 1916. Loin d'être perdue dans l'histoire, sa vie parmi les radicaux et les bohèmes du Village apparaît dans de nombreuses biographies de l'époque et a même fait son chemin dans le film "Reds" : son tumultueux mariage de quatre ans avec Reed, son implication avec les Provincetown Players, ses aventures avec Eugene O'Neill et d'autres. (Elle a surmonté la réticence d'O'Neill' à trahir son bon ami en lui disant que Reed était impuissant lorsque Jack a avoué sa brève infidélité, elle est devenue totalement désemparée et a amené le mariage à une crise, tout en continuant avec elle propres affaires.)

En août 1917, Louise et Jack réconciliés s'embarquèrent pour la Russie. De ce voyage sont nés le classique de Reed "Ten Days That Shook the World" et de Bryant"Six Red Months in Russia" (elle n’y était en fait que quatre mois). Son livre a un charme d'écolière crédule et un intérêt inhérent en tant que document, bien qu'il ne s'agisse pas d'un ouvrage de référence sérieux.

Mme Dearborn, cependant, s'efforce de le prendre très au sérieux. Se référant à l'une des affirmations typiquement hyperboliques de Louise, elle écrit que cela " peut sembler exagéré, cela a peut-être même semblé ainsi à Louise lorsqu'elle l'a fait. " Mais, ajoute-t-elle, Bryant " a peut-être trouvé cela à son grand pourrait bien avoir été vrai. " À qui on peut seulement dire, " Huh ? "

Bryant est revenu de Russie par elle-même, devant Reed, et a immédiatement commencé une tentative infructueuse de renouveler sa liaison avec O'Neill. Encore une fois, Mme Dearborn propose l'une de ses analyses perplexes : "Bien que ses actions aient généralement une logique interne et idiosyncratique, à divers moments de sa vie, elles semblent bizarres ou inexplicables."

Bryant était maintenant une autorité célèbre sur la Russie soviétique. Son livre avait été publié, elle écrivait pour les journaux de Hearst et, dans une atmosphère politique de plus en plus hostile au bolchevisme et aux radicaux locaux, elle fit des tournées de conférences au nom de la Révolution et du suffrage féminin.

Jack Reed est mort du typhus à Moscou en 1920. Bryant était avec lui à la fin, bientôt réconforté par Emma Goldman. Après la mort de Reed, elle a continué comme journaliste pendant un certain temps. (Mme Dearborn nous dit que les observations de Bryant en Russie étaient plus fiables que celles de Goldman, car « elles étaient étayées par des entretiens avec des responsables soviétiques eux-mêmes ! ») Mais sa vie avait été détournée sur une autre piste. Fin 1923, alors qu'elle était enceinte de leur fille, elle épousa le très riche et sociable William Bullitt.

Mme Dearborn est mal à l'aise à propos de ce mariage. Son héroïne est-elle revenue à l'escalade sociale ? « Mais était-ce vraiment une faiblesse de vouloir bien vivre ? » se demande Mme Dearborn. "Bien que cela semble en contradiction avec son féminisme, on ne peut reprocher à Louise de participer à une idéologie régnante qui évaluait la valeur d'une femme en fonction de son mari."

Marié à Bullitt (qui pensait avoir 29 ans, elle en avait alors 38), Bryant menait la vie d'une femme riche : maisons, serviteurs, fêtes, vêtements. Elle a trop bu. À Paris, elle a commencé une liaison avec Gwen Le Gallienne, un sculpteur, et son mariage s'est terminé par un horrible divorce. Elle a développé la maladie rare et défigurante de Dercum. Elle a perdu la garde de sa fille. Elle a perdu le contrôle des papiers de Jack Reed. En fin de compte, elle était un personnage parisien pathétique, racontant des histoires de gloire passée et imaginaire. En 1936, à l'âge de 50 ans, elle meurt dans un hôtel à 2 $ la nuit.

Aucune plaidoirie spéciale n'est nécessaire pour écrire la biographie de Louise Bryant. La sienne était une vie théâtrale, remplie de drames et de tragédies, de gens fascinants et de grands événements, elle a un protagoniste étrangement imparfait. En fait, il a déjà été écrit par Virginia Gardner, dont les recherches semblent constituer la base du livre de Mme Dearborn. Ce qui est original avec Mme Dearborn, l'auteur d'une vie d'Henry Miller, c'est une sorte d'agenda féministe-radical, mais ses arguments sont tellement tordus (pouvant faire rire, même) qu'ils ne rendent pas service à toute cause politique qu'elle pourrait avoir à l'esprit. Ne parlons même pas d'histoire ou de littérature.


John "Jack" Reed (1887-1920)

Près de quatre-vingt-dix ans après son enterrement sur la Place Rouge à Moscou, John Silas "Jack" Reed reste l'un des fils indigènes de l'Oregon les plus controversés. Au cours de sa brève vie, il a gagné sa célébrité en faisant des reportages sur les grèves du travail aux États-Unis, la révolution mexicaine, la Première Guerre mondiale et en étant l'un des fondateurs et délégués internationaux du Parti communiste du travail. Au début de la carrière de Reed, Walter Lippman a mis en garde Nouvelle République lecteurs qu'il «est plusieurs hommes à la fois, et ceux qui ont essayé de . . . Considérez-le comme un écrivain, un correspondant, un poète, un révolutionnaire ou un amant, perdez-le. En 1981, les jeunes générations ont découvert Reed dans le film épique de Warren Beatty rouges, et en 1999, un panel d'experts de l'Université de New York a classé son Dix jours qui ont secoué le monde septième parmi les cent meilleurs ouvrages du journalisme américain du XXe siècle.

Reed est né le 22 octobre 1887 à Cedar Hill, le manoir de cinq acres de son grand-père Henry Dodge Green près de l'actuel Washington Park à Portland. Bien que la veuve de Green ait vendu le domaine alors que Jack Reed n'avait que trois ans, il se souvint plus tard de Cedar Hill comme « quelque chose de fantastique. . . . Un manoir gris seigneurial sur le modèle d'un château français.

Le père de Reed, Charles "C.J." Reed, était un maréchal américain avec un bureau au palais de justice des pionniers à Portland. La famille a quitté la colline pour s'installer en ville en 1890, et l'éducation précoce de Reed comprenait le cours de danse du vendredi soir pour la société de West Hill et la Portland Academy. Il préférait les expéditions dans des quartiers moins élevés, tels que Skid Row, le front de mer et Chinatown. Pour Reed, la salle Industrial Workers of the World était le « centre intellectuel le plus animé de la ville ».

Reed a publié son premier ouvrage à l'âge de quinze ans, un poème intitulé "The Columbia River", dans le Troubadour, le magazine littéraire de l'Académie de Portland. En repensant à ses mémoires les plus personnelles, Presque trente, publié pour la première fois dans le Nouvelle République en 1936, Reed se considérait comme « ni une chose ni une autre. . . c'est pourquoi mon impression de mon enfance est malheureuse et pourquoi j'ai si peu d'amis proches à Portland et pourquoi je ne veux plus jamais y vivre.

À seize ans, Reed a été envoyé dans un pensionnat du New Jersey, puis à Harvard, où une grande partie de ses écrits s'est inspirée de ses expériences en Oregon. Il passa la plupart de ses étés à Portland, où il assista à des fêtes dans les West Hills, charma plusieurs femmes de la région et écrivit deux de ses poèmes les plus célèbres, « The Day in Bohemia » (1913) et « Sangar » (1913).

Sa dernière visite à Portland en 1914, pour passer Noël avec sa mère veuve Margaret, fut la plus mémorable. L'écrivain et militante Louise Bryant a demandé à leurs amis communs, Carl et Helen Walters, de lui présenter Reed. En quelques semaines, il avait quitté l'Oregon et vivait avec Bryant sur Washington Square à New York.

Reed était une figure centrale de la Bohême culturelle américaine et un militant politique, et il a passé le reste de sa carrière à écrire pour des publications radicales telles que Les masses et pour des magazines comme Le Métropolitain. Son livre le plus connu était Dix jours qui ont secoué le monde, un témoignage oculaire de la révolution russe publié en 1919. L'enthousiasme de Reed pour la révolution a conduit à sa mort du typhus en octobre 1920 dans un hôpital de Moscou. Il est enterré dans le cimetière des héros révolutionnaires près du mur du Kremlin.

Alors que Reed a fréquemment exprimé son mépris pour le conservatisme de Portland, il a révélé une familiarité et une affection pour Portland dans le Journal de l'Oregon en 1914 : « Les habitants de Portland comprennent et apprécient à quel point cette partie du monde est belle - la ville blanche contre le feuillage persistant des collines, les montagnes enneigées à l'est, la rivière en constante évolution et sa vie de bateau, l'éclat oriental poussiéreux de Chinatown - et les gris, les bleus et les verts, les couchers de soleil fumés et les brumes nacrées d'août, si caractéristiques du nord-ouest du Pacifique. Vous n'avez pas à signaler ces choses à notre peuple. Les mots sont inscrits sur un banc à Washington Park, le seul mémorial à John Reed dans sa ville natale, près de son lieu de naissance.


Fichier:Libre penseur Louise Bryan, prenant un bain de soleil, à Provincetown, en 1916.jpg

Cliquez sur une date/heure pour afficher le fichier tel qu'il apparaissait à ce moment-là.

Date/HeureLa vignetteDimensionsUtilisateurCommenter
courant15:37, 5 janvier 2017447 × 286 (40 Ko) Ras67 (discuter | contributions) tondu
13:44, 5 janvier 2017 />451 × 290 (19 Ko) Geo Swan (discussion | contributions) <> |other_versions= >> [[Catégorie : 1916 à Provincetown, Massa.

Vous ne pouvez pas écraser ce fichier.


Femmes irlandaises sauvages : Louise Mohan Bryant

Il a fallu un film, 1981 rouges, pour à la fois sortir Louise Bryant de l'obscurité et la réduire à l'acolyte pleurnicharde du communiste américain John Reed, Annie Hall en babouchka. Tort. Malgré tous ses (nombreux) défauts, Louise Bryant a toujours été sa propre femme – une journaliste intrépide, militante, suffragette et écrivaine talentueuse. Elle était aussi téméraire, avec un besoin compulsif de courtiser le danger et une étude des contradictions - une dissimulatrice chronique qui cherchait la vérité, une disciple de l'amour libre qui jetait des crises de jalousie, une communiste qui avait épousé deux fois des hommes riches et une féministe qui était une séducteur en série. Férocement romantique, elle a toujours voulu avoir une vie de drame, de tragédie, de gens fascinants et de grands événements. Elle a eu son souhait.

Le père de Louise, Hugh J. Mohan, était un journaliste irlandais de première génération, un orateur et, comme il sied à sa personnalité conviviale, un toastmaster itinérant. Les archives de la famille Mohan ont été détruites lors du tremblement de terre de San Francisco, un événement fortuit pour Louise, toujours sensible à son âge. Après que Hugh a décollé (ou, comme Louise l'a affirmé, "est décédé"), sa mère a épousé le cheminot Sheridan Bryant, permettant à Louise de prendre le nom de son beau-père et de continuer à truquer sa date de naissance. Elle a également truqué d'autres faits, affirmant à plusieurs reprises qu'elle était une parente d'Oscar Wilde ou la petite-fille d'un seigneur irlandais.

Elle a déménagé à Portland, dans l'Oregon, et, toujours d'esprit libre, Louise a vécu sur une péniche où elle a reçu des amis, dont le riche dentiste Paul Trullinger, connu pour sa bonne humeur et ses largesses au gaz hilarant. Amoureux de son style bohème et de sa beauté – « mince avec de jolis traits irlandais, des cheveux brun rougeâtre… un visage en forme de cœur », a proposé Trullinger, promettant à Louise qu'elle pourrait garder son nom de jeune fille, continuer son activisme pour le suffrage et avoir un studio privé pour écrire et de la peinture. C'était en 1909.

En 1915, Louise était une star à Portland mais, devenant agitée, menait une vie bourgeoise mariée à, avant tout, un dentiste. Même les soirées au gaz hilarant étaient devenues ennuyeuses. Mais sa vie a changé à jamais lorsqu'elle a rencontré John Reed, un correspondant de guerre et radical engagé qui était à Portland pour rendre visite à sa famille. L'attirance était mutuelle, instantanée et intense. L'énergie enfantine de Jack, son idéalisme contagieux et son physique robuste démentaient sa santé délicate et son problème rénal chronique. Il n'était pas non plus sans contradictions : un camarade de classe de Harvard a dit, en toute honnêteté, qu'il était aussi « américain qu'une tarte aux pommes » - une description qui a ensuite porté une certaine ironie lorsque Jack est devenu le premier Américain à être enterré au pied du mur du Kremlin.

Après être tombé amoureux de Louise, Jack a écrit à un ami : « Je l'ai enfin trouvée. Elle a deux ans de moins… sauvage, courageuse et hétéro, gracieuse et agréable à regarder. Louise était en effet « adorable », mais en réalité deux ans de plus, quelque chose que Jack n'a jamais découvert grâce au tremblement de terre de San Francisco. En peu de temps, Louise a largué le dentiste et a déménagé à Greenwich Village pour être avec Jack.

Greenwich Village, avant la Première Guerre mondiale, était le centre des arts, de la politique de gauche et de la libération sexuelle, aussi près que l'Amérique se soit rapprochée de la rive gauche. Le cercle d'amis de Reed était composé de radicaux comme lui qui regardaient avec dédain les « Uptowners », les moralistes au nord de la 14e rue. Ils ont également regardé avec dédain la nouvelle Louise Bryant, sa beauté a amené tout le monde à supposer qu'elle était insipide et inintelligente, un ami snipant, "Jack s'est trouvé un colleen consentant." Mais laissez à une anarchiste profondément familiale, Emma Goldman, le soin de trouver le vrai zinger, "J'aimerais parfois être aussi superficiel qu'une Louise Bryant, tout serait si simple."

Presque du jour au lendemain, le chouchou de Portland est devenu le raté de Greenwich Village.

Avec le temps, Louise a trouvé sa voix, un minimum d'acceptation et quelques amis qui ont réalisé qu'elle était plus qu'une colleen superficielle. Une figure périphérique sur la scène était l'alcoolique morose Eugene O'Neill qui est arrivé après un séjour dans un sanatorium pour tuberculose et une tentative de suicide infructueuse. Jack était particulièrement généreux envers lui, exhortant O'Neill, qui préférait la compagnie des vagabonds et des marins, à se joindre au « Social Register of Greenwich Village Bohemia » alors qu'ils se dirigeaient vers Provincetown Massachusetts à l'été 1916. Louise devait plus tard écrivez à propos de cette époque: «Jamais autant de personnes en Amérique qui ont écrit, peint ou joué n'ont jamais été réunies au même endroit.»

Les Provincetown Players étaient une troupe de théâtre visionnaire, la première à reconnaître le génie d'O'Neill et à mettre en scène sa pièce en un acte En direction de l'Est pour Cardiff. Pendant la production, O'Neill est tombé désespérément amoureux de Louise mais, par loyauté envers Jack, a gardé ses sentiments pour lui. Il appartenait à Louise de faire le premier pas en lui envoyant une note suggérant l'urgence : « Je dois vous voir seul. Ils se sont rencontrés, et dans ce petit village de pêcheurs, Louise a inventé toute une histoire de poisson – Jack, confia-t-elle à O'Neill, était trop malade pour une relation sexuelle, son rein et tout ça. Il la croyait, l'amour libre et tout ça, et ils ont commencé leur liaison, une que tout le monde dans la communauté soudée (sauvant Jack Reed) connaissait. C'était un triangle amoureux classique, un thème qui est apparu pour la première fois dans le dramaturge Intermède étrange et continuerait à réapparaître tout au long de son œuvre.

À leur retour à New York, O'Neill est resté avec la compagnie de théâtre mais a eu le cœur brisé lorsque Jack et Louise se sont dirigés vers le nord de l'État et se sont mariés. Le mariage était peut-être une convention bourgeoise, mais Jack le sentait nécessaire, car il subissait une opération aux reins et voulait protéger Louise s'il mourait. Il se rétablit, mais sa convalescence à Baltimore se prolonge, laissant à Louise l'opportunité de retrouver O'Neill. L'amour libre s'est encore compliqué après le retour de Jack, lorsqu'elle l'a trouvé au lit avec la poétesse Edna St. Vincent Millay. À peine l'épouse fidèle et patiente, Louise a néanmoins couru hors de la maison dans l'hystérie et n'a pas parlé à Jack pendant des mois.

Mais quand il a semblé que les États-Unis pourraient entrer dans la Première Guerre mondiale, Jack et Louise se sont concentrés et ont rejeté, respectivement, le poète et le dramaturge. Ensemble, ils ont parcouru le pays, se prononçant contre une guerre qui ferait combattre et mourir les travailleurs pour les capitalistes. Lorsque leur pays est entré en guerre en 1917, le couple s'est tourné vers la révolution fomentée en Russie, ce serait leur chance de voir le prolétariat se soulever.

Dès que Louise et Jack sont arrivés en Russie en 1917, ils semblaient toujours être au bon endroit au bon moment, témoins de l'un des événements les plus importants du 20e siècle. Ils étaient là le 23 octobre 1917, lorsque Lénine entra secrètement à Petrograd pour diriger le renversement bolchevique du gouvernement provisoire. Le reportage de Reed est devenu son livre, Dix jours qui ont secoué le monde, un classique encore lu aujourd'hui. Le gamin de l'Oregon n'a pas caché son plaidoyer en faveur de la nouvelle Russie : « Ils n'avaient plus besoin de prêtres pour les prier jusqu'au paradis. Sur terre, ils construisaient un royaume plus lumineux que tout ce que le ciel avait à offrir. »

Louise, à l'origine chargée de donner "l'angle de la femme" à la Révolution, a dépassé cette mission, donnant un compte rendu de première main de l'action, y compris se faire tirer dessus et presque tuer. Elle a interviewé tous les acteurs clés, dont Lénine et Trotsky, pour son livre, Six mois rouges en Russie. Son écriture est vive et puissante, Trotsky a une personnalité « comme Marat, véhémente et serpentine » et Lénine est « monotone et obstiné… avec une indifférence morale absolue ».

Jack devait rester en Union soviétique, alors Louise est retournée seule à New York, maintenant une autorité russe reconnue et une célébrité instantanée sur le circuit des conférences. Inspirée par les femmes libérées qu'elle a vues en Russie, elle a utilisé sa nouvelle renommée pour diriger à nouveau des manifestations pour le suffrage, atterrissant même dans une prison de Washington. Sa vanité, jamais minuscule, était maintenant amplifiée, l'enhardissant à contacter O'Neill, maintenant en couple avec la sosie de Louise, Alice Boulton. Une fois de plus, Louise a écrit en disant qu'elle "doit le voir", affirmant qu'elle venait de parcourir des milliers de kilomètres de terrain gelé pour être avec lui et lui pardonnerait même d'être avec "une fille du village".

O'Neill, fortement tenté par sa tentatrice de longue date, a sagement décliné. Peu importe, Louise continua de savoir que Jack était enfin sur le chemin du retour. Mais une fois qu'il a atterri à New York, Jack a été arrêté pour avoir enfreint la loi sur l'espionnage et interdit de quitter l'Amérique. C'était un problème : il avait besoin de retourner en Russie pour obtenir leur soutien au parti communiste américain.

Non moins un personnage que James Larkin, républicain irlandais et socialiste, qui était à New York, est intervenu. Larkin a obtenu de faux papiers de Reed et l'a fait sortir du pays en contrebande sur un cargo suédois. Mais dès que Jack est arrivé en Finlande, il a été mis en prison sur ordre d'un membre du parti, le sournois Grigory Zinoviev. Quand Louise a appris que Jack gelait et mourait de faim dans une prison finlandaise, elle était déterminée à l'atteindre. Enfin, après des mois de vraiment marchant à travers un terrain gelé, elle le trouva, « plus triste et plus âgé » (il avait 32 ans). C'était en 1920 et ils étaient tous les deux déçus par la Révolution, dégoûtés par la soif de pouvoir des bolcheviks et considéraient les dirigeants comme des dictateurs et des bourreaux. Tous deux se demandaient s'ils avaient été joués – étaient-ils une paire de ce que Lénine appellerait des « idiots utiles » ?

Louise était à ses côtés lorsque Jack, très réduit par un an d'emprisonnement, mourut du typhus en 1920, à quelques jours de son 33e anniversaire. Malgré son traitement récent par les autorités, les funérailles de Jack étaient l'un de l'apparat, les Russes le revendiquaient désormais comme une figure mythique de leur histoire. Sa veuve était au premier plan jusqu'à ce qu'elle s'évanouisse et soit hospitalisée – Louise avait eu tout le drame dont elle avait rêvé lorsqu'elle était jeune fille.

Le troisième acte de la vie de Louise a bien commencé. Elle a voyagé à travers l'Europe en tant que correspondante à l'étranger de William Randolph Hearst et c'est à Paris qu'elle a rencontré William C. Bullitt de Philadelphie, millionnaire et ancien diplomate. Bullitt, comme le font les hommes, est tombé follement amoureux de Louise, l'a poursuivie à travers l'Europe et a finalement débarrassé sa femme mondaine. Tout comme Louise a scandalisé Portland en 1916, elle et Bullitt faisaient parler de Paris lorsqu'ils se sont mariés en 1923. Encore une fois, jouant la carte du tremblement de terre de San Francisco, elle a dit à Bullitt qu'elle avait 29 ans alors qu'elle en avait 38. Le communiste vivait bientôt la vie de la femme d'un homme riche à Paris et a donné naissance à une fille, Anne Moen Bullitt, la « Moen » un hommage à son nom de jeune fille longtemps oublié, Mohan.

Janet Flanner de la New yorkais fait découvrir à Louise la sous-culture lesbienne de la rive gauche – Sylvia Beach, Gertrude Stein et la sculptrice Gwen Le Gallienne, avec qui Louise a noué une liaison. Puis, presque comme si elle payait pour ses péchés, aussi véniels soient-ils, Louise a développé une maladie rare et défigurante, Adiposis dolorosa. La maladie a provoqué le développement de tumeurs graisseuses sous sa peau. Il n'y avait pas de remède mais beaucoup de souffrance et Louise, peu buveuse, s'est tournée vers l'absinthe - et beaucoup - pour soulager sa douleur. L'Adiosis grossier, l'alcoolisme et l'affaire lesbienne étaient de trop pour Bullitt, qui a divorcé de Louise, obtenant la garde d'Anne.

Bullitt a emmené Anne en Irlande, où elle devait passer la majeure partie de son enfance tandis que Louise essayait sans cesse d'avoir des nouvelles de sa fille. (La nouvelle que sa mère n'a jamais entendue, c'est qu'Anne Moen Bullitt a vécu sa vie sur un domaine de 700 acres dans le comté de Kildare, où elle est devenue l'une des premières éleveuses de chevaux d'Irlande.)

Janet Flanner a un jour offert une image horrible des derniers jours de Louise : « C'était une nuit pluvieuse quand je marchais le long de la rue Vavin à Montparnasse. Littéralement hors du caniveau, une créature terrifiante s'éleva. Son visage était tellement déformé que je ne l'ai pas reconnue. Louise est morte sans le sou dans un hôtel à 2 $ la nuit en 1936. Elle avait 50 ans (vraiment).

Somerset Maugham a fictif sa chute en La lame du rasoir, où elle était "Sophie", une expatriée américaine toxicomane qui est tombée dans la drogue et la promiscuité. Sa biographe, Mary Dearborn, propose une version plus récente et révisionniste, considérant Louise comme une véritable héroïne du XXe siècle, sa place dans l'histoire volée par la «politique de genre» et un ex-mari vindicatif, Bullitt, qui a entreposé ses papiers dans un sous-sol de Dublin. . Mais le dernier mot devrait revenir à Eugene O'Neill, qui la connaissait le mieux. En apprenant sa mort, il a dit qu'elle était "une grande femme, quelque chose hors des vieilles légendes irlandaises, trahie par la vie". ??

Rosemary Rogers a co-écrit, avec Sean Kelly, le livre d'humour / de référence le plus vendu Saints Preserve Us! Tout ce que vous devez savoir sur chaque saint dont vous aurez besoin (Random House, 1993), actuellement dans sa 18e édition internationale. Le duo a collaboré sur quatre autres livres pour Random House et des calendriers pour Barnes & Noble. Rogers a co-écrit deux livres d'information et de divertissement pour St. Martin's Press. Elle co-écrit actuellement un livre sur les empires pour City Light Publishing.


Louise Bryant

Épouse de John Reed, Louise Bryant était également journaliste et militante politique. Elle est née dans une famille ouvrière de San Francisco et a étudié à l'Université du Nevada et à l'Université de l'Oregon. Après avoir obtenu son diplôme, elle est retournée à San Francisco pour devenir journaliste, mais ses finances tendues l'ont obligée à travailler comme enseignante. De retour à Portland, elle s'est impliquée dans le mouvement des suffragettes et a commencé à écrire des articles sur le féminisme et la politique radicale.

Elle a rencontré John Reed en 1915. Ils se sont mariés l'année suivante, bien qu'ils aient maintenu une relation ouverte à la mode, et Bryant s'est lancé dans une liaison avec le célèbre dramaturge Eugene O'Neill quelques mois plus tard. En 1917, elle et Reed ont voyagé ensemble en Russie, où ils ont participé à la Révolution d'Octobre à Petrograd. Tous deux ont publié des livres sur leurs expériences, et Bryant Six mois rouges en Russie fut le premier à être publié, même si celui de Reed allait certainement devenir plus célèbre. En 1918, Bryant est revenu en Amérique où elle et son mari ont fait l'objet de persécutions politiques. Elle suivit Reed en Russie en 1920, arrivant peu avant sa mort du typhus.

Bryant a poursuivi sa carrière dans le journalisme, a déménagé à Paris et a épousé le journaliste et diplomate William C. Bullitt. Elle meurt d'une hémorragie cérébrale en janvier 1936.

Travaux: Six mois rouges en Russie (1918), Miroirs de Moscou (1973)


Louise Stevens Bryant est née à Paris, en France, de parents américains en 1885. [1]

Bryant a fréquenté le Smith College et a obtenu un baccalauréat ès sciences en 1908. [2] Elle a ensuite travaillé à la Russell Sage Foundation, où elle a travaillé sur la réforme scolaire, puis à l'Université de Pennsylvanie, où elle a travaillé à la clinique de psychologie clinique de Lightner Witmer pour enfants et a simultanément étudié pour un doctorat en sciences médicales, qu'elle a obtenu en 1914.

Après avoir terminé son doctorat, elle a travaillé au tribunal municipal de Philadelphie, d'abord en tant que chef de la division du département criminel pour les femmes, puis, pendant la guerre, en tant que statisticienne pour le chef de cabinet. [3]

Bryant a siégé au Bureau des statistiques du Conseil des industries de guerre à Washington, DC pendant un an, de 1918 à 1919. Elle a rédigé des rapports statistiques sur les approvisionnements alimentaires pour l'armée américaine et pour les Alliés. [1] [4] Elle a travaillé aussi avec la branche statistique des chefs d'état-major des États-Unis pendant cette période. [1]

Puis, de 1919 à 1923 [2], elle a travaillé pour les Girl Scouts of the USA en tant que secrétaire à l'éducation et aux publications. [3]

En 1923, Bryant a rejoint le domaine de la santé publique en tant qu'employé du Committee on Dispensary Development basé à New York. En 1927, elle est embauchée par Robert Latou Dickinson comme secrétaire exécutive du Comité national de la santé maternelle (CMH). Pendant le temps de Bryant en tant que secrétaire, elle a édité de nombreuses publications de CMH, y compris Contrôle de conception, un manuel de 1931 sur les techniques contraceptives et d'autres études universitaires sur la sexologie, la contraception, l'avortement et la stérilité. Elle quitte le CMH en 1935 après un désaccord avec Dickinson. [3]

Bryant a été le représentant américain du sexologue anglais Havelock Ellis [2] et l'a aidé à négocier la deuxième publication américaine de son ouvrage en sept volumes. Études en psychologie du sexe en 1933. [5] Elle a travaillé comme publiciste pour l'Association américaine des femmes universitaires de 1938 à 1952. [2]

Louise Stevens Bryant a épousé Arthur Bryant en 1909, ils ont divorcé en 1912. [2]

La partenaire romantique de Bryant pendant près de 35 ans était Lura Beam, écrivain et enseignante. [6] Ils se sont rencontrés dans les années 1920 alors que tous les deux travaillaient pour le CMH. Après la mort de Bryant en 1956, Beam a publié une biographie sur elle intitulée Legs d'une vie une biographie de Louise Stevens Bryant (1963). [7]

Bryant est décédé d'une maladie cardiaque à l'hôpital de Bronxville le 19 août 1956. Elle avait 70 ans. [1]


--> Bryant, Louise, 1885-1936

Louise Bryant est née le 5 décembre 1885 à San Francisco, en Californie. Après avoir obtenu son diplôme de l'Université de l'Oregon en 1909, elle a commencé sa carrière dans le journalisme en tant qu'illustratrice, puis rédactrice en chef de la société, pour le journal Spectator à Portland, Oregon. En 1916, Bryant a déménagé à New York et a épousé le journaliste John Reed. After reporting on the war in France for the Bell Syndicate in 1917, Bryant and Reed traveled to Russia and witnessed the revolution there. Her reporting on Russia appeared in hundreds of American newspapers and later was published as the book Six Red Months in Russia. In 1919, Bryant made a speaking tour around the United States to present her views of the situation in Russia. From 1920 to 1923, she worked for the International News Service and King Features Syndicate reporting mainly on Russia and Turkey but also on events elsewhere in Europe and Asia. Another series of articles about the Soviet Union and its leaders that Bryant wrote during this period was published as Mirrors of Moscow in 1923. That same year, Bryant moved to Paris and married the writer, and later ambassador, William C. Bullitt. (John Reed had died in 1920.) By 1926, Bryant was suffering from Dercum's disease, a rare and painful condition, and she died on January 6, 1936.

From the description of Louise Bryant papers, 1908-1938 (inclusive). (Unknown). WorldCat record id: 702172864

The journalist and writer more commonly known as Louise Bryant was born Anna Louise Mohan in San Francisco most likely on December 5, 1885, although the exact date remains uncertain. She was the third child of Anna Louisa and Hugh J. Mohan. Louise's parents divorced in 1889 and her mother married Sheridan Bryant. The family took the Bryant name and moved to Nevada where Louise attended Wadsworth High School, University High School in Reno, and the University of Nevada. She graduated from the University of Oregon in 1909.

After college, Bryant moved to Portland, Oregon, becoming an illustrator for the Spectator newspaper and later its society editor. She married Paul Trullinger, a dentist, in 1909. With the encouragement of her friend Sara Bard Field, she became active in 1912 in the women's suffrage movement in Oregon giving speeches around the state. An admirer of his reporting, Bryant met the politically-active journalist John Reed in 1914 or 1915 and moved to New York City to live with him in 1916, divorcing Trullinger later that year. Living in Greenwich Village at a time when it was a vibrant community of artists and political activists, Bryant began writing articles and poems for the radical journal The Masses. Bryant and Reed were early members of the Provincetown Players theater group which produced Bryant's play, "The Game," in its first season. Through the Provincetown Players, Bryant met the playwright Eugene O'Neill, and they briefly became lovers. Bryant married Reed in the fall of 1916, but they both advocated free love and each had a number of relationships outside their open marriage.

In the summer of 1917, Bryant obtained her first assignment as a foreign correspondent for the newly formed Bell Syndicate, traveling to France to report on the war in Europe. One of her articles on the war appeared in the New York American and another in The Masses . Her reporting on the Russian Revolution later that year brought her to the top of her field. Bryant and Reed arrived in Russia in late summer 1917, just two months before the Bolshevik Revolution toppled the short-lived Provisional Government under Aleksandr Kerensky. Bryant witnessed this upheaval from Petrograd and interviewed many of the leading participants including Kerensky, Vladimir Lenin, Leon Trotsky, Alexandra Kollantai, Catherine Breshkovsky, and Marie Spiridonova.

Returning to the United States in early 1918, Bryant wrote a series of thirty-two articles on what she had witnessed in Russia which, by April, she had sold to the Philadelphia Public Ledger . The Ledger, in turn, syndicated the stories to hundreds of newspapers across the country making Bryant a star reporter and leading authority on revolutionary Russia. The articles appeared as the book Six Red Months in Russia later the same year. Bryant followed up with a speaking tour in 1919 that took her across the United States and presented a sympathetic view of Soviet Russia. When her tour took her to Washington in February, she participated in protests of the National Woman's Party for woman's suffrage and was briefly jailed. Shortly after her release, Bryant testified as the first unfriendly witness before the Senate Judiciary Committee which was then investigating Bolshevism and radicalism in the United States. During 1919, Bryant also wrote for the journal Soviet Russia about conditions in Russia and for The Masses on Irish independence, another cause which she supported.

In August 1920, Bryant left the United States to rejoin Reed in Russia and to report for the International News Service. Just weeks after reuniting with Reed, he died of typhus. With her loss, Bryant threw herself into her reporting, filing regular cables with the International News Service and traveling in early 1921 to Bukhara, Uzbekistan and other parts of the Central Asian territories of the former Russian empire. Over the next two years, Bryant traveled throughout Europe and the Middle East and produced a flood of reporting primarily on Russia and Turkey but also feature stories about Italy and Greece. For the King Features Syndicate, Bryant wrote another series of articles on Soviet Russia and its leaders under the title "Mirrors of Moscow." The articles appeared in the Hearst press in 1922 and were compiled into a book of the same name the following year. In addition to further reporting on Lenin, Trotsky, and Kollantai, "Mirrors of Moscow" offered treatments of other Soviet leaders such as Anatol Lunacharsky, Enver Pasha, Michael Kalinin, Gregory Chicherin, and Maxim Litvinov. Bryant wrote notable feature stories about Fascist Italy in 1923 including an interview of Benito Mussolini, the first by a non-Italian reporter, and a two-article-series on the Italian war hero and poet Gabriele D'Annunzio. The same year, the International News Service dispatched Bryant to Constantinople where she reported on the emergence of the new state of Turkey and its leader Kemal Atatürk. Bryant also gained a rare interview with King Constantine of Greece.

In late 1923, Bryant moved to Paris with the writer, and later ambassador, William C. Bullitt, and they soon married. The following year Bryant gave birth to their daughter Anne Moen Bullitt (Moen was a variant spelling of Bryant's family name Mohan). No longer reporting regularly for the International News Service, Bryant wrote several more articles on Kemal Ataturk and Turkey and wrote plays, short stories, and poems although little of her literary efforts from this period appear to have been published. By 1926, Bryant was suffering from Dercum's disease, a rare and painful condition, and had begun drinking heavily. In 1930, Bullitt divorced her and won sole custody of Anne by attesting to Bryant's drinking and a lesbian relationship she had formed with Gwen Le Gallienne. Bryant continued to live in Paris, working at one point with researchers from Harvard University to preserve John Reed's papers that she had kept. On January 6, 1936, Louise Bryant died suddenly of a cerebral hemorrhage. The story of Bryant's life began to be told in detail by Barbara Gelb's 1973 biography of John Reed and Louise Bryant, So Short a Time, and gained much wider attention in the 1981 feature film Reds . Since then, two biographies by Virginia Gardner and Mary V. Dearborn have focused solely on Bryant's life.

Dearborn, Mary V. Queen of Bohemia: The Life of Louise Bryant (Boston: Houghton Mifflin, 1996).

Gardner, Virginia. Friend and Lover: The Life of Louise Bryant (New York: Horizon, 1982).

From the guide to the Louise Bryant papers, 1908-1938, (Manuscripts and Archives)


Her arrest and trial ↑

The two women carried messages indicating German targets to destroy and about troop movement to an office of the British services in the Netherlands. They risked their lives travelling through occupied Belgium and across the electrified Dutch border. Spy networks were monitored with increasing caution, however, and Léonie was arrested in early September 1915, followed by Louise a few days later after being stopped in Froyennes, Belgium.

Imprisoned in Brussels, the ties between the two women were not immediately discovered, despite numerous interrogations. The truth came out, however, and the trial took place on 16 March 1916. Louise was sentenced to death and Léonie to fifteen years in a penal colony, thanks to the pleading in German given by Louise. Contacted by the family, the Spanish Embassy intervened and managed to obtain a life sentence for Louise on 21 March 1916.


The Cheka

The Cheka (sometimes called VeCheka) was the much-feared Bolshevik security agency, formed to identify and eradicate counter-revolutionary activity. The Cheka is sometimes referred to as the Bolshevik ‘secret police’, though most Russians were well aware of its existence and activities.

Sommaire

The Cheka was formed in the wake of the October 1917 revolution, as a small agency to investigate and deal with threats to the new regime. It was to be the “sword and shield of the revolution”, defending the new regime against its enemies within. Its first leader was Felix Dzerzhinsky.

As opposition to the Bolshevik regime grew through 1918, so did the size and power of the Cheka. Between 1918 and 1920, the Cheka ballooned from a couple of hundred investigators to a bureaucratic and paramilitary behemoth containing more than 100,000 agents.

More significantly, the Cheka operated outside the rule of law. It acted of its own accord, investigated and arrested whoever it chose and answered to no one. The Cheka became a model for 20th century secret police agencies in totalitarian states, including the Gestapo (Nazi Germany), the Stasi (East Germany) and the KGB (Soviet Russia).

Formation and early years

Like most significant aspects of the new regime, the Cheka began with a decree from Vladimir Lenin and the Sovnarkom, dated December 19th 1917. The decree ordered the formation of the “All-Russian Extraordinary Commission for Combating Counter-Revolution and Sabotage”. The name ‘Cheka’ was an abbreviated form of Chrezvychainaia Komissiia, the Russian for ‘Extraordinary Commission’.

The Cheka’s directive was to “persecute and break up all acts of counter-revolution and sabotage all over Russia, no matter what their origin”, to “bring before the Revolutionary Tribunal all counter-revolutionaries and saboteurs and to work out a plan for fighting them”, and to “make preliminary investigation only, enough to break up [counter-revolutionary acts]”. A week later, the phrase “combating profiteering” was also added to the Cheka’s formal title.

The decree forming the Cheka was broadly worded and contained few specific instructions about how it should operate. Lenin preferred to leave the Cheka’s operational details and methods to the man he chose to lead it: Felix Dzerzhinksy.

Dzerzhinsky the ‘Iron Count’

Dzerzhinksy had devoted his life to the Bolshevik cause. His ruthlessness and fanaticism came to rival that of Lenin.

Born in Poland in 1877, Dzerzhinsky’s family were wealthy landed gentry with claims to a noble title. He was a most unlikely radical – yet by the mid-1890s, Dzerzhinsky was involved in Marxist political groups in the Baltic. He eventually joined Lenin’s Bolshevik faction in 1906.

Dzerzhinksy spent more than a decade in prisons and labour camps before his release during the 1917 amnesty. In the lead up to the October Revolution, he became one of Lenin’s most trusted lieutenants.

According to Louise Bryant, Dzerzhinsky adored Lenin and was “shy, aloof and deeply puritanical” – but he was also ruthless and dispassionate, hardened by years of abuse and persecution. “One feels he can neither understand nor forgive moral weaknesses in others, since he himself possesses that fanatical devotion which has made it possible for him to travel the hard, bitter road where his ideals lead”, Bryant wrote.

Dzerzhinsky’s incorruptible fanaticism and hard-heartedness earned him the epithets ‘Iron Felix’ and the ‘Iron Count’.

The agency grows

The Cheka became the embodiment of Dzerzhinsky’s ruthlessness. On receiving the decree, Dzerzhinsky began recruiting Cheka agents. He chose Bolsheviks he could trust for the difficult task of securing the revolution, men who were neither corruptible nor squeamish.

At first, the Cheka was small and its operations were limited. By early March 1918, there were only 120 Chekists (Cheka agents). Increases in anti-Bolshevik activity, the onset of the Civil War, the failed Left SR uprising of July 1918 and the assassination attempt on Lenin the following month saw the ranks of the Cheka grow exponentially.

Given a virtual blank cheque, Dzerzhinsky ordered the recruitment of thousands of new agents. He also organised Cheka paramilitary units. By the autumn of 1918, these units numbered 33 battalions and more than 20,000 men. By 1919, the Cheka employed more than 100,000 people and was one of the largest and best-funded agencies of the Soviet state.

Unrestrained by law

During its four year lifespan, the Cheka carried out arrests, interrogations, executions and campaigns entirely of its own accord. Dzerzhinsky was technically accountable to the Sovnarkom but only reported Cheka operations after they had taken place.

In 1918, the Cheka came into conflict with the Commissariat of Justice, which demanded to be notified before the arrest of suspects. This infuriated Dzerzhinsky, who queried how it was possible for him to “crush counter-revolution with legal niceties”. Lenin subsequently altered Soviet regulations so that the Cheka was required to notify the Commissariat of an arrest or execution après after it had happened, rather than before.

From that point, the Cheka was never restricted by the rule of law or any obligation to due process or the rights of suspects. Chekists operated as investigators, arresting authorities, interrogators, prosecutors, judges, juries and executioners. With this free rein, Cheka agents were able to persecute, detain, torture and summarily execute thousands of suspected spies, tsarists, counter-revolutionaries, koulaks, black marketeers and other ‘enemies of the state’.

Brutal methodology

While the Cheka’s methods drew on those used by the Okhrana, its size and willingness to use extra-legal killing both surpassed the activities of the Tsarist security police. In its first two years, the Cheka executed 900 people suspected of trading on the black market. Another 600 bureaucrats were executed for “economic crimes”, mostly taking bribes.

Official government figures suggest that just over 12,000 people were killed by Chekists in 1918-20. Some historians suggest that 200,000 or more are more realistic figures.

Dzerzhinsky neither denied nor retreated from the Cheka’s brutal role, declaring that “we stand for organised terror, terror being absolutely indispensable in the current revolutionary conditions”.

Creative methods of torture

CHEKA agents also developed inventive but ghastly means of torture and psychological torment. They used these to extract information or occasionally to create a public deterrent.

Written records of these methods were not kept so they are anecdotally based and possibly prone to exaggeration or falsification. According to historian Edward Peters, some of the torture methods employed by the CHEKA included beating, burning, branding and scalping. Alexander Solzhenitsyn writes that some Cheka victims were force-fed large amounts of salted fish – but were prevented from drinking water.

Some of the more ghastly Cheka methods are described by historian Orlando Figes in his book A People’s Tragedy:

The ingenuity of the Cheka’s torture methods was matched only by the Spanish Inquisition. Each local Cheka had its own speciality. In Kharkov, they went in for the ‘glove trick’ – burning the victim’s hands in boiling water until the blistered skin could be peeled off: this left the victims with raw and bleeding hands and their torturers with ‘human gloves’. The Tsaritsyn Cheka sawed its victims’ bones in half. In Voronezh, they rolled their naked victims in nail-studded barrels. In Armavir, they crushed their skulls by tightening a leather strap with an iron bolt around their head. In Kiev, they affixed a cage with rats to the victim’s torso and heated it so that the enraged rats ate their way through the victim’s guts in an effort to escape. In Odessa, they chained their victims to planks and pushed them slowly into a furnace or a tank of boiling water. A favourite winter torture was to pour water on the naked victims until they became living ice statues.

Not-so-secret police

The Cheka is often described as the ‘Bolshevik secret police’. In reality, not all of its operations were secretive or concealed. The existence and activities of the CHEKA were widely known and many of its operations were conducted openly and publicly.

Though Cheka agents had no standard uniform, many wore long leather coats and could be easily identified. All this was purposely done: to show Russians that the CHEKA was everywhere and dealt swiftly with those who betrayed or opposed the Bolshevik regime.

Some Cheka killings were carried out more for public effect than any political purpose. In 1918, CHEKA agents appeared in the audience of a Moscow circus and began shooting after one of its clowns, Bim Bom, made fun of the Bolsheviks and their leaders. Another example of this public gesturing was Lenin’s famous order to the Penza Cheka to hang at least 100 men, “and make sure that the hanging takes place in full view of the people”.

A historian’s view:
“Its original mandate was to root out the regime’s enemies: the counter-revolutionaries and saboteurs, enemy agents and speculators. In doing so, driven by revolutionary fervour and unrestrained by law, by 1922 the Cheka had penetrated virtually every area of life in Soviet Russia. It was active in assuring the food supply, in maintaining transport, in policing the Red Army and Navy, in monitoring the schools, and in ensuring that industries continued to function and deliver essential material to the state. It hunted down speculators and hoarders, sometimes cordoning off entire neighbourhoods during its massive operations. It surrounded villages and short peasants resisting the forced requisitions of grain, often leaving the peasants who remained alive without enough to eat. It even suppressed strikes by factory workers, the presumed rulers of the ‘workers’ state’.”
Michael Kort

1. The Cheka was the Bolshevik security force or secret police. It was formed by Vladimir Lenin in a December 1917 decree and charged with identifying and dealing with potential counter-revolutionaries.

2. The Cheka was headed by Feliz Dzerzhinsky, a Bolshevik of Polish extraction. Dzerzhinsky was loyal to the point of fanaticism and had been hardened by years of imprisonment.

3. Initially very small with just a couple of hundred agents, the Cheka grew rapidly during the turmoil and growing opposition of 1918. Within two years it had more than 100,000 employees.

4. Cheka agents operated on their own accord, carrying out arrests, detention and executions. The Cheka was not accountable to judges or courts and there was no legal oversight of its operations.

5. The Cheka routinely used extra-legal violence and torture. This was sometimes done publicly, in order to provide a deterrent to those who might oppose the regime.


Voir la vidéo: Farbfotos aus dem 1. Weltkrieg: Kriegsjahr 1914 - Ausstellung Albert Kahn